Тетраподофис: Необычная доисторическая ящерица

Меловую глыбу со скелетом рептилии нашли в обычном деревянном ящике с надписью «неизвестное ископаемое». В архивах музея не нашлось никакой информации о животине: ни автора открытия, ни даты раскопок. Даже место обнаружения скелета пришлось выяснять через анализ песка со дна коробки!

Скелет сохранился почти целиком – редкая находка!
Скелет сохранился почти целиком – редкая находка!

Как оказалось, неизвестные притараканили ископаемое из Бразилии! Выяснить это было непросто, а вот дальше исследование шло как по маслу. К 2018 году был написан обстоятельный и подробный отчёт по этой рептилии. Согласно ему, тетраподофис жил 110 миллионов лет тому назад. Ящерка длиной в 15 сантиметров обладала миниатюрными лапками. Обитал недо-ящер недо-змей на берегу солёного озера в зарослях небольших засухоустойчивых растений — Бразилия была горяча даже тогда.

Ну-ка, ну-ка, что там про меня придумали?
Ну-ка, ну-ка, что там про меня придумали?

Кроме того, змееящерица увлекалась земляными работами. Сей факт дополнительно укрепил специалистов во мнении, что перед ними находится отец всех змей, ведь это соответствует популярной теории о норном происхождении безногих рептилий.

Тетраподофис абсолютно точно НЕ бегал так. А жаль...
Тетраподофис абсолютно точно НЕ бегал так. А жаль…

Под вопросом остался лишь способ охоты. Были подозрения, что маленький хищник жестоко обхватывал добычу передними лапками, а после медленно проглатывал. Однако этого было мало. Учёные решили изучить этот вопрос подробнее, и тут всё пошло не по плану.

Не плачь, дружище, всё хорошо будет!
Не плачь, дружище, всё хорошо будет!

Изучая череп, палеонтологи выяснили, что зубы совсем не походят на змеячьиа челюсть не могла широко раскрываться. Значит, животина не имела никакого отношения к настоящим змеям! Последний гвоздь в крышку гроба вбило исследование, согласно которому тетраподофис оказался долихозавром — морской рептилией, близким родственником варанов.

Вот так выглядел настоящий тетраподофис.
Вот так выглядел настоящий тетраподофис.

Немецкие учёные были вынуждены признать, что поторопились в суждениях и приняли желаемое за действительное. Это признание мигом перевело ящерозмею из разряда «легендарных» в группу «типичных». Интерес научного сообщества быстро угас. Но мы-то с вами знаем, что каждое животное уникально и достойно освещения в нашей статье!