Мегалохелис: Огромная доисторическая черепаха

Животина была прекрасна: её рост был со взрослого человекаа панцирь не менее 2,5 метров в длину! Гигантскими слоноподобными ногами мегалохелис топтал леса от Индии до Пакистана почти 20 миллионов лет. При помощи двухметровой шеи панцирный титан эффективно выкашивал заросли папоротника и саговника.

Этот панцирь собирали 1,5 года более чем из 300 разных кусочков!

Ботва, на которую налегала Тортилла, была малокалорийной. Поэтому, по меркам своих размеров, мегалохелис был «пушинкой». Современные исследования говорят, что рептилия весла «всего» тонну. Хотя палеонтологи определили вес черепахи в 4 раза больше. Подобный вывод помог сделать панцирь. Самая прочная часть скелета сохранилась очень плохо, что говорит о радикальном облегчении костей.

— Ну что, Санёк, получилось набрать массу?
— Нет...
— И у меня нет(

Сделано это было не только ради удобства взрослых, но ради спасения молодёжи. Черепахи рождались довольно маленькими и были вынуждены полагаться на скорость в течение первых 10-20 лет. Зато, вымахав до полноценных размеров, они могли забить на хищников — такую тушу просто было некому есть!

Я вам запрещаю жрать!

Единственные, кто мог представлять опасность для взрослых мегалохерисов — они сами. Многие современные сухопутные черепахи устраивают бои за самочек. Если наши герои поступали так же, то это было крайне эпичное и шумное зрелище!

Волк, видимо, пришёл сделать ставку.

И всё у больших черепашек было хорошо, пока на их территорию не пожаловали хомо эректусы. Предки нас и неандертальцев знали об окружающем мире совсем немного. Зато уже умели строгать простейшие орудия. Этого оказалось достаточно, чтобы отправить животин в небытие 120 тысяч лет назад.