Гоностомовые: Глубоководные рыбки

Мировой океан изучен всего на 5%. И самое интересное скрывается во тьме, подальше от человеческих глаз. Например, самое многочисленное позвоночные на планете — неприметные рыбки из семейства гоностомовые.

Пока вы жуете свой бутерброд, мы захватываем мировой океан.

Они променяли тёплые воды на широкие просторы глубоководья. Там, во мраке, они заселили все мировые воды. Гоностомовые рыбы погрузились на такую глубину, что геолокация никак не влияет на окружающие условия. Рыбки живут в мезопелагической, или сумеречной зоне, которая простирается в промежутке от 200 до 2000 метров. Температура здесь не поднимается выше двух градусов. На верхней границе заканчивается активный фотосинтез фитопланктона, а ниже свет не проникает совсем. Не зря эту зону называют сумеречной.

Зачем следить за собой, когда тебя всё равно никто не увидит? (с) Гоностомовые рыбы.

Но даже в таких условиях гоностомовые умудрились неплохо обжиться и разделить толщу воды между собой. Разные виды обитают в одном ареале, но не пересекаются из-за разных «уровней», на которых они живут. Сами рыбки, хоть и относятся к разным родам и видам, выглядят достаточно одинаково. Вытянутое тело, сжатое с боков, маленькие глазки и гигантская пасть, полная мелких зубов. Расцветка тёмная, в чёрно-коричневой гамме. В общем, внешность явно немодельная. И в размерах рыбки не преуспели: средняя длина гоностомовых — 7,5 сантиметров.

Самый маленький вид семейства вырастает до 2 сантиметров. А самый большой — до 30.

Раз они все похожи друг на друга, как же тогда учёные различают их? Ещё выделяют в разные рода и виды? Во-первых, как мы уже выяснили, разные виды предпочитают жить на разных глубинах. А во-вторых, у жителей сумеречной зоны есть классные штуки — фотофоры. Это специальные органы свечения, располагающиеся на теле. У гоностомовых фотофоры чаще всего расположены на нижней половине тела в один или несколько рядов. И цвета у них могут быть разными — зелёными, синими и красными. По этим светяшкам (или их отсутствию) ученые и определяют принадлежность к виду.

Неоновые цвета будут модны в этом сезоне.

Нужны фотофоры не просто для красоты, хотя этот вариант нельзя полностью исключить. Считается, что таким образом рыбы могут передавать информацию своим собратьям. А ещё свечение помогает маскироваться в толще воды. Звучит странно: в кромешной темноте светящаяся рыбка должна быть видна любому хищнику. Но работают фотофоры как изящный метод маскировки. Свет, который рыбы испускают, не настолько яркий, чтобы привлекать внимание. А ещё помним, что рыбьи «фары» расположены на брюшке, а значит, и свечение направлено вниз.

Скажите «сыыыыр» и смотрите в камеру! Сейчас вылетит фотофоровая птичка!

Это создаёт противотеневой эффект. Хищник не увидит очертания добычи, если та будет проплывать над ним. На фоне рассеянного верхнего света неяркое сияние фотофор делает силуэты неясными и незаметными. Впрочем, у органов свечения могут быть и другие функции, но какие — учёные пока не выяснили.

Личную жизнь рыбок изучить очень сложно. Но мы знаем, что в размножении участвуют оба пола. Правда, некоторые виды используют скрытое умение — протандрический гермафродизм. Это значит, что в ходе жизни рыбка сначала развивает своё мужское начало и живёт как самец. Но затем особь принимается развивать женские органы и начинает жить как самка.

А чем же питаться в такой темноте? В толще воды можно раздобыть много разной пищи. Гоностомовые, например, хомячат планктонных ракообразных и мелких рыбок. Одни виды довольствуются тем, что поймают на своём «уровне» жизни. А некоторые выходят из сумрака, совершая подъем с глубины к поверхности. Правда, делают они это втихаря и незаметно, по ночам.

Не судите по внешности...У него доброе сердце...

Казалось бы, ничего примечательного. Но таких особенностей оказалось достаточно, чтобы стать самым многочисленным позвоночным в мире. Конечно, никто из ихтиологов не пересчитывал вручную каждую рыбешку. Такие выводы сделали из результатов глубоководной рыбалки — до 80% рыбок в улове относятся к гоностомовым. По оценкам ученых, численность одного рода циклотонов, что входят в семейство гоностомовых, достигает квадриллиона особей! А учитывая площадь их расселения, это ещё и самые распространённые рыбы на планете.

Не хотела бы я обнаружить такое чудо у себя в супе...

Для природы такое количество очень важно. Гоностомовые — добыча для многих других, более крупных жителей океана. Также есть предположение, что эти рыбки влияют на переработку углерода в воде. А это положительно сказывается на климате. Поужинав у поверхности, гоностомовые проглатывают некоторое количество углерода и забирают его с собой во тьму. А затем, когда углерод покинет рыбку вместе с продуктами жизнедеятельности, его переработают бактерии или же он осядет на морское дно.