Домовый опоссум: Сумчатая версия домашних питомцев

Домовый, серый короткохвостый, тропический, бразильский или лабораторный опоссум — мелкая животинка серо-коричневого цвета из инфракласса сумчатых. Как понятно из названий, их часто держат в качестве экзотических домашних питомцев и лабораторных зверей. Но почему?

После этого прелестного фото у вас возникают ещё какие-то вопросы?

Причина номер раз — размеры и миловидная внешность. Конечно, люди заводят себе самых разных существ на любой вкус и цвет, но большинство всё-таки предпочитает что-нибудь мелкое, няшно-пушистое, без шипов и отравы. Короткохвостый опоссум идеально подходит под это описание: они набирают не больше 120 граммов — это параметры одной захудалой крыски.

Домовой опоссум — первое сумчатое, чей геном смогли расшифровать.

Учёные также ценят зверьков за габариты — куда проще содержать и исследовать такую сумчатую кроху, чем, например, целого кенгуру! Таким образом, домовой опоссум стал этакой лабораторной мышью от мира сумчатых.

Пройдемте с нами, господин опоссум, мы обязаны изучить вашу маленькость и ми-ми-мишность!

Причина номер два — неприхотливость. В природе один опоссум занимает территорию до 1800 квадратных метров. Но в домашних условиях ему и в просторной клетке норм. Конечно, животным необходимы развивающие штуки: ветки, колёса и лестницы. Зато выгуливать их не надо!

В природе звери питаются всем, что найдут: от плодов до насекомых. А в домашних условиях опоссумы с удовольствием хомячат... кошачий корм!

Причина номер три — характер. В дикой природе звери скрытны и осторожны, но одомашненные животные не против общества человека. Изучать таких зверей всегда проще: меньше стресса и у животного, и у ученых. Правда, тут есть один нюанс: своих сородичей опоссумы на дух не переносят. Настолько, что даже брачные игры не обходятся без травм и кровопролития!

— Мама, а как ты нашла нашего папу? 
— Ну, я ему врезала, он мне наподдал. На том и сошлись...

Дело в том, что течка у самки наступает только в самое благоприятное время года — то есть каждый раз по-разному. Ещё один обязательный компонент — наличие самца рядом. Для наступления беременности зверькам нужно побегать и поиграть. Но опоссумы априори ненавидят себе подобных. Поэтому милые попрыгушки на лугу превращаются в драку. После спаривания звери часто оказываются ранеными. Ну хоть не зря — за раз самка приносит до 11 малышей. 8 недель мать кормит их молоком, а потом отправляет познавать мир. Такими темпами за год самка способна воспитать до 6 помётов подряд!

Они всё ещё там?.. Просто кивни, если да.

Кстати, репродуктивные особенности — та самая причина, по которой опоссума назвали лабораторным. На примере этого зверька можно исследовать некоторые аспекты человеческого здоровья и многие принципы развития сумчатых. Например, животины позволяют изучить работу иммунитета.

Своровал шоколадку, которую мама только принесла из магазина, закрылся в своей комнате и наслаждаешься трапезой. Божественное ощущение!

Малыши-короткохвосты рождаются сильно недоразвитыми — как и детёныши всех сумчатых. Только вот у домовых опоссумов нет той самой сумки для вынашивания. Дети просто цепляются за материнские соски, будучи почти эмбрионами. Это делает из новорождённых опоссумят простую и доступную модель для изучения иммунной реакции на воздействие извне.

Наглядное понятие слова «спиногрызы».

Так, например, изучают меланому — злокачественную опухоль кожи. Ученые проводили эксперименты по воздействию ультрафиолета как на взрослых особях, так и на детёнышах. Оказалось, что у детёнышей с родинками риск развития новообразований после УФ излучения увеличивался на 40%. Взаимосвязь обоняния и поведения, генетика холестерина, возможность регенерации спинного мозга — все это также изучают на домовых сумчатых.