еКапуста [CPL] RU

Алкоголизм, наркомания, гомосексуализм, любовь и секс в Мире Животных

Под кайфом
О животных, которые одурманивают себя различными зельями, а иногда и устраивают пьяные дебоши

Наркомания — обычное дело в мире животных. В Западной Африке дикие свиньи нередко выкапывают из земли галлюциногенные корни вечнозеленого кустарника и-боги (Tabernanthe iboga),приводящие их в настоящее бешенство. Котовник привлекает кошек ароматом галлюциногенного вещества непеталактона, напоминающим запах естественного полового феромона. К котовнику — а также к его японскому «аналогу», лиане мататби, или актинидии полигамной, — испытывают слабость даже леопарды и прочие крупные кошачьи.

Самые популярные «наркотики» в мире животных — галлюциногенные грибы. В одной из своих книг известная натуралистка и писательница Джой Адамсон описывает поведение шакала, отведавшего этого яства: зверь начал носиться кругами, а затем атаковал газель и огромную антилопу гну.

А у северных оленей любимый гриб — красный мухомор (Amanita muscaria),который используют для погружения в транс и сибирские шаманы. Пристрастие северных оленей к мухомору настолько велико, что они даже пьют мочу человека, наевшегося этих грибов (употребление мухоморов в пищу ради их психотропного действия — давняя традиция некоторых северных народов). Но самое сильное пристрастие к мухоморам выказывают лоси: в желудке одного животного охотники как-то нашли несколько килограммов этих грибов! Обнаружив мухоморы, лось поедает не только плодовые тела гриба, но и лесную подстилку, где развивается грибница. Особенно охотно лоси кормятся мухоморами осенью, в период спаривания (гона).

Халва [CPS] RU

Ягуары, обитающие в Амазонии, жуют кору одной из галлюциногенных лиан. Это средство не только поднимает боевой дух хищников, но и очищает их желудок от паразитов.

Лемуры используют в качестве «экстази» некоторые виды многоножек.

Мадагаскарские черные лемуры едят многоножек ради присутствующего в них токсического вещества, которое отпугивает насекомых-паразитов, но это вещество одновременно оказывает на животных и наркотическое действие. Зоологи, наблюдавшие за поведением лемуров, отмечают, что после поедания многоножек веки у лемуров тяжелеют и опускаются, а изо рта вытекает пенистая слюна. Кроме того, животные становятся «одержимы сексом». Этот эффект, однако, продолжается недолго — всего несколько минут.

Сельскохозяйственные животные балуются некоторыми сорняками. На западе США и в Мексике коровы, овцы и лошади злоупотребляют остролодочником ( Oxytropis), получившим обиходное название «сумасшедшая трава». Это растение содержит ядовитый алкалоид свейнсонин, оказывающий сильное воздействие на нервную систему. В результате поведение животных, «подсевших» на остролодочник, с каждым днем становится все более странным и причудливым. Поначалу они вдруг начинают отбиваться от групп сородичей, затем и вовсе стараются кормиться отдельно, а в конце концов затевают драки с телеграфными столбами и совершают затейливые прыжки в воздухе. Во время ходьбы их сильно шатает.

Потребление слишком большого количества остролодочника способно убить животное, и потому для лечения пристрастившихся к наркотику коров, овец и лошадей фермерам пришлось разработать особую реабилитационную программу: одновременно с опасным растением животным предлагают съесть побольше соли, что надолго отбивает у них охоту смотреть на злополучную «травку».

В гористом штате Сикким на северо-востоке Индии уставшие лошади жуют горькие листья чая, помогающие животным взбодриться. Мексиканские домашние ослы с той же целью потребляют дикий табак.

Некоторые шимпанзе — не менее заядлые курильщики, чем люди. В одном из китайских зоопарков самка шимпанзе по кличке Ай-ай пристрастилась к сигаретам, предлагаемым ей посетителями, вскоре после того, как в 1989 году умер ее первый супруг. Когда умер и второй ее бойфренд, а дочь отправили в другой зоопарк, Ай-ай стала курить практически беспрерывно. Вредную привычку она оставила только в 2005 году — после длительного лечения.

Некая такса дожила до весьма почтенных 22 лет, ежедневно съедая по 10 сигарет. Когда брошенного пса приютили новые владельцы, они с удивлением обнаружили, что он с удовольствием ест табак и сигаретную бумагу, а фильтр выплевывает. А ведь считается, что никотин для собачьего здоровья вреден.

В мире обезьян прием наркотиков — удел низших классов. Изучая сообщество макаков, весьма уважающих кокаин, зоологи обнаружили, что чем выше социальный ранг обезьян, тем менее они подвержены этому пороку. По мнению ученых, такое положение вещей связано с тем, что «высокопоставленные» животные получают большее удовольствие от власти — возможности помыкать своими сородичами.

Крысята, подвергавшиеся во время внутриутробного развития воздействию марихуаны, после рождения были гиперактивны и страдали забывчивостью.

У коз возникает привыкание к кофеину, у муравьев — к цветочному нектару, а у крыс — к тестостерону.

Кокаин приводит в экстаз плодовых мушек дрозофил. Нанюхавшись паров этого наркотика, крошечные насекомые принимаются крутиться на месте, а потом буквально отваливаются от стен, на которых сидели.

Забродивший сок перезрелых фруктов оказывает на животных такое же действие, что и алкоголь — на людей. Осы нередко напиваются «пьяным» соком до полной «отключки».

Пьянству подвержены и птицы. В 2005 году сотрудникам одного из ветеринарных центров штата Южная Каролина (США) пришлось лечить целую стаю американских свиристелей: во время полета птицы врезались в стеклянные окна офисного здания. Оказалось, что несколько сотен птиц «отравились» перезревшими ягодами падуба.

Африканских слонов привлекает запах зрелых плодов марулы ( Sclerocarya birrea) — листопадного дерева с широкой кроной. Забродивший сок плодов марулы содержит примерно 7 % алкоголя. Этим обстоятельством люди веками и объясняли нетвердую походку слонов, отведавших этого снадобья.

Но может ли столь ничтожное количество алкоголя заставить шататься гигантских африканских животных? По мнению ученых, ноги у слонов скорее всего заплетаются от коры дерева, поедаемой ими наравне с плодами: в ней покоятся куколки одного из видов жуков, соком которых коренные жители Африки испокон века натирают свои охотничьи стрелы.

Эксперименты показали, что тяга к «зеленому змию» развивается и у хомяков, но устойчивость к алкоголю (в пересчете на единицу веса) у них в 40 раз выше, чем у людей. Обладай человек стойкостью хомяка, он мог бы выпивать ежедневно — без каких-либо видимых проявлений — по ящику вина.

Но от чрезмерных доз алкоголя хомяки, как и люди, становятся агрессивными, кроме того, у самцов сильно повышается выработка тестостерона. Вылечить хомяка от пьянства помогает традиционное средство народной китайской и японской медицины — экстракт из корня кудзу, или пуэрарии лопастной.

Голуби пьянеют от орехов.

Любимый корм сейшельского синего голубя — плоды индийского миндального дерева(Terminalia catappa).Голубь, объевшийся забродивших плодов терминалии, на несколько часов теряет способность к полету.

Умей люди пить, как рыбы, мир был бы устроен иначе. Ученые обнаружили, что один из основных компонентов красного вина, ресвератрол, обладает способностью продлевать жизнь мухам, червям и особенно рыбам. В водоемах Зимбабве обитает некий вид рыб, продолжительность жизни которых составляет всего 9 недель. После того как ученые «спаивали» этих рыбок высокими дозами ресвератрола, срок их жизни увеличивался на 30–60 %. В возрасте 12 недель, когда все их сверстники-трезвенники уже давно умерли, подопытные рыбы находились в добром здравии и полном рассудке. Но человеку, решившему принимать ресвератрол в дозах, обеспечивающих продление жизни, следует прежде хорошенько подумать: ему придется каждый день выпивать по 72 бутылки красного вина.

Индийские обезьяны регулярно накачиваются спиртным и устраивают при этом пьяные «дебоши». Например, в штате Химачал-Прадеш приблизительно 80 % всех обезьян живет в городах, где им легко добраться до спиртного. Напившись, они принимаются скакать по автомобилям и избивать детей.

Слоны, живущие в Монголии, спасаются от зимней стужи с помощью водки. А дрессировщики знаменитого Московского государственного цирка обнаружили, что спиртное помогает слонам мириться даже с температурой -28 °C: для этого им требуется всего два литра водки в день.

Крысы относятся к пьянству очень по-разному. Когда ученые предлагали крысам спиртное, животные разделились на четыре группы. Первую составляли абсолютные трезвенники, вторую — любители выпить «за компанию», потреблявшие алкоголь лишь эпизодически, а третью — животные, постепенно увеличивавшие его прием с течением времени. Несколько крыс оказались прирожденными алкоголиками: они начали жадно лакать спиртное с самого первого дня.

Мыши, подвергающиеся стрессу, часто находят утешение в «бутылке». Ученые обнаружили также, что зверьки, пристрастившиеся к алкоголю, после неприятных инцидентов в их мышиной жизни потребляют его больше, чем обычно.

Обезьяны, обитающие на островах Карибского моря, с большим уважением относятся к рому. Жители одного из здешних островов заманивают в свои дома зеленых мартышек, оставляя у них на виду скорлупу кокосовых орехов с местным сладковатым ромом, — обезьянки напиваются им до бесчувствия.

Как выяснили ученые, у мартышек с алкоголем складываются весьма индивидуальные отношения. Примерно каждая седьмая из них не обнаруживает к нему никакой тяги, зато каждая двадцатая превращается в законченную пьяницу, и уж они, эти законченные пьяницы, пьют спиртное с жадностью до тех пор, пока не падают с ног. Но от похмелья они, похоже, не страдают — на следующий день все повторяется сначала.

Самыми закоренелыми пьяницами в мире животных являются, пожалуй, лоси. В Швеции эти громадные красавцы с удовольствием лакомятся перезрелыми яблоками с забродившим соком, пробуждающим в них весьма агрессивные инстинкты. Так, пьяные животные иногда преследуют любителей утренних пробежек. А в 2005 году полиция была вынуждена разгонять пьяную компанию лосей, окружившую дом одной пожилой четы на окраине города Мальме.

Птицы и пчелы
Любовь и секс в мире животных

Сексом занимается большинство животных: он нужен им для продолжения рода. Острейшая половая конкуренция порой вынуждает их заниматься любовью в страшной спешке и вступать в самые безрассудные и даже смертельно опасные контакты.

Но беспорядочный секс свойствен далеко не всем видам. К выбору партнера, которому можно было бы доверить свои драгоценные гены, многие животные относятся весьма ответственно, и спариванию предшествует сложный — порой романтический — ритуал ухаокивания. Как и люди, некоторые животные занимаются сексом не только ради размножения: он помогает им укрепить любовь.

В поисках совершенства
Каким животные видят идеального партнера

У большинства женщин неаккуратные мужчины вызывают неприязнь. Точно так же к неряшливым самцам относятся и самки ткачиковых птиц. Ни одна из них, например, не спарится с самцом, соорудившим небрежное гнездо. Если самка забраковала гнездо, самец, чтобы добиться ее благосклонности, должен бросить старую постройку и свить из травинок новое жилище.

В любви все важно, причем размеры половых органов, как и в мире людей, порой играют важную роль — во всяком случае для самок некоторых рыб. Ученые обнаружили, что 8 из го самок гамбузий отдают предпочтение самцам с большим гоноподием — копулятивным органом, образованным передними лучами анального плавника. Но для самцов гамбузий это достоинство нередко превращается в серьезный недостаток: из-за крупных размеров гоноподия хищники атакуют их в первую очередь.

А вот самки певчих птиц предпочитают самцов с богатым вокальным репертуаром. Самки дроздовидной камышевки и многих других пернатых охотнее спариваются с самцами, умеющими исполнять самые разные «песни». По мнению ученых, сексуальные предпочтения самок птиц объясняются тем, что вокальный репертуар самцов тесно связан с размерами селезенки — главного органа иммунной системы животных. В ряде исследований установлено, что потомки самцов камышевки, знающих большее количество «мелодий», живут дольше, чем потомки посредственных певцов.

Самкам океанических птиц фрегатов больше по нраву самцы с крупным горловым мешком.

Во время ухаживания за самкой самец сильно раздувает находящийся на передней стороне шеи кожистый мешок. Чем крупнее и краснее этот шар, тем больше поклонниц привлекает самец. Но ликующему плейбою приходится постоянно быть начеку: в попытке вернуть себе подругу разгневанный соперник может проткнуть его мешок острым клювом.

Самок тамаринов привлекают самцы, обещающие стать заботливыми папашами. Поэтому в период ухаживания самцы этих обезьянок мастерски разыгрывают роль «добрых дяденек», окружая себя малышами и всячески ублажая их — разумеется, на глазах у потенциальных партнерш.

Самки оленей любят самцов с красивыми рогами.

Чтобы отрастить крупные ветвистые рога, самцу оленя нужно много питательного высококачественного корма. У оленя, который ест «на ходу» и довольствуется лишь необходимым минимумом питательных веществ, такие рога никогда не вырастут. Напротив, у самца, имеющего доступ к обильным и разнообразным источникам пищи, развиваются крупные рога с многочисленными отростками. Они — яркое свидетельство того, что их обладатель отличается большой физической силой и отменным здоровьем и может защититься от хищников. Стоит ли удивляться, что такие великолепные самцы обычно и пленяют олених?

Сексапильность попугаев определяется их оперением. И самцов и самок этих птиц сильнее привлекают особи с красочными разноцветными перьями, чей блеск напрямую связан со способностью к отражению ультрафиолетовых лучей- Люди этот блеск не видят; о его существовании ученые догадались, когда заметили, что в ультрафиолетовом свете тушки некоторых мертвых попугаев испускают таинственное свечение.

В молодости самки тараканов сходят с ума по самцам с сильным запахом. Взрослея, однако, они становятся менее разборчивыми и начинают действовать по примеру самцов, которые всю жизнь спариваются с любыми тараканихами, проявляющими к ним сексуальный интерес.

Для самок бабочек всё, что блестит, — золото: сильнее всего их привлекают самцы с «искринкой» в глазах. Золотистым мерцанием глаза самцов обязаны своей способности отражать ультрафиолетовые лучи. Самки бабочек также привлекают самцов с помощью сверкающих блёсток: когда они машут крыльями, находящиеся на них светопреломляющие чешуйки вспыхивают ярко-синим светом.

К блестящим украшениям не равнодушны и самки некоторых рыб. Весной, перед нерестом, самцы колюшек сооружают гнезда на дне водоемов. Ученые обнаружили, что, если самец украшал жилище кусочками фольги, самки устремлялись к нему «толпами», чтобы отложить икру именно в таком нарядном новом «доме».

Самцы одного из видов бычков предпочитают самок с красноватой окраской брюшка.

Чтобы узнать, способна ли самка забеременеть, самец жирафа легонько ударяет ее головой в круп, заставляя помочиться. Затем он слизывает немного мочи и наподобие опытного дегустатора вин тщательно изучает во рту ее вкус и запах.

Самки полевок неравнодушны к самцам с хорошим аппетитом. Прежде чем выбрать партнера для спаривания, самка тщательно обнюхивает претендентов на ее руку и сердце. Исследования показали, что предпочтение отдается самцам, чей рацион богат белками.

Подыскивая супругов, самки импал и гну в первую очередь обращают внимание на занимаемую ими территорию.

Наибольшим успехом у них пользуются женихи, чей участок изобилует хорошими пастбищами, деревьями и источниками воды. Минимальные шансы обзавестись супругой имеют самцы, живущие на территории со скудной растительностью. Ученые предполагают, что в преддверии сезона размножения самцы этих антилоп ведут жестокую борьбу за лучшие земли.

Самкам ласточек больше нравятся самцы с длинными симметричными хвостами. Обладатели коротких или кособоких хвостов отвергаются как носители «плохих» генов.

Драчливые, задиристые самцы-мачо серых куропаток не производят на своих самок никакого впечатления — те охотнее образуют пары с самцами, уделяющими больше внимания не дракам, а им самим.

Чтобы узнать, заботливыми ли отцами окажутся самцы, самки средиземноморских рыб-собачек предлагают потенциальным партнерам пройти нехитрый тест. Они предоставляют им в течение одного-двух дней позаботиться о «пробной партии» икринок. Если по возвращении самка находит икринки целыми и невредимыми, она разрешает самцу спариться с нею.

Для самки павлина идеальный супруг — самец с наиболее крупными глазчатыми пятнами на раскрытом веером роскошном хвосте, а в глазах самок некоторых дневных бабочек главное достоинство самца — крупные глазчатые пятна на крыльях.

Не исключено, что самые привередливые невесты в мире животных — самки калифорнийского манящего краба. Изучение одного из сообществ этих ракообразных показало, что, прежде чем выбрать партнера по спариванию, каждая самка тщательно осматривает норки в среднем 23 претендентов. А одна из них нашла супруга, предварительно отвергнув 106 женихов!

Самки антилоп топи (сассаби), обитающие в парке Серенгети (Африка), живут в состоянии острой конкуренции — они изо всех сил борются за лучших самцов. Чтобы обратить на себя внимание понравившегося самца, самки устраивают жестокие драки и порой не сдаются, даже, казалось бы, потерпев очевидное поражение: едва победительница расслабляется и начинает спариваться с самцом, проигравшая самка собирается с силами и вновь атакует соперницу.

Самки разных поколений летучих мышей подковоносов нередко спариваются с одними и теми же самцами: бабки у них иногда приносят потомство от тех же особей, что и их внучки. По мнению зоологов из Лондонского университета, такой характер спаривания помогает зверькам обеспечить генетическую устойчивость колонии, только вот родственные узы, связывающие ее членов, порой приводят ученых в замешательство. В нескольких случаях генетический анализ показал, что одна из самок и ее двоюродная тетка по материнской линии являлись одновременно и сестрами по отцу.

Большие конюги — чистиковые птицы, обитающие на островах и побережьях северных морей, — при выборе половых партнеров руководствуются весьма необычными критериями. Они обнюхивают особей противоположного пола и отдают предпочтение тем из них, кто сильнее пахнет мандаринами. Объяснить такое странное пристрастие птиц ученые пока не могут.

Искусство соблазнения
О том, как животные обольщают противоположный пол

Самок канарейки просто сводит с ума благозвучное пение их самцов. Эти певцы способны издавать «скорострельные» трели, изменяя высоту звуков с частотой 16 раз в секунду! Столь совершенное вокальное мастерство действует на самку безотказно: едва услышав сладкий голос самца, она принимает позу, свидетельствующую о ее готовности к спариванию.

А вот большие панды, чтобы привлечь особей противоположного пола, метят стволы деревьев различными запахами. Самки оставляют пахучую мочу у самого основания дерева, а самцы втирают выделения анальных желез в кору ствола на более значительном расстоянии от земли. Чтобы продемонстрировать самкам ловкость, сноровку и отвагу, самцы норовят оставить пахучую метку как можно выше. Они делают это четырьмя различными способами. Три из них довольно тривиальны: животное садится на корточки, встает на четвереньки или по-собачьи задирает заднюю ногу. К четвертому, наиболее сложному и эффективному способу, прибегают только самые мужественные самцы: они делают стойку на передних лапах.

Накачанными мышцами прельщают представительниц прекрасного пола не только мужчины. У самцов некоторых видов заборных, или колючих, ящериц игуан физические упражнения — один из компонентов сложного языка телодвижений. Чтобы привлечь внимание понравившихся самок, они усердно отжимаются от земли на передних ногах.

Один из самых сложных и хитроумных ритуалов ухаживания в мире животных — у беседковых птиц, или шалашников.

Самцы шалашников отличаются необычайно крупным для птиц головным мозгом. Чтобы впечатлить самок, они возводят сложные массивные сооружения — шалаши (беседки). Одни самцы украшают свои постройки ракушками, блестящими жуками и прутиками, другие — исключительно синими предметами (цветами, синими крыльями бабочек и т. д.). Известны случаи, когда шалашники воровали для этого синие ручки, бусинки и разные ювелирные украшения. По мнению некоторых психологов, архитектурное и декоративное творчество шалашников имеет много общего с настоящим искусством.

Самцы некоторых рыб завлекают «девушек» «замками» из песка. Такие строения, например, возводят на дне водоема многие цихлиды. Эти «замки» демонстрируют самкам не только архитектурные таланты самцов: чем строение выше, тем сильнее и выносливее его создатель. Массивный «замок» способен воздвигнуть только носитель высококачественных генов.

Самцам гуппи отлично известно, что путь к сердцу дамы лежит через желудок. А потому они изо всех сил стараются походить на ее любимые блюда. Поскольку самки этих рыбок особенно любят мякоть плодов ярко-оранжевого цвета, брюшко самцов украшено крупными оранжевыми пятнами. От одного их вида самки приходят в настоящее исступление.

Во время ухаживания за самкой самец колюшки выполняет весьма замысловатый и зрелищный ритуал.

Когда подходит время нереста, эта крошечная рыбка резко изменяет окраску: ее зеленовато-серое брюшко становится ярко-красным. Вслед за этим самец приступает к сооружению гнезда на дне водоема. Он выкапывает в грунте неглубокую ямку и наполняет ее кусочками растительного материала, тщательно скрепленными клейкими выделениями почек.

О том, что строительство гнезда близится к завершению, самец оповещает невест еще одной сменой окраски: верхняя сторона его тела принимает голубоватый оттенок, а глаза становятся яркосиними, оказывая на самок магнетическое действие.

Когда гнездо готово, самец пускается перед самкой в поразительный «зигзагообразный» пляс: рывками плавает перед ней взад-вперед и трется спиной о ее тело. Если самку такое поведение не отпугивает, самец настойчиво подталкивает ее к своему жилищу. Как только самка откладывает туда икру, самец оплодотворяет ее и начинает ревностно заботиться о будущем потомстве — вентилировать и чистить гнездо, отгонять от него врагов и т. д. Не менее прилежно исполняет он и свои отцовские обязанности. Так, если какой-нибудь малек отплывает от родного дома слишком далеко, самец тут же втягивает его в рот и относит в гнездо.

Светляки флиртуют с помощью вспышек света. В брюшке этих жуков находится «фонарь», заполненный газом — оксидом азота. Ухаживание начинает самец, испуская этим фонариком серии световых вспышек строго определенной частоты. Сидящая в траве бескрылая самка сообщает самцу световым сигналом, что его послание принято. А после этого начинается фейерверк.

Самцы мексиканской пецилии (мексиканской моллинезии) демонстрируют свою сексуальную мощь самкам собственного вида, спариваясь с близко-родственными рыбками — амазонскими пецилиями. Все представители этого вида — самки. Спариваясь с ними, самцы мексиканской пецилии не передают им свои гены, но их сперма необходима для того, чтобы в теле «амазонок» начали развиваться икринки. Самки мексиканских пецилий внимательно следят за происходящим и выбирают себе в мужья наиболее активных самцов.

Самцы североамериканских лосей охмуряют самок приворотным зельем собственного приготовления.

В начале гона они демонстрируют самкам молодецкую силу и удаль: бодаются с деревьями и сдирают с них рогами кору. Потом лоси принимаются издавать томные, надрывные стоны, одновременно поливая себе брюхо и грудь мочой. Затем сохатый роет рогами и копытами землю, продолжая обрызгивать себя мочой до тех пор, пока не покрывается коркой грязи с резким запахом.

Далеко разносящийся по лесу аромат мужского лосиного «одеколона» оказывает на самку поистине магическое действие: вскоре она покорно, низко склонив голову, приходит к самцу, готовая подчиниться всем его требованиям.

Своеобразным одеколоном пользуются для привлечения самок и некоторые летучие мыши.

У обитающего в тропической Америке двулинейного мешкокрыла на каждом крыле находится по небольшому кожистому карману, заполненному мочой и секретом половых желез. Эту пахучую смесь самец получает в результате трения полового члена о подбородок, а затем помещает ее в мешки на крыльях. Взмыв в воздух, он порхает над самками и распыляет над ними приворотное снадобье. Ну кто способен устоять перед этим пьянящим ароматом!

С помощью мочи приманивают партнеров и самки омаров. Когда самка готова к спариванию, она выбрасывает в укрытие самца струйку мочи с высоким содержанием половых феромонов. Этот запах не только успокаивает обычно агрессивного самца, но и приводит его в настоящий любовный экстаз. Чтобы возбудить партнера еще сильнее, самка исполняет перед ним замысловатый танец. Когда же она наконец заползает в логово самца, тот уже находится на грани обморока. Ритуал, предшествующий спариванию, завершается «стриптизом»: обольстительница сбрасывает свой старый панцирь. Дело в том, что самка может спариваться только сразу после линьки, а в компании сильного самца, под крышей его жилища, она чувствует себя в полной безопасности.

Змеи обожают заниматься петтингом. Чтобы разжечь в самке любовную страсть, самец водит языком по ее спине и трется подбородком о тело. Иногда он тычется мордой в голову самки или, крепко обвив ее собственным телом и волнообразно сокращая мышцы туловища, заставляет трепетать в своих объятиях. Когда самка готова к спариванию, ее тело распрямляется.

Крыс возбуждает запах марихуаны, а дождевых червей — низкие дозы радиации. У прерийных полевок (мелкие грызуны) интерес к сексу усиливается долгими летними вечерами; напротив, холодные зимние ночи сводят его на нет.

В популяциях лесных мышей всегда есть недостаток в фертильных, готовых к спариванию, самках. Отлично зная об этом, самки мышей требуют с самцов мзду за спаривание: сначала те должны основательно почистить им шерсть.

Пингвинихи не чураются проституции. Самки пингвинов Адели охотно спариваются с самцами в обмен на материал для постройки гнезда.

Вполне возможно, что самцы южного кита — самые воспитанные ухажеры в мире животных. Хорошие манеры — стиль жизни китов и в период размножения, и в остальное время года. У самки кита может быть до семи поклонников. Но она спарится со всеми только в том случае, если претенденты будут соблюдать строгую очередность.

В сезон размножения у каракатиц на одну самку приходится примерно 10 самцов. Поэтому, чтобы спариться с самкой, маленьким самцам приходится идти на хитрости.

В их распоряжении имеется два главных трюка. Во-первых, они прячутся в укромных уголках морского дна, откуда и подают призывные сигналы проплывающим мимо доступным самкам. Покуда крупные самцы жестоко сражаются друг с другом за право спаривания, коротышки назначают подругам тайные свидания.

Другой трюк связан со способностью каракатиц менять форму тела и окраску кожи. Приняв облик самки, маленький самец может свободно плавать прямо под носом у крупного агрессивного самца, охраняющего свой гарем от посягательств соперников. При первом удобном случае, однако, коротышка принимает мужское обличье и незамедлительно приступает к спариванию.

Старые опытные крабы некоторых видов компенсируют недостаток былой прыти хитростью и опытом. В то время как молодые «мачо» гоняются за самками по берегу и устраивают из-за них драки, старые самцы неспешно копают норки в прибрежной грязи. Им прекрасно известно, что именно сюда и очень скоро приползут откладывать яйца самки. И вот, когда они действительно появляются, старые самцы беспрепятственно спариваются с ними, а у крабов именно последний партнер самки, как правило, и становится отцом ее потомства. Довольно неблаговидное поведение самцов-стариков завершается с их стороны подлинно джентльменским поступком: они предоставляют собственное жилище дамам, обремененным икрой, в полное их распоряжение.

Во время ухаживания самец гуппи неотступно следует за самкой, демонстрирует ей свои роскошные плавники и изгибает тело в форме буквы S — знак того, что он полностью готов к спариванию.

Ритуал ухаживания требует от афалин огромных затрат энергии. Сначала самец и самка этих дельфинов обмениваются разнообразными звуковыми сигналами, заплывают друг другу на спину, трутся туловищами и гениталиями и непрестанно соприкасаются плавниками. Затем они принимаются гоняться друг за другом в воде и, наконец, нежно бодаться головами.

Самцов рыбы-мичмана можно разделить на два основных типа. Самцы первого типа дольше взрослеют, обладают хорошо развитой голосовой системой и сооружают добротные гнезда. Самцы второго типа тратят все жизненные силы на секс: они быстро достигают половой зрелости, а на долю их половых органов (семенников) приходится примерно 10 % общей массы тела. Постоянным жилищем они не обзаводятся. Различия между самцами этих групп особенно четко выражены в период размножения. Если самцы-гнездостроители деликатно подзывают самок мелодичным жужжанием, то «мачо» никакими церемониями ухаживания себя не утруждают: они захватывают первое попавшееся свободное гнездо и спариваются с первой же самкой, которую им удается в него загнать.

Поскольку самки сухопутных черепах довольно равнодушны к сексу и при приближении любвеобильного самца стараются уползти прочь, самцы освоили несколько действенных способов их соблазнения. Самые нежные и романтичные кавалеры склоняют самок к спариванию, щекоча их когтями. Чтобы получить согласие самки, самец может часами барабанить лапой по ее закрытым глазам. Почувствовав, что самка уступает, он тут же пристраивается сзади и принимается за дело.

Ласки, однако, помогают далеко не всегда. Поэтому нередко самцы попросту заставляют самку остановиться, кусая ее за ноги и панцирь, а затем взгромождаются к ней на спину.

Самцы одного из видов североамериканских змей — северо-западной подвязочной змеи, обитающей в Канаде, — изобрели хитроумный трюк, позволяющий им единолично спариваться со всеми окрестными самками. Они способны выделять кожей вещества с женским запахом, побуждая тем самым соперников заняться с ними сексом; по мнению ученых, самцы прибегают к этому трюку, чтобы истощить силы соперников. Добившись своей цели, эти трансвеститы-бисексуалы могут беспрепятственно спариваться со всеми доступными им самками.

Любовные игры
Секс в мире животных

Формы половых отношений в мире животных невероятно разнообразны. Во время течки львице нужно беспрестанно спариваться с самцом каждые полчаса в течение пяти дней и ночей. Описан случай, когда самка шимпанзе всего за 15 минут успела спариться с восьмью самцами. Зато некоторые пингвины занимаются сексом всего два раза в год. (Это может быть связано как с огромными неудобствами, которые вынуждены терпеть эти птицы во время занятий любовью, так и с сильным пристрастием пингвинов к гомосексуализму.) Однако по сравнению с некоторыми видами улиток, спаривающихся всего раз в жизни, пингвины — просто похотливые развратники.

Люди, дельфины и, возможно, собаки — единственные виды живых существ, занимающиеся сексом ради удовольствия, хотя явное наслаждение от секса получают и самки свиней: оргазм у них длится полчаса.

У буйволов половой акт занимает всего пять секунд.

Напротив, насекомые палочники могут непрерывно заниматься любовью на протяжении нескольких месяцев. Все это время самец, который гораздо меньше самки, перемещается вместе с подругой, прочно прикрепившись к ее спине. Биологи полагают, что собственнические инстинкты самца позволяют ему держать на расстоянии соперников и полностью гарантируют оплодотворение яиц самки его сперматозоидами.

Карликовые шимпанзе, или бонобо, — единственные животные, пускающие в дело язык во время поцелуев.

Тигры и львы легко скрещиваются друг с другом. Если отец — тигр, малыша называют тигоном, если лев — лигером. В природе, однако, такие гибриды не встречаются, поскольку ареалы тигра и льва не совпадают.

Петух — известный ловелас. Любвеобильный самец спаривается с курами с интервалом от 10 минут до часа. Но даже если после спаривания с одной из своих жен петух получает предложение от другой, он, как правило, тут же удовлетворяет ее просьбу: некоторое количество семени заботливый Казанова всегда хранит про запас.

Один из самых причудливых способов спаривания среди животных практикуют живущие в морях бескишечные турбеллярии (плоские черви). Эти существа являются гермафродитами: каждая особь у них способна вырабатывать и сперматозоиды, и яйцеклетки, созревающие прямо в паренхиме (основной ткани) тела. Во время спаривания каждый партнер норовит пронзить стенку другого совокупительным органом и ввести в его тело сперматозоиды. Тот, кому удается это сделать первым, и выступает в роли самца. На долю «проигравшего» выпадает тяжкая обязанность вынашивать развивающиеся яйца.

У тараканов лишь одно из 20 спариваний завершается успехом — оплодотворением яиц. Дело в том, что при спаривании самец откладывает в яйцевой мешок самки сперматофор — капсулу со сперматозоидами, но, поскольку сперматофор богат белком, самки нередко попросту съедают его.

Среди насекомых один из самых хитроумных и красивых ритуалов спаривания демонстрируют ногохвостки. Самец откладывает несколько сперматофоров и располагает их плотным кольцом вокруг самки. Затем он исполняет энергичный сексуальный танец, рассчитанный на то, чтобы выманить самку из круга сперматофоров. Когда та уступает настойчивым просьбам самца, один из сперматофоров волей-неволей попадает в ее генитальное отверстие — настолько близко они расположены друг от друга.

Иногда секс принимает форму безумия.

Близкие родственники жаб, бородавчатые лопатоноги, обитают на юге Северной Америки — в одном из самых жарких уголков планеты, где температура воздуха порой поднимается до 48 °C. Неудивительно, что от такой жары хочется спрятаться — десять месяцев в году эти амфибии проводят под землей. Когда же в дождливый сезон животные все-таки выбираются из нор, их сжигает огонь любовной лихорадки. Все то короткое время, что лопатоноги проводят на поверхности земли, они предаются сумасшедшим сексуальным оргиям. Когда приходит пора возвращаться в норы, большинство самок успевают отложить тысячи икринок.

А вот жизнь роющих (песчаных) ос почти лишена романтики. Самцы и самки этих насекомых появляются на свет в глубоких подземных норках. Поскольку самцы выбираются из них несколько раньше самок, на каждую появляющуюся на поверхности самку тут же набрасывается орава из десятка женихов, и несчастная, невольно оказавшись погребенной под шевелящейся кучей дерущихся самцов, вынуждена ждать, пока сражение не закончится победой одного из них.

Никаких рыцарских чувств и галантности не выказывают по отношению к прекрасному полу и самцы подвязочных змей. Зиму эти змеи проводят группами в подземных логовах, а с наступлением весеннего тепла выбираются наружу. Самцы появляются первыми, но не расползаются в стороны, а терпеливо ждут у входа в нору. Вскоре из подземного укрытия по одной начинают выползать самки. Каждую из них тут же оплетают своими телами десятки самцов, так что через четверть часа половые пути всех самок оказываются забитыми сперматозоидами.

А охваченные страстью южные киты ведут себя как влюбленные подростки. Во время полового акта они осыпают любимых ласками, затем переворачиваются и, крепко сцепившись плавниками, сжимают друг друга в объятиях. После спаривания любовники долго лежат рядом, время от времени выпуская из дыхательных отверстий фонтаны брызг. Романтический ритуал завершается синхронным выпрыгиванием китов из воды.

Пикантные подробности
Некоторые любопытные факты о половых органах животных

Самцы многих животных имеют по два совокупительных органа. Так, пара копулятивных органов (птеригоподий) самцов акул представляют собой видоизмененные задние части двух брюшных плавников. Двумя детородными органами осчастливлены также самцы змей, ящерици некоторых ракообразных. Самцы ящериц, которым во время спаривания приходится пользоваться лишь одним пенисом, имеют обыкновение пускать их в дело по очереди.

По два совокупительных органа имеют и самцы уховерток — на тот случай, если один из них будет поврежден при спаривании. А риск такой катастрофы довольно высок: длина пениса у этих насекомых иногда превышает длину тела (примерно 1 см). К тому же он настолько хрупок, что может легко сломаться во время «любовного акта».

У самцов черных (красноклювых) буйволовых ткачиков имеется ложный пенис. Птички используют этот орган для дополнительной сексуальной стимуляции самок, отличающихся у этого вида ткачиков невероятной любвеобильностью.

Самцы аргентинской савки — обладатели самого большого полового органа среди всех пернатых. Длина тела этих уток примерно 41 см, а длина их полностью распрямленного пениса — чуть меньше полуметра. Половой член закручен наподобие штопора, его основание покрыто шипами, а кончик мягкий, как щетка. По мнению зоологов, с помощью щеточки самец очищает половые пути самки от старой спермы, а шипы фиксируют член в ее клоаке. После спаривания самец втягивает его в брюшную полость.

В сообществе китообразных самцы южных китов по праву считаются чемпионами по размеру пениса (относительно размеров тела): длина их детородного органа составляет 2,5 м! Еще больше впечатляют семенники этих животных, весящие примерно 1000 кг. Это самые крупные семенники в мире животных. Как предполагают биологи, в них скапливается такой громадный объем семени, что во время спаривания его мощная струя вымывает из половых путей самки всю сперму, оставшуюся там после предшествующих спариваний (как известно, самки южных китов по очереди спариваются с несколькими партнерами).

У пауков-тенетников (семейство Theridiidae) самки гораздо крупнее самцов. Для спаривания с массивными подругами их щупальца (педипальпы) превратились в громадные половые органы. На долю педипальп, сильно затрудняющих передвижение самцов, приходится примерно 20 % общего веса их тела. К тому времени, когда они достигают половой зрелости, им так надоедает таскать этот огромный груз, что одну из педипальп они попросту отгрызают.

У самцов свиней половой член напоминает по форме штопор. Во время эякуляции он выбрасывает более 0,5 л спермы.

Наиболее сложно устроены половые органы насекомых.

Гениталии европейской кроличьей блохи состоят из многочисленных пружинок, рычажков, крючочков и зубчиков, скорее напоминая своим внутренним строением часовой механизм, нежели часть тела живого существа. А половые органы таракана изобилуют деталями, весьма похожими на запчасти к швейцарскому армейскому ножу. У стрекозы кончик пениса превращен в зазубренный хлыст.

Половой орган самцов постельного клопа наделен «интеллектом»: покрывающие его волоски позволяют насекомому определить, давно ли самка вступала в половой контакт с другим партнером. Самец спаривается с самкой очень грубо: во время совокупления он пронзает ее брюшко своим игловидным копулятивным органом и впрыскивает семя в кровь. По кровеносной системе сперматозоиды перемещаются к яйцекладу самки, где и оплодотворяют яйца.

Совокупительный орган имелся у самцов всех древних птиц; из современных пернатых им обладают лишь примерно 3 % видов. К их числу относятся и лебеди.

Сперматозоиды плодовых мушек (дрозофил) почти в 20 раз длиннее их тела. Если бы такая пропорция присутствовала в мире людей, длина человеческого сперматозоида превышала бы 30 метров.

Опасные связи
О том, как секс (или его отсутствие) может убить животное

Занимаясь с самкой любовью, самец богомола подвергает свою жизнь огромной опасности.

У большинства видов этих насекомых ритуала ухаживания не существует: самки попросту ждут, когда самцы взгромоздятся — без всякого на то разрешения — им на спину и введут в их тело половые продукты. Но есть одно важное условие: во время этих маневров самцы должны вести себя подобающим образом. Самец обязан подползти к самке сзади, прыгнуть ей на спину и крепко обхватить ее тело лапками. Если самец этого не сделает, его ждет страшная расплата: подруга откусит ему голову.

У некоторых видов богомолов у самцов вообще нет никаких шансов уцелеть после спаривания. Пока самец занимается с самкой любовью, она неторопливо съедает его голову, а потом и туловище. По мнению ученых, на такой поступок самку толкает не мужененавистничество, а гораздо более серьезные причины. Отгрызая самцу голову, она обрывает нервы, по которым головной мозг посылает телу команды прекратить спаривание. Обезглавленный самец продолжает спаривание до тех пор, пока его не решает прекратить сама самка.

Некоторые самцы делают все возможное, чтобы по завершении любовных игрищ достаться на обед партнерше.

Австралийский красноспинный паук ( Latro-dectus hasselti) — близкий родственник знаменитой «черной вдовы». Во время полового контакта самец намеренно располагает брюшко прямо перед страшными челюстями своей массивной супруги, словно предлагая ей попробовать его на вкус. Самка обычно повинуется, но убивает продолжающего спариваться самца не сразу, а только после того, пока сама окончательно не пресытится сексом. Тогда она нежно укутывает «любовника» коконом из паутины и, немного передохнув, приступает к трапезе.

Ученые объясняют «сексуальное самоубийство» самцов красноспинного паука тремя причинами. Во-первых, самцы, отдающие себя на растерзание партнерш, продлевают спаривание и в результате оплодотворяют вдвое больше яиц. Во-вторых, самки, насытившиеся плотью партнера, чаще отвергают других претендентов на спаривание, что повышает шансы паука-самоубийцы стать отцом потомства его партнерши. И наконец, в отличие от самок, продолжительность жизни которых составляет примерно два года, самцы «черных вдов» живут в среднем всего несколько месяцев. Даже сохранив себе жизнь, самец не сможет спариться еще раз.

Мужеубийство — довольно распространенное явление в мире насекомых, но чисто корыстные цели при этом преследуют самки очень немногих видов. Например, самки одного из видов светляков подманивают доверчивых самцов вспышками света, а потом поедают их заживо. К сексу или пищевой конкуренции такое поведение, похоже, не имеет никакого отношения. Дело в том, что в организме самцов вырабатывается вещество, защищающее светляков от их главных естественных врагов — пауков. У самок это вещество не образуется. Пожирая самцов, они укрепляют свою оборонную мощь.

Самки воронковых пауков обычно пожирают своих партнеров сразу же после спаривания. Однако некоторые самцы научились избегать столь печальной участи: во время полового контакта они выделяют дурманящий газ, приводящий самок в бесчувствие, но не влияющий на их способность к спариванию.

Любовь самцов плодовых мушек коротка, а жизнь — скоротечна. Флирт с самками отнимает у них массу сил и значительно сокращает продолжительность их пребывания на земле.

За успехи на любовном поприще самцы многих животных расплачиваются дорогой ценой.

Самцы морских слонов занимают почетное место в ряду самых пылких любовников в мире животных. В период размножения эти гиганты весом более 4 тонн устраивают на лежбище кровавые территориальные сражения. Поскольку в небольших колониях правом спариваться с самками обладает только доминантный самец, претендентам на этот титул вначале приходится выяснять отношения с помощью зубов, пропарывая друг другу кожу и нанося другие увечья. Участь победителя, впрочем, весьма сомнительна. В гареме альфа-самца может насчитываться до 50 самок, и он должен спариться с каждой из них. Кроме того, поверженные соперники не оставляют попыток узурпировать власть. В результате слон-«падишах» более трех месяцев практически не принимает пищи и постоянно испытывает сильный стресс. Это напряжение столь велико, что хозяевами своих гаремов морские слоны остаются очень недолго. Лишь считаным единицам удается продержаться во главе стада три брачных сезона подряд, большинство же погибает в течение первого года после прихода к власти.

Сексом озабочено большинство животных, но у самцов ночных бабочек он превратился в навязчивую идею. Когда одержимый страстью самец чует запах потенциальной партнерши, он забывает обо всем на свете и перестает даже слышать звуки, говорящие о близкой опасности (например, летящей летучей мыши). Вполне возможно, что «самоубийственное либидо» самцов ночных бабочек каким-то образом связано с очень небольшой продолжительностью их жизни — всего 10–15 дней.

Самцы мучного хрущака (личинки этих жуков в быту называются «мучными червями») норовят испытать приятное возбуждение и в последние минуты жизни. Ученые обнаружили, что умирающие жуки «отключают» иммунную систему и направляют все жизненные силы на выработку половых феромонов в надежде последний раз насладиться женским обществом.

Сладострастные мгновения переживают во время смерти и самцы пчел — трутни. Когда при спаривании с пчелиной маткой трутень выбрасывает в ее яйцеводы сперматозоиды, его тело буквально взрывается. Трутень погибает, зато в половых путях матки остаются его гениталии, образующие пробку — своего рода «пояс верности», препятствующий спариванию с другими самцами.

Не лишены порочного сладострастия и самки навозных мух (семейство Scatophagidae) — когда они впервые спариваются с самцами, их охватывает такая неистовая дрожь, что очертания насекомых становятся расплывчатыми. Беспокойство девственниц вполне понятно: совокупительный орган партнера способен так сильно повредить их половые пути, что они больше не смогут иметь «отношения» с другими самцами.

Секс губит и самцов крапчатой сумчатой куницы: они умирают после первого же сезона спаривания.

Спаривание и нерест полностью истощают тихоокеанских лососей (горбушу, нерку и других).

Чтобы добираться до мест размножения в родных реках, рыбы должны совершить утомительное путешествие в несколько тысяч километров. В это время организм самки под влиянием гормонов сильно перестраивается — желудок и кишечник сморщиваются, чтобы освободить место для развития икринок. Когда лососи приплывают на нерестилища, самцы завязывают между собой жестокие драки за право быть поближе к самкам во время нереста, а самки воюют друг с другом из-за лучших мест для откладывания икры. Стоит ли удивляться, что после того, как самки выбросят на дно реки миллионы икринок, а самцы оплодотворят их своими молоками, у лососей попросту не остается жизненных сил. Сразу же после нереста все рыбы погибают.

Для животных, как и для людей, секс чреват разнообразными заболеваниями. Известно более 200 болезней, которыми представители фауны (от насекомых до приматов) могут заражать друг друга при половых контактах.

Главные венерические заболевания пернатых — хламидиозы (возбудители — крошечные бактерии хламидии) и кандидозы (вызываемые грибами кандидами). Хламидиоз нередко встречается и среди коал и приводит к таким серьезным осложнениям, как воспаление легких, артрит и бесплодие. В мире животных имеются даже аналоги ВИЧ — вирусы иммунодефицита, способные убивать инфицированных особей. Человекообразные заражают друг друга вирусом иммунодефицита обезьян (ВИО), а львы — вирусом иммунодефицита кошачьих (ВИК). Гибель божьих коровок иногда вызывает ВИЧ-подобный вирус, переносимый паразитическими клещами.

Немногие животные способны приходить от секса в такое неистовство, как слоны. В период спаривания уровень тестостерона у самцов возрастает в 50–60 раз, что вызывает в слоновьих душах крайнее возбуждение и агрессию. В это время самцы стараются привлечь внимание самок сильным запахом: особые щечные железы, каждая размером с баскетбольный мяч, выделяют пахучую слизь, а почки — до 300 л мочи в сутки. В состоянии такого любовного пыла самец может пребывать от одной недели до четырех месяцев. (Тот факт, что течка продолжается у слоних всего 48 часов и наступает раз в четыре месяца, его совершенно не обескураживает. Самки определяют пригодность самца как полового партнера по запаху секрета щечных желез; самцов, у которых эти железы бездействуют, они отвергают с ходу.) От невозможности спариться с самкой безутешный слон может погибнуть. Впрочем, в большинстве случаев дело ограничивается сильным исхуданием и жуткими головными болями.

Резкое повышение уровня тестостерона в организме отмечается в брачный период и у самцов страуса, при этом его кожа краснеет, а неоперенные голова, шея и бедра становятся алыми. Чем сильнее возбужден самец, тем ярче эти участки тела.

У самки африканского хорька период течки бывает очень долгим — до 160 дней. Если в это время ей не удастся подыскать партнера, она может умереть от анемии (или, если вам это больше нравится, от тоски по любви).

Демографическая политика
О том, как животные контролируют рождаемость

Раки способны ксамоклонированию. Самка мраморного рака откладывает яйца, которые превращаются в личинок без предварительного оплодотворения. Этот процесс получил название партеногенеза. С помощью партеногенеза (т. е. самоклонирования) размножаются африканские тараканы и некоторые другие насекомые.

Змеи многих видов рожают детенышей, но вот самки гремучников и некоторых других змей способны делать это, ни разу не спарившись с самцом. Механизмы этого явления ученым не вполне понятны.

Самки кузнечиков и сверчков, практикующие промискуитет (беспорядочное совокупление с разными партнерами), принимают строгие меры предосторожности, стараясь избежать повторного спаривания с одним и тем же самцом. За ночь самка сверчка обычно спаривается с двумя или несколькими партнерами. Чтобы не возобновлять в дальнейшем любовных отношений, она метит их своим запахом.

Самки чаек моевок необычайно требовательны к качеству спермы самца, призванной оплодотворить их яйца. Моевки — моногамные птицы. В брачную пору, когда супруги только-только начинают спариваться, самка поначалу извергает семя, оставляемое в ее половых путях самцом, — она ждет, чтобы в его семенниках образовались свежие, «более качественные» сперматозоиды. По мнению орнитологов, изучавших моевок, щепетильность самок вполне оправданна. Кладки самок, потерявших бдительность и использовавших старую сперму самцов, содержали больше яиц, из которых не вылуплялись птенцы, и потомство таких птиц было более слабым и болезненным, чем у самок, оплодотворенных свежей спермой.

Самки некоторых животных выбирают отцов будущих детенышей в зависимости от того, кого они собираются рожать — сыновей или дочерей. Так, чтобы произвести на свет сыновей, самки ящерицспариваются с крупными самцами, а чтобы родить дочерей — с маленькими.

Самки многих животных на всякий случай обзаводятся личными «банками спермы»: жизнеспособные сперматозоиды могут храниться здесь неделями, месяцами и даже годами. Самки яванской бородавчатой змеи хранят сперматозоиды примерно 7 лет, а другие змеи и черепахи — 4–5 лет. Среди птиц дольше всего хранят сперму индейки — примерно 117 дней. Для сравнения: в половых путях самок свиней и овец сперматозоиды сохраняют жизнеспособность всего 2 дня.

Чтобы гарантировать оплодотворение яиц собственными сперматозоидами, самцы некоторых африканских многоножек прибегают к хитроумному трюку. Прежде чем поместить в половые пути самки сперматофор, они с помощью особых придатков «вычерпывают» оттуда сперму своего предшественника.

Слабые самцы игуан основательно готовятся к спариванию. Опасаясь, что в разгар любовной игры их могут отогнать от партнерши более крупные и сильные соперники, они заранее выбрасывают сперму, а затем хранят ее в половых путях до тех пор, пока не представится случай пустить ее в дело.

Чтобы заставить партнерш хранить верность, некоторые самцы плодовых мушек прибегают к весьма действенному приему. Их сперма содержит особый клейкий белок, закупоривающий яйцеводы самки на 10 дней. Все это время в организме самки вырабатываются все новые порции яиц, которые неизбежно будут оплодотворены сперматозоидами коварного самца. После спаривания с «обычным» самцом самка подыскивает нового партнера уже через два дня.

Моря и океаны изобилуют рыбами-транссексуалами, способными в разных ситуациях менять пол.

Синеголовые губаны живут группами, состоящими из крупного самца и гарема более мелких самок. Если самец покидает группу, его место занимает самая крупная самка, постепенно превращающаяся в самца.

У рыб-клоунов наблюдается несколько иная картина. Они живут моногамными парами, в которых самки обычно крупнее самцов. Если супруга по каким-то причинам исчезает, а на смену ей является самка, уступающая размерами тела самцу, обе рыбы меняют пол: в этом случае они смогут приносить более многочисленное потомство.

Некоторые виды бычков способны менять пол — т. е. превращаться из самцов в самок и обратно — до 10 раз на протяжении жизни. Так, зубатые бычки, или гобиодоны, обитающие у берегов Японии, рождаются гермафродитами, т. е. имеют и мужские и женские половые органы. В зависимости от ситуации рыбки вырабатывают то сперматозоиды, то яйцеклетки. Но, пожалуй, самым прагматичным морским транссексуалом является один из видов каменных окуней: эта рыба постоянно сохраняет способность функционировать и в качестве самки, и в качестве самца. Чтобы переключиться с выработки икринок на выработку сперматозоидов, ей требуется всего полминуты.

Надо сказать, что некоторые животные прекрасно обходятся без секса. Бесполые бделлоидные коловратки — крошечные существа, обитающие в сырых куртинах мха, — откладывают яйца, отлично развивающиеся без оплодотворения. Судя по всему, такой способ размножения совсем неплох: бделлоидные коловратки стали бесполыми еще 85 миллионов лет назад.

Нетрадиционная ориентация
Гомосексуализм в мире животных

Гомосексуализм — вполне обычное явление в мире животных. К числу существ, обнаруживающих склонность к однополой любви, относятся львы и жирафы, киты и дельфины, ежи и летучие мыши вампиры. Ученые неоднократно наблюдали, как лесбийские пары чаек сооружают гнезда и без какой-либо помощи самцов высиживают и выкармливают птенцов; видели, как устраивают гомосексуальные оргии самцы ламантины, а самцы страусов пытаются произвести впечатление на представителей собственного пола эффектными танцами-пируэтами. Прежде чем заняться любовью, самцы львов трутся друг о друга головами и валяются бок о бок по земле. Самцы китов и дельфинов перед спариванием трутся друг о друга ластами, а самцы жирафов — шеями. Зоологи обнаружили также, что животные-гомосексуалисты нередко практикуют и оральный секс. Ежи вылизывают друг другу гениталии, а самцы орангутанов занимаются феллацией (минетом).

Одни из самых изощренных форм полового поведения демонстрируют «голубые» дельфины. Занятия любовью они разнообразят сексом носовым, когда пенис вводится в дыхало партнера, и акустическим, при котором один из самцов воздействует на гениталии другого звуковыми импульсами.

Среди сельскохозяйственных животных гомосексуализм процветает. Овцеводов нередко разочаровывают одержимые сексом бараны-«производители», приобретаемые в расчете на осеменение как можно большего числа ярок. Но примерно 16 % баранов (т. е. каждого шестого самца) самки не интересуют: 6 % из них к сексу равнодушны, а остальные 10 % — гомосексуалисты.

Герои-любовники в фильме «Горбатая гора» были далеко не единственными геями на горе Броукбек. Зоолог, в течение 20 лет изучавший жизнь горных баранов в американских Скалистых горах, довольно быстро понял, что очутился во вполне гомосексуальной компании.

А самцы западноамериканских жаб и вовсе не умеют отличать самок от представителей собственного пола. Они не обнаруживают этой способности даже в сезон размножения. Наткнувшись в это время на сородича, они обхватывают его лапами и принуждают к спариванию, нимало не заботясь о его половой принадлежности.

Осьминоги становятся гомосексуалистами по иной причине. Поскольку популяции этих глубоководных моллюсков малочисленны, их шансы на спаривание довольно невелики. Поэтому, как полагают гидробиологи, каждого встреченного сородича осьминог рассматривает в качестве потенциального полового партнера — независимо от того, завершится ли их интимная близость появлением на свет потомства. Гомосексуальное поведение осьминогов наблюдалось как в природе, так и в неволе.

Трудности с поиском половых партнеров испытывают и атлантические афалины — от отчаяния эти дельфины порой пытаются даже спариваться с другими существами. Чаще всего их внимание привлекают акулы, морские черепахи, тюлени, угри и люди. Неудивительно, что гомосексуализм и мастурбация у афалин — вполне обычное дело.

У японских макаков гомосексуальные отношения завязывают как самцы, так и самки. Особую склонность проявляют к ним представительницы прекрасного пола. Было установлено, что в период размножения каждая самка вступает в половой контакт в среднем с семью различными партнерами, причем самцы составляют из них только половину. Возможно, гомосексуальное поведение самок вызвано весьма уважительной причиной — если самцы сразу же после спаривания покидают своих партнерш, то самки, с которыми они занимались сексом, обычно остаются рядом: «любовницы» занимаются грумингом, вместе отдыхают и ведут поиск корма.

Особенно крепкие гомосексуальные связи образуются у пингвинов Гумбольдта. Попытки сотрудников одного из немецких зоопарков изменить сексуальную ориентацию группы из шести пингвинов-геев, поместив к ним в вольер нескольких самок, окончилась полным крахом. Самцы сбились в еще более плотную кучу, а когда почувствовали к себе интерес со стороны самок, притворились, что уже насиживают «яйца» — валявшиеся в вольере камушки. Разочарованные самки вскоре перестали обращать на них внимание.

Среди уток попадаются гомосексуалисты-некрофилы. Описан случай, как самец кряквы спаривался с другим селезнем, погибшим в результате столкновения во время полета со стеклянным фасадом Роттердамского музея природы. Куратор музея, наблюдавший это отвратительное зрелище, рассказывал, что маньяк «насиловал» мертвую жертву час с четвертью. Не в силах терпеть происходящее, музейщик в конце концов прогнал некрофила, а тело мертвой птицы подверг вскрытию.

Пока не разлучит смерть…
О супружеской верности и неверности у животных

Супружеская верность встречается среди животных довольно редко. Чаще других постоянство в любви к партнеру хранят птицы. По оценкам зоологов, моногамные браки характерны для 90 % видов пернатых. (Для сравнения: в мире млекопитающих такие браки заключают лишь 5 % видов, но при этом супружескую верность строго соблюдают лишь гиббоны, шакалы, крошечные обезьянки игрунки и тамарины.) Самыми преданными супругами являются попугаи-неразлучники: на протяжении всей брачной жизни эти птички сидят парами, нежно перебирая друг другу перья клювами. Впрочем, после смерти партнера оставшийся в живых супруг даже и не пытается разыгрывать роль убитого горем вдовца или вдовы, а тут же принимается за поиски новой привязанности. К числу птиц, склонных всю жизнь хранить верность единственному партнеру, принадлежат также малые, или тундровые, лебеди и галапагосские альбатросы. А самые непрочные браки в мире пернатых заключают городские ласточки и розовые фламинго: выкормив птенцов, супруги расстаются до конца жизни.

Хотя певчие птицы и пользуются репутацией моногамных существ, у многих их видов склонность к адюльтеру, по-видимому,в крови, и у некоторых супругам изменяет до 75 % самок. Так, «на стороне гуляют» примерно 40 % самок мухоловок-белошеек. По-видимому, роковое действие оказывает на них вид крупного белоснежного пятна на лбу у самцов.

Неверные супруги порой расплачиваются за измену дорогой ценой. В сообществе макаков доминантный самец имеет право спариваться с любой самкой группы, а всем другим самцам спариваться с ними запрещено. Как правило, однако, доминантный самец окружает себя гаремом из любимых самок. Самки, не входящие в число избранниц, нередко заигрывают с рядовыми самцами, намекая, что не прочь «по-быстрому» заняться сексом, пока альфа-самец не обращает на них внимания. Многие из таких спариваний остаются безнаказанными, но, если вожак стаи застанет любовников на месте преступления, их ждет кровавая (а иногда смертельная) расплата.

Кондоры почти никогда не образуют любовных треугольников: огромные птицы хранят верность супругам на протяжении всей жизни. Не исключено, что эта добродетель напрямую связана с особенностями их размножения. Супружеская пара кондоров посвящает целых два года охране единственного снесенного самкой яйца, его насиживанию и выкармливанию птенца.

Второй супругой самцы кондора обзаводятся крайне редко. И, как правило, ничего путного из этого не выходит. Каждая самка откладывает в гнездо по одному яйцу, но когда матери остаются в жилище одни, начинается настоящий сумбур: они попросту не знают, о каком яйце или птенце нужно заботиться каждой из них. В результате по крайней мере один птенец погибает.

Самцы волнистых попугайчиков творят темные делишки исключительно за спинами своих благоверных — и неспроста. Когда самцу выпадает возможность спариться с другой самкой, на супружескую измену он решается только в том случае, если у «законной жены» нет никаких шансов уличить его в неверности. Опасения самца вполне понятны. Во-первых, ей не составит никакого труда найти замену распутнику. А во-вторых, она может изрядно потрепать его сильным острым клювом.

Черные грифы, пожалуй, самые строгие поборники супружеского постоянства из всех пернатых. Эти птицы держатся группами. Если какой-нибудь самец попытается заняться любовью с самкой, не являющейся его «законной» супругой, он тут же будет избит остальными членами стаи.

Самцы крошечных обезьян игрунок — преданнейшие мужья и отцы. От запаха готовой к спариванию самки уровень тестостерона в их крови резко прыгает вверх. Но если самец уже обзавелся детенышами от другой самки, он мужественно сопротивляется соблазну и остается верным семье.

Петух заставляет своих многочисленных «жен» хранить супружескую верность простым, но весьма эффективным способом: он занимается с ними сексом «понарошку».

Собственническое отношение петуха к его дамам вполне обоснованно: курицы склонны к промискуитету. Чтобы не давать им повода для измены, он регулярно «занимается любовью» со всеми самками гарема, при этом, однако, не извергая семени.

Одураченные куры разозлились бы еще сильнее, узнай они о двойных моральных стандартах, которых придерживается их владыка. Встретив незнакомую курицу, он напрочь забывает о супружеском долге и тут же спаривается с нею, не жалея семени, припасенного за дни притворных занятий сексом с собственными «женами».

Халва [CPS] RU