Карликовый ленивец: Самый редкий ленивец

Представьте, вы маленький зверёк, живущий в джунглях. Двигаетесь вы со скоростью в 240 метров в час, все ваши движения до уморы медлительны. Но становиться чьим-то обедом вы решительно не желаете. Что делать? Бежать, драться — бесполезно, остается только прятаться. Карликовый ленивец поставил на последний вариант всё и не прогадал! Мастера пряток нашли только в 2001 году!

Уникальные кадры: происходит генерация милоты.

Оно и не удивительно, ведь ленивец обзавелся самым реалистичным камуфляжем — зелеными водорослями. Они поселились в шерсти животины и замаскировали его в кронах, взамен же водоросли получают тур по освещенным местам. Этот союз настолько крепок, что даже передается по наследству — от матери к детёнышу. Добавить сюда чрезвычайную маленькость животины — 40-50 см — и обнаружить ленивца в листве будет невозможно.

Детёныши Чубаки потрясающи!

Но карликовый ленивец пошёл ещё дальше. Чтобы максимально обезопасить свою тушку, он поселился там, где хищников нет вовсе! Родина крошки — небольшой остров Эскудо-де-Верагуа. 10.000 лет назад он отделился от Панамы, а вместе с ним отделилась и популяция ленивцев. Изначально там обитали самые обыкновенные бурогорлые ленивцы, но жизнь в изоляции делала их всё мельче и мельче. Так габариты островитян уменьшились по сравнению с материковыми собратьями вдвое. А сами пигмеи превратились в самостоятельный вид.

Не буду я пояснять за свою маленькость. Я стесняюсь...

Такой эффект называется островной карликовостью. Это механизм, с помощью которого животные приспосабливаются к ограниченным территориям и ресурсам. А в случае с карликовым ленивцем — это крайне актуально. Мало того, что остров микроскопический, так на нем и пригодных для ленивцев мангровых джунглей всего пара квадратных километров. Но и на этом привереды не остановились и поселились исключительно в самых густых частях.

— Дорогой, здесь слишком мало деревьев! Мы переезжаем!
— Но на это потребуются годы...
— Переезжаем!

В режиме скрытности альтернативно шустрая мелочь занимается ровно тем же, чем и большие братья — тщательно пережевывает листву, лазает по деревьям и раз в неделю опускается с небес на землю, чтобы справить нужду. Именно рацион и превратил их в столь вялых млекопитающих — листва переваривается с большим трудом, а энергии на выходе — кот наплакал, вот и занимаются ленивцы энергосбережением. К тому же островные растения заимели более жесткую и малопитательную листву, так что карликовые ленивцы ещё более медлительны, чем собратья с континента.

Это я держусь за свою последнюю нервную клетку, чтобы не свалится в пучину срыва.

С таким подходом их не могло быть много: по данным на 2011 год насчитывается всего 79 неторопливых животин. Один неосторожный чих, и вид может незаметно сгинуть, поэтому маленькие ленивцы числятся в Красной книге в самой последней категории — под угрозой исчезновения.