Гигантская черепаха: Самая большая и долгоживущая черепаха

Сейшельские острова — настоящий тропический рай, полный эндемичных, то есть встречающихся только здесь и больше нигде в мире, видов животных и растений. И гигантская черепаха — одна из них. Своё название она получила более чем заслуженно: длина их панциря — больше метра, а вес достигает до четверти тонны! Это одна из крупнейших сухопутных черепах планеты.

Когда милая снова не в настроении.

Всю эту биомассу черепашки наедают на растительном корме. Отыскав подходящий луг, они принимаются «стричь» его до тех пор, пока вся территория не превратится в пародию на американские дворики 50-х. Это явление носит своё название — «черепаший газон».

Я пришёл сюда поесть траву и накостылять фотографу. Как видишь, траву я уже доел.

Увы, завести живую газонокосилку на даче не получится: кормится рептилия составом из 20 конкретных видов трав. Зато родные острова тортилла преображает с изяществом профессионального ландшафтного дизайнера: помимо зелени, она лакомится корой деревьев и их молодой порослью, формируя растительность острова. А мощными лапами черепахи протаптывают тропы, которыми пользуются другие животные.

Предпочтение в еде у черепашки можно определить, обратив внимание на форму панциря. У тех, кто питается с земли, панцирь более округлый. Те же, кто предпочитает питаться на более высоком уровне — уплощённый.

Но одной травкой сыт не будешь. Если черепахе подвернётся букашка или труп другой черепахи — она ими не побрезгует. А в 2020 году на острове Фрегат заметили самку, которая охотилась на птиц!

Черепахи кусаются очень даже быстро и больно, так что подносить им ко рту своё лицо — не лучшая идея.

Но мало живую массу наесть, её нужно ещё и как-то передвигать. Благо, с этим у гигантских черепах нет никаких проблем. Их лапы настолько мощные, что выдерживают не только вес тела самой тортиллы, но и человека, сидящего на рептилии верхом!

— Покатай меня, большая черепаха! — Кто-нибудь, скажите этой женщине, что люди уже изобрели автомобили!

Может быть, именно потому, что мы знаем этот факт, гигантские черепахи не слишком жалуют наше общество? Им куда комфортнее бродить по острову в одиночку или в компании своих сородичей. Вместе они кормятся, роют норы и отдыхают в неглубоких водоёмах, спасаясь от дневной жары.

Ничего необычного, просто камушки отдыхают после тяжелого рабочего дня.

Возможно, именно благодаря грамотному отдыху гигантская черепаха живёт так долго. В 2006 году умер самый старый представитель этого вида по имени Адвайта. На момент смерти ему было от 150 до 250 лет. Технически он застал эпоху Просвещения. А старейшим из ныне живущих представителей этого вида признан черепах Джонатан с острова Святой Елены, ему уже стукнуло 192 года. Он гордо носит титул старейшего позвоночного сухопутного организма современности!

Это фото молодого Джонатана. Здесь ему всего 120 годиков!

В случае гигантских черепах, долгая жизнь — не значит одинокая. Свидания у них случаются аж несколько раз в год. В одной кладке может быть до 25 яиц. Но даже при идеальных условиях детёныши вылупятся лишь из половины спустя 107 дней.

Единственное время в жизни гигантской черепахи, когда у вас получится подержать её на ручках.

К сожалению, белый человек и на Сейшелах успел наследить. Европейцам того времени жутко нравилась идея «живых консервов». Так, способность черепах выживать длительное время без еды и воды при довольно крупной массе сыграла с ними злую шутку. Спрятаться от новоприбывших вандалов черепашкам бы не удалось даже при большом желании.

Сейшельские острова — это архипелаг. На каждом отдельном острове существовал свой подвид черепах. Но с приходом европейцев на эти земли многие подвиды исчезли.

Несмотря на то что некоторые европейские любители консервов в наше время превратились в ярых защитников природы, гигантские черепахи всё ещё являются уязвимым видом. А активному сокращению численности рептилий способствуют… козы. Да-да, попав на Сейшелы, они стали опасным инвазивным видом. Копытные активно конкурируют с черепахами за питание, ведая всю доступную для рептилий траву.