Квезаль: Удивительная птица с красивым хвостом

Квезали, они же кетсали отделились от эволюционного древа птиц 56 миллионов лет назад и входят в маленький, но очень гордый отряд трогонообразных. Все представители отряда предпочитают места потеплее, ну а квезаль решил сушить пёрышки в Центральной Америке: от юга Мексики и почти до Панамского канала.

Он будто ручки к чему-то тянет, я сейчас умру от умиления!
Он будто ручки к чему-то тянет, я сейчас умру от умиления!

Они делили территорию с майя и ацтеками, большими поклонниками Кетцалькоатля: бога воздуха и плодородия, покровителя свободолюбивых и милосердных. Ну а кетцаля люди приняли за живое воплощение своего владыки. Как и положено аватару повелителя ветров, наш герой — птица высокого полёта. В буквальном смысле, ибо обитает на высотах ближе к 3 км, хотя в сезон дождей спускается до километра.

Дословный перевод имени бога — пернатый змей.  В квезале действительно есть что-то змеиное.
Дословный перевод имени бога — пернатый змей. В квезале действительно есть что-то змеиное.

Самомнение у божества, может, и раздутое, но не под стать размерам: длина от кончика до кончика в 35 см нагоняет воспоминания о голубях и уважения точно не внушает. Зато какое оперение! Спина и крылья переливаются зелёными, бирюзовыми и синими цветами, а брюшко окрашено в кричаще-красный цвет. Без полового диморфизма не обошлось: мальчики ярче девочек и имеют торчащие из хвоста парные перья длинной со всю птицу.

От таких пёрышек и я бы не отказался!
От таких пёрышек и я бы не отказался!

Ацтеки эти перья почитали и украшали ими царские и церемониальные головные уборы. Что удивительно, индейцы своим странным фетишем не подкосили популяцию цветной птицьки. Люди прошлого отлавливали этих птах, бережно выдёргивали перья, а затем отпускали на волю. Вот от кого я не ожидал уроков гуманности и сострадания!

Проповедующие скромность самки избегали даже этой участи.
Проповедующие скромность самки избегали даже этой участи.

Рацион квезаля почти целиком состоит из плодов окотеи, довольно распространённого тропического дерева. Только вот современные человеки устраивают тотальную вырубку лесов, и олицетворению высшего существа приходится разбавлять вегетарианские предпочтения насекомыми, древесными лягушками, ящерицами и улитками. Его способ охоты — блаженное безделье рядом с плодоносной веточкой или в ожидании случайной жертвы.

Крылатый змей летит к себе домой, покушать. Ничего необычного.
Крылатый змей летит к себе домой, покушать. Ничего необычного.

Как и в легендах, когда бог не бездельничает, он или пирует или размножается. Богов тянет на богинь с марта по июнь, что совпадает с сезоном дождей. На это время и до поднятия желторотиков на крыло пара держится вместе. Гнездо они обустраивают в брошенных дуплах деревьев. Самка откладывает 2-4 голубых яйца, на которых сидят оба родителя по очереди. В случае самца это так же удобно, как человеческим мужчинам закидывать ногу за ногу — мужские половые признаки мешают (я про перья!). После 17-19 дней миру являются молодые боги, которые наколдуют себе оперение ещё через 20 дней, а своих собственных мини-богов смогут заделать только к третьему дню рождения.

Получается, на ацтекскую Пасху яйца можно было и не красить.
Получается, на ацтекскую Пасху яйца можно было и не красить.

На фоне таких низких темпов размножения, падение численности пернатых становится особенно заметно. После разгрома империи ацтеков на них началась охота, которая довела вид до страницы в Красной Книге. Их не спасло даже звание национального символа свободы Гватемалы, местечко на флаге страны и полный запрет на охоту.

Расти большим и сильным, а то мы все вымрем!
Расти большим и сильным, а то мы все вымрем!

Ни одна программа по разведению этих птиц не увенчалась успехом: они не живут в неволе дольше пары месяцев даже при идеальных условиях. Местные жители уверены, что лишившись свободы, это божественное животное умирает от разрыва сердца.