Тутовый шелкопряд: Бабочки, которые не могут существовать без человека

Производителями шёлка являются тутовые шелкопряды. Забудьте всё то, что вы знали про насекомых: тутовый шелкопряд белый, пушистый и очень ми-ми-мишный. Вредительством они не занимаются и даже летать толком не умеют — слишком долго они сосуществуют у человека под боком.

Взрослые бабочки не питаются, так как их пищеварительная система почти не работает.
Взрослые бабочки не питаются, так как их пищеварительная система почти не работает.

Живут бабочки не больше двух недель. За это время самцы должны успеть затусить с самками, которые, в свою очередь, должны успеть оставить потомство. Яйца дамы откладывают маленькими кучками. Этот процесс длится в среднем три дня, а количество кругляшей может достигать 700 штук.

Блин, ежевика не поспела...
Блин, ежевика не поспела…

Гусеницы кушают листики тутового дерева. На выходе из яиц они выглядят как малюсенькие червячки, но разжираются малыши с такой скоростью, будто внутри каждого из них находится маленькая чёрная дыра. Через 4 недели миллиметровые малипуськи превращаются в огромных вупсеней длиной 5–7 см.

Кстати, белый цвет гусениц отлично маскирует личинку под... гуано птиц и других животных.
Кстати, белый цвет гусениц отлично маскирует личинку под… гуано птиц и других животных.

Набрав нужную массу, здоровячки находят удобное место и оплетают себя той самой шёлковой нитью, создавая вокруг своего тела толстый кокон. Процесс строительных работ длится более суток, а длина нити может превышать 1,5 километра! Внутри этого фантастического сооружения они окукливаются и зимуют. Или не зимуют, если дело происходит летом, а сразу превращаются в бабочек.

Это я, только в будущем.
Это я, только в будущем.

Неизвестно, кто первый научился добывать шёлковые нити из коконов тутового шелкопряда, но можно уверенно сказать: вскоре этот человек стал главным денежным мешком своей деревни. Натуральный шёлк даже в наше время ценится очень дорого.

Все этапы взросления гусеницы.
Все этапы взросления гусеницы.

С того момента прошло уже около 10 тысяч лет. Всё это время тутовые шелкопряды и люди не расстаются ни на минуту. Человеки создают уникальные одежды, а толстые бабочки настолько привыкли к тепличным условиям, что больше не могут существовать без человеков. Мы обеспечили им самые лучшие условия для существования!

Где это видано, чтобы человек не убивал гусениц, а растил их специально?
Где это видано, чтобы человек не убивал гусениц, а растил их специально?

Такой симбиоз может показаться идиллией, но, на самом деле, за ним скрывается массовое насилие и жестокие смерти миллиардов насекомых, которые так никогда и не стали взрослыми бабочками. Беда в том, что кокон нельзя просто взять и размотать: нити в нём крепко склеены. Дожидаться, пока личинка выберется из кокона — тоже не вариант. Она порвёт все волокно.

Самый ходовой шёлк — белый, но есть и "цветные" породы шелкопрядов. А ещё цвет можно регулировать, подкармливая гусениц пищевыми красителями.
Самый ходовой шёлк — белый, но есть и “цветные” породы шелкопрядов. А ещё цвет можно регулировать, подкармливая гусениц пищевыми красителями.

Чтобы разъединить связанные нити, коконы вместе с живыми личинками бросают в кипяток. Вдумайтесь: каждый год миллиарды и миллиарды ни в чём неповинных насекомых гибнут ужасающей смертью ради того, чтобы кто-то смог похвастаться клёвым шёлковым платьем или насладиться мягкостью шёлковых трусиков!

Прощайте, милые куколки...
Прощайте, милые куколки…

Возможно, вас успокоит тот факт, что сваренные куколки, освобождённые от коконов, не пропадают зря: их жарят, запекают и используют для приготовления множества разнообразных блюд. Короче, безотходное производство. Если будете в Китае — обязательно попробуйте еду из шелкопрядов, говорят, что вкусно и питательно.