Аллеганский скрытожаберник: Крупная хищная саламандра

Эстафету «назови зверюгу как можно обиднее» начали американские поселенцы. В речках и ручьях им встречался скрытожаберник — большой, плоский, кусачий и страшненький. При беспокойстве звери стремятся укрыться под камнями или в расщелинах скал. А куда может стремиться такая страхолюдина? Правильно, обратно в преисподнюю. Так и стали в народе придумывать всякие прозвища, одно другого краше. Хотя, в чём-то первооткрыватели были правы — образ жизни у нашего героя немного жутковат.

А сопливая выдра — потому что саламандры покрыты слизью. Некоторые рыбаки разрезают сети, чтобы не трогать их руками.

Во-первых, эти звери — каннибалы. Взрослые особи поедают молодняк просто потому, что могут. Ну и чтобы жилплощадь не занимали — удобные места в речке не резиновые, а одному саламандру-скрытожабернику надо целых 113 квадратных метров для спокойной жизни. Причем грешат поеданием себе подобных даже родные родители: пока отец охраняет гнездо, часть яиц станет для него питательным завтраком.

Когда батя решил показать на тебе очередной приём. Хотя ты на это даже не соглашался...

Во-вторых, зверюги игнорируют законы природы. Упал метеорит? Вымирать, говорите, надо? Не, мы лучше по всей земле расселимся! Для учёных до сих пор остаётся загадкой то, как и когда эти амфибии вообще оказались в Америке. Аллеганские скрытожаберники относятся к гигантским саламандрам — самым крупным земноводным на Земле. Их ближайшие родственники обитают в Японии и Китае, а покорители ада наводят шороху в США.

Этот шарфик из натуральной змеи очень идёт саламандре!

Первых представителей семейства скрытожаберников находят в среднем юрском периоде — всего-то 170 миллионов лет назад. Судя по всему, это были китайские прадеды современных аллеганцев. А это значит, что амфибии не только пережили мел-палеогеновое вымирание, — то самое, когда метеорит уничтожил 3/4 всего живого на Земле, но и вполне успешно эволюционировали.

В восторге от того, что их потомки продолжают кошмарить людей и живность.

Более современные представители появляются в палеоцене — опять же, в Центральной Азии. Предположительно, на другой континент саламандры добрались через сухопутный мост. Только вот загвоздка — покорители ада в списке самых крупных водных саламандр занимают четвёртое место после своих китайских и японских родственников. Американцы вырастают до 74 сантиметров в длину, набирая при этом целых 2,5 килограмма веса! Их крохотные лапки просто бесполезны на суше, при таких-то габаритах! Этот монстр ещё и законы физики поломал что ли?

Спасибо что прихватил, двуногий. А теперь перенеси меня кабанчиком на другой континент.

Сегодня покорителей ада можно встретить в 20 штатах. От южного Нью-Йорка до северной Джорджии. Наличие гиганта в воде служит своеобразным индикатором чистоты — в мутной, грязной речке с илистым дном скрытожаберники не выживают. Причина проста: эта сарделька с лапками абсолютно игнорирует собственные лёгкие в качестве системы газообмена. Вместо этого она дышит кожей! Всё происходит благодаря маленьким капиллярам на всей поверхности тела. Поэтому, чем меньше кислорода в воде, тем сложнее им дышать. По этой же причине на теле саламандр столько складок — чем больше шкуры, тем эффективнее усваивается кислород.

Пацаны, я забыл как дышать!

А вот лёгкие покорители ада используют не по назначению: они служат для повышения плавучести. Это наглядный пример обратной эволюции, или деградации. У нормальных животных органы дыхания развились из плавательных пузырей. Но так как саламандра миллионы лет не пользуется лёгкими по назначению, они обратно превратились в поплавок!

Чел, ты перепутал, я не золотая рыбка, а покоритель ада. От меня исполнения желаний не дождёшься. Отпускай давай.

Скрытожаберники хорошо приспособились к своему образу жизни. Даже слишком — узкая специализация сегодня становится для амфибии обузой. В воде саламандры ориентируются по трём навигаторам: химические сигналы, колебания воды и свет. Волны помогает улавливать боковая линия, свет — особые фоточувствительные клетки по всей поверхности кожи, а за распознавание химических веществ в ответе органы обоняния.

Все эти датчики настроены определённым образом. С их помощью покоритель ада охотится на мелких рыбок, раков и моллюсков. В свою очередь сами саламандры стараются улавливать сигналы от окуней и форелей, чтобы не стать их обедом. Проблема в том, что сегодня в реках встречаются интродуцированные хищные рыбы, вроде кумжи. Только вот навигаторы саламандр на них не реагируют! Запах не тот, плывут не так — вот и съели покорителя ада.

Больше всего стать обедом рискует молодняк, и первая угроза для них — собственный отец. Мать заступиться не может, поскольку она вообще не при делах: в начале осени самцы роют плоскую ямку-гнездо под большим камнем и загоняют туда будущих мамаш. Когда самка заплывает в ловушку, саламандр не выпускает её обратно, пока та не отложит 150-200 яиц. После дела самец выгоняет самку и ждёт следующую — в одном гнезде могут побывать более 10 матерей!

Фото твоей подруги в соцсетях, которая вернулась к своему козлу-бывшему.

Инкубация яиц длится до 75 дней — в зависимости от условий окружающей среды. Всё это время папаша будет охранять кладку от других саламандр и разгонять воду вокруг яиц, насыщая её кислородом. Ну а если голод возьмёт верх — вспоминаем начало статьи про яишенку из собственных детенышей. После вылупления молодняк для папаши из любимых деток превращается в соперников. Поэтому малышня от греха подальше уплывает от отца-абьюзера.

Спрятали в себя все печенья, пока родителей нет дома. Типичные дети!

Личинки станут взрослыми лишь через два года. К этому моменту у них вырастут лапки и редуцируются жабры. Тогда каждый (кто дожил) будет искать подходящую территорию, чтобы к 5-8 годам продолжить эстафету размножения. Поздние сроки созревания саламандр компенсируются долгожительством — в дикой природе они живут по 15 лет, а в неволе — целых 30. Правда, законодательство США запрещает их ловить и содержать в качестве питомцев, так что мы этого вам не говорили.