Мегапиранья: Доисторическая пиранья

Чего вы будете бояться больше всего, если окажетесь в водах реки Амазонки? Вариантов много, но практически все обязательно вспомнят о пираньях. Сотни зубастых рыбок моментально приплывут к вам, стоит только ступить в местную речушку. В считанные минуты от человека останутся только рожки да ножки. Избитый сюжет, засевший в головах у многих. Но не имеющий к реальности никакого отношении. Зубастые рыбы питаются насекомыми и мелкими водными обитателями. Для современных пираний человек — слишком крупный обед. Совсем другое дело — мегапиранья — оживший кошмар путешественника во времени!

Ну, чего ты там на берегу сидишь? Заходи к нам, водичка — огонь!

Как и у многих других находок, история изучения зубастой животины была несколько затянутой. Когда-то мегапиранья плавала в тёплых водоёмах около 10-8 млн лет назад. Её остатки откопали на территории Аргентины, в провинции Энтре-Риос близ города Парана ещё в 1900 году. А далее образцы пылились где-то на полках музея естественной истории Ла-Плата. В 80-х годах учёные наткнулись на находку при ревизии коллекции ещё раз. Обрадовались, что нашли эту окаменелость и снова забыли. Только к 2009 году у палеонтологов наконец-то дошли руки определить, что за рыба всё это время лежала в музее. Так мегапиранья наконец-то получила нормальное описание и имя.

Ну вот, а ты, Лёха, боялся. Мы ж тебе говорили, что водичка — класс!

Видовое название «параненсис» отсылает нас к месту, где древнюю животину откопали. А вот с названием рода всё интереснее. С языка индейцев гуарани «пиранья» переводится как «злая рыба». Греческая приставка «мега» намекает на габариты. И действительно, мегапиранья была Халком среди сородичей. По размерам имеющихся запчастей палеонтологи предположили, что рыбка вырастала до 128 см! И это при весе в 10 кг. Самый крупный вид современных пираний — почти в три раза меньше!

Слева — мегапиранья. Справа — современные виды пираний.

А вот с характером мегапираньи всё не так однозначно. Может быть, что с такими размерами она не была такой уж «злой». С одной стороны, найденные фрагменты челюсти с зубами комбинируют признаки, свойственные как хищным, так и травоядным пираньям. С другой стороны, учёные рассчитали силу укуса пираньи. И пацифизмом там даже не пахнет.

У мегапираньи зубы в челюстях формировали зигзагообразный ряд. У современных хищных пираний всего один прямой ряд острых зубов, а вот у растительноядного паку они располагаются в два ряда. С точки зрения науки, положение зубов ископаемой рыбки является промежуточным вариантом.

Для объедания водных растений больших мощностей не требуется. Зато хищные виды современных пираний имеют весьма внушительную силу укуса — один из мощнейших по отношению к телу. Поэтому учёные решили прикинуть, как больно могла бы цапнуть их вымершая товарка. Оказалось, что мегапиранья сжимала челюсти с силой от 1240 до 4749 ньютонов. Для сравнения: укус ротвейлера в среднем достигает 1500 ньютонов, а тигра — до 6897 ньютонов.

Когда ты подросток-бунтарь, но мама попросила улыбнуться тебя для фотографии.

С такими показателями мегапиранья могла запросто ухватить за бочок кого-нибудь весом до 500 кг и утащить к себе в водные апартаменты. Вот про кого фильмы снимать надо! Впрочем, ничто не мешало рыбке быть относительно мирной падальщицей. Ведь с таким укусом можно не только мясо лопать, но и кости грызть.