Мата-мата: Болотное чудовище

Давно вы встречали маленьких девочек с именами Зина, Люда и Галя? Неужели люди с этими именами уже рождаются старыми? Оставим эти глупости! Феноменом рулит только мода на имена – для разных времен она своя. А вот в числе черепах действительно есть вид, который обречен с самых первых дней выглядеть как бабушка.

Только родился, а уже старый...
Только родился, а уже старый…

Знакомься, черепаха мата-мата — пресноводная старушка. Любит потоптаться на мелководье в спокойных медленных водах или затаиться в болотах, как самая настоящая баба Яга. Взгляните в это лицо — типичная пенсионерка с широкой улыбкой… и странными наростами по всему телу, будто бабуля сбежала прямиком со станции Чернобыля.

Когда увидела, что внучок не доел.
Когда увидела, что внучок не доел.

Некоторые недалёкие ученые, сильно не парясь, и вправду объяснили причудливый внешний вид нашей героини экспериментами с радиацией. Но такую теорию солидные зоологи подтверждать не будут. Ведь наросты достались мате-мате не просто так. Они служат отличным камуфляжем. В мутной воде отличить черепаху от коряги — задачка не из простых.

Ничего необычного, просто бродячее бревно ползёт по своим делам.
Ничего необычного, просто бродячее бревно ползёт по своим делам.

— Так вот, деточка, подойди поближе, никакой радиации и другой опасности тут нет.

Подходишь, и видишь на плоской голове бабули, покрытой складками и морщинами, вместо обычного носа красуется длинный хоботок. Им черепаха дышит. Усядется в воде с головой и высунет носопырку на свет божий.

Как то так
Как то так

— Бабушка-бабушка, а зачем тебе такие большие глаза?

— Чтобы лучше видеть в темноте, внучёк.

У пожилой рептилии классическая старческая бессонница. Поэтому все свои насущные дела старушка решает ночью.

— Я слышу, как ты пятишься назад. Не пытайся убежать от меня, внучек. У меня на шее куча специальных клетокони-то и замечают любые колебания воды. Ну же, подойди ко мне поближе, не бойся, — и бабуля приветливо растягивается в своей добродушной улыбке.

Ладно, не всегда она добродушная...
Ладно, не всегда она добродушная…

Но если ты читал Красную Шапочку или просто не обделён соображалкой, то начнёшь грести от бабуси куда подальше! Ведь улыбка мата-маты не сулит ничего хорошего. Милая бабушка Зинаида Аркадьевна на деле — коварная хищница.

Откроет рот пошире и будет втягивать в себя всю воду с головастиками, рыбками, лягушками и насекомыми. Зубов у маты-маты нет, да и челюсти у неё слабые, поэтому своих жертв наша героиня глотает целиком. Это первая бабуля, которая не стремится закормить своих внучков, она с удовольствием поест сама.

В такой ротик залетит любой самолётик ?
В такой ротик залетит любой самолётик ?
Из-за гигантского рта мата-мата не может грустить - она всегда улыбается.
Из-за гигантского рта мата-мата не может грустить — она всегда улыбается.

Но и на старуху бывает проруха. Мату-мату тоже едят, но более крупные хищники. Чтобы спрятаться, бабушка носит незаменимый атрибут — шаль. У мата-маты это панцирь с наростами в виде пирамид. Прибавьте к этому кожаные выросты-фестоны (это те самые стрёмные бахрамушки на шее) и вот — отличить черепаху от покрытого мхом камня уже практически невозможно!

Простой доисторический кусок грязи
Простой доисторический кусок грязи

Живёт пожилая дама где потеплее — Гвинея, Перу, Венесуэла, Боливия, Бразилия. Но увидеть ты ее можешь и поближе. Мата-мату стали держать как домашнего питомца. Вот только хлопот с ней не оберешься — сырое мясо она не ест — ей только живую рыбу подавай, трогать ее чаще раза в месяц нельзя — сразу депрессия… В общем, проблем много, а в дом престарелых не сдашь — для черепах его ещё не открыли.

Какой дом престарелых? Да я всех вас переживу!  (Живут до 70-80 лет)
Какой дом престарелых? Да я всех вас переживу! (Живут до 70-80 лет)