Археораптор: Доисторическая фальшивка

Инцидент произошёл в китайской провинции Ляонин в 1997 году. Всё началось с того, что обычный крестьянин (имя и фамилия засекречены) решил нелегально подзаработать на «чёрной палеонтологии». «Чёрной палеонтологией» называют любую куплю-продажу окаменелостей, которая происходит в обход учёных. Крестьянин располагал обнаруженным им отпечатком скелета «птицы с зубами», которая имела весьма выраженные рептильные черты. Покупатель нашёлся — анонимный перекупщик приобрёл невероятную находку всего за 2 доллара! Что ни говори, а сделка оказалась весьма выгодной.

Тот самый злополучный скелет.

В Китае археораптор не остался. Уже спустя некоторое время на связь вышел очередной аноним — коллекционер из США. Он выкупил нелегально перевезённую окаменелость, сделав частью своей коллекции. Так бы и закончилась эта история, если бы он умел держать язык за зубами… Уже спустя несколько месяцев о невероятной находке не знал только ленивый. Каждому палеонтологу хотелось лично взглянуть на новинку, а ещё лучше — оставить своё имя в истории, описав новый вид. Коллекционер был не против ещё более выгодной сделки и предложил свою цену — неподъёмные для рядового учёного 80.000 долларов!

Сколько-сколько я стою? А мне часть отбашляете?

Подобная стоимость не остановила Стивена Эндрю Черкаса — директора Музея динозавров в Бландинге, штате Юта. Стивен был человеком дальновидным и предприимчивым. Он сразу понял, что подобный образец станет жемчужиной коллекции его музея и наверняка привлечёт толпы посетителей. Ему удалось собрать нужную сумму, и сделка состоялась. Экспонат наконец-то попал к учёным.

А это археоптерикс. Реальная «переходная форма» от динозавра к птицам.

Новому виду дали название археораптор ляонингский, что расшифровывается как «доисторический вор из Ляонина». Скелет отличался хорошей сохранностью, имел отпечатки перьев, а главное — птичий череп, в челюстях которого виднелись зубы! Тянуть резину специалисты не стали, и уже в 1999 году прошла первая пресс-конференция, где они впервые презентовали археораптора широкой общественности. Ну а в ноябре того же года коллектив выпустил статью с описанием предполагаемой переходной формы в журнале «National Geographic».

Фото с презентации в 1999 году. Счастливые ученые ещё не знали, как сильно они вляпались...

Однако музыка играла не долго. В 2000 году специалисты решили перепроверить остатки и пришли в ужас, обнаружив странный разрыв между телом и хвостом. При более тщательном рассмотрении скелет оказался «химерой»! Археораптор был умело собранным скелетом, состоящим из частей разных животных. Верхняя часть плиты принадлежала древней птице янорнису, а нижняя — пернатому динозавру микрораптору. Оба вида уже были известны науке. Исследование с помощью томографа подтвердило: это были склеенные между собой фрагменты.

Стивен Черкас, выкупивший остатки за баснословные деньги, до последнего не хотел верить доводам своих коллег, из-за чего статья смогла попасть в свежий выпуск журнала и привела к громкому скандалу. Научная редакция National Geographic довольно сильно подпортила себе репутацию. Как оказалось известно позже, такие титаны научных изданий, как Nature и Science, отказали команде в публикации, с ходу выявив подделку. То, как рвал на себе волосы от досады потерявший кругленькую сумму Стивен Черкас, представить несложно.

Наглядное совмещение двух скелетов. Сверху часть от янорниса, снизу часть от микрораптора.

К слову, это далеко не первая попытка выдать химерный скелет за новый китайский вид. Учёные давно подозревают, что в Китае налажен нелегальный бизнес по созданию поддельных окаменелостей. Большая часть товаров идёт на сувенирные изделия и продажу в частные коллекции, однако иногда особо примечательные экземпляры попадаются в цепкие лапы палеонтологов.

Имена китайских фальсификантов так и остались неизвестными, ведь сделки по продаже окаменелостей в Китае попадают под уголовную ответственность. По итогу в плюсе оказались все, кроме палеонтологов. Им пришлось извиниться за совершённую ошибку и выпустить отдельную статью в том же журнале. Дело № 2 объявляется закрытым, а детективное агентство «Камни да кости» готовится расследовать новые случаи!