Титанихтис: Доисторический предок китов

Тем, кто увлекаются палеонтологией, не нужно рассказывать о дунклеостее. Легендарный хищник из девонского периода популярен примерно также, как тираннозавр рекс. Но кто знает его родича, титанихтиса? Никто! И зря, ведь он один из первых животных, кто освоил загадочное искусство отъедания огромного туловища на микроскопических животных.

Титанихтис был крупнее своего более агрессивного братана!

Титанихтис относился к классу плакодерм. Главная фишка этих рыб —мощная пластинчатая броня под кожей. С такой защитой скорость и ловкость у рыб были на уровне картошки. Зато латы из окостенелых пластин надёжно оберегали внутренности от хищников.

А тут почти похож на нормальную рыбу.

Тем более, нашему герою и торопиться-то было некуда. Бронированная рыбина питалась так же, как сейчас питаются киты. Подплывала к скоплению криля или стае небольших рыб и резко открывала пасть. Живность всасывало в ротовую полость вместе с потоком воды. Титанихтису оставалось только закрыть рот. Через плотно сомкнутые псевдозубы обратно просачивалась вода, но не еда.

Пацаны, а ну брысь отсюдова, весь зоопланктон распугаете!

Способ питания оказался настолько эффективным, что животина достигала 4, 6, а по некоторым оценкам и 8 метров в длину! Это значит, что её вес был заметно больше тонны, такая рыбка плавала где хочется, не опасаясь нападения хищников. Нам неизвестен точный ареал протокита, но его останки находят в Северной Америке, Марокко и, возможно, в Польше!

Как я огромен, как мощны мои плавничищи!

Титанихтисы были великолепно приспособлены к своей экологической нише, у них не было конкурентов, и они могли бы здравствовать на протяжении десятков миллионов лет. Но 359 миллионов лет назад уровень кислорода в воде резко упал, что серьёзно осложнило жизнь как рыбкам, так и их добыче. И если маленькие, подвижные животные приспособились к новым условиям, гиганты вымирали один за другим.