История домашней кошки

 

В большинстве стран мира кошки – очень популярные домашние животные, так как они красивы, умны, ласковы, обладают неповторимым характером и яркой индивидуальностью. В некоторых странах они пользуются популярностью даже больше, чем собаки, занимающие первое место в мире среди домашних животных. Кошек несложно содержать в городских условиях, в квартире. Поэтому очень много людей отдают предпочтение именно этим зверькам, когда решают завести домашнего любимца. Наблюдать за их поведением всегда интересно, а общение с ними приносит человеку массу удовольствия. Привязанность к кошкам не зависит от национальности, возраста или социального положения человека.

Содержание и разведение любых домашних животных предполагает некоторые правила, которых следует придерживаться, если владелец не хочет столкнуться с проблемами.

От правил ежедневного ухода и кормления, от строгого соблюдения гигиены во многом зависит жизнеспособность домашнего любимца, его здоровье. Поэтому перед тем, как завести котенка, человек должен хорошо обдумать последствия такого шага, чтобы в будущем не разочароваться. Если условия содержания кошки будут соответствовать ее природным потребностям, ей будет хорошо в доме.

Данная книга посвящена правилам содержания кошки, ее воспитанию, профилактике и лечению заболеваний.

1. Происхождение кошек

По данным палеонтологов, изучающих окаменевшие останки животных, самые древние предки современных представителей семейства кошачьих населяли Землю несколько десятков миллионов лет назад. Именно в этот период, как считают ученые, нашу планету населяли потомки насекомоядных животных, которые в процессе эволюции разделились на несколько групп. Этим животным уже тогда были присущи некоторые биологические черты, свойственные современным млекопитающим.

Самые древние кошки

Представителей одной из групп предков млекопитающих ученые назвали миацидами. Они являются прародителями всех известных сейчас семейств хищных животных.

От своих насекомоядных сородичей они отличались прежде всего большими размерами черепа, поэтому ученые выдвинули предположение, что мозг этих животных был устроен значительно сложнее, чем у насекомоядных.

Предки современных кошек жили на Земле миллионы лет назад.

От миацидов произошли 2 ветви кошачьих – неофелиды и палеофелиды. Предположительно, они появились около 30–40 млн лет назад.

Ветвь палеофелидов просуществовала около 30 млн лет. Она была представлена нимравинами и древними саблезубыми кошками. Эта ветвь исчезла по неизвестным причинам. Скорее всего, это произошло из‑за того, что изменились климатические условия, а представители палеофелидов не смогли приспособиться к новой обстановке.

Родословное древо семейства кошачьих.

Что касается неофелидов, то они продолжали эволюционировать. Приблизительно 20 млн лет назад появилось хищное животное, которое палеонтологи назвали Pseudaelurus. Это животное во многом напоминало современных представителей семейства кошачьих. Оно было примерно такого же размера, как рысь, добывало себе пищу охотой на более мелких животных и отличалось силой и быстротой.

В ходе дальнейшего развития Pseudaelurus разделились на две большие группы млекопитающих. Одну из них составляли крупные, тяжелые, неповоротливые животные, которые охотились в основном на гигантских травоядных – мастодонтов, мамонтов и др.

В качестве наиболее характерного представителя этой группы ископаемых можно назвать знаменитого саблезубого тигра ледникового периода. У него были клыки огромных размеров. По словам ученых, их длина превышала 20 см.

Другую группу потомков Pseudaelurus составляли быстрые, ловкие, гибкие животные, предки современных диких и домашних кошек.

Эта группа животных оказалась более, чем представители первой группы, приспособлена к изменяющимся условиям окружающей среды, это помогло им дожить до наших дней. Уже в то время они имели характерные черты хищных животных: подвижное тело и гибкие конечности, бинокулярное зрение, сильные челюсти с острыми зубами, крепкие когти, легко разрывающие мясо.

Примерно в одно время с гигантскими травоядными вымерли и саблезубые кошки.

Это случилось около 10 тыс. лет назад.

В свою очередь, представители этой группы развивались в 3 направлениях, что привело к появлению 3 разновидностей семейства кошачьих, к первой из которых относятся крупные кошки (тигры, львы, ягуары и леопарды), ко второй – мелкие кошки разного размера и окраса, в том числе и домашняя. Отдельную эволюционную ветвь представляют гепарды.

Классификация кошек

В настоящее время разнообразные виды кошек повсеместно населяют земное пространство, исключая только Антарктиду и Арктику.

К сожалению, многие виды вымерли в наше время. Причиной этого стала деятельность человека, который не только оказывает необратимое воздействие на естественную среду обитания этих животных, но и охотится на них. Например, мех леопарда очень ценится во всем мире, что привело этот вид на грань исчезновения.

Кошки живут везде.

Экологи делят виды по размеру животных и величине их добычи и настаивают на том, что в основу классификации должен быть положен именно этот принцип.

В основе классификации представителей семейства кошачьих лежит принцип генетического сходства животных тех или иных видов.

В настоящее время существует 8 родов, в которые включены 36 видов различных кошек.

Для классификации важны также размеры кошки, ареал обитания, объекты и способы охоты. Если при составлении классификации придерживаться такого принципа, то кошек можно разделить на мелких, средних и крупных.

К крупным кошкам, по данной классификации, относятся львы и тигры. Эти кошки обычно охотятся на крупную добычу и достаточно хорошо изучены.

Лев – ближайший родственник домашней кошки.

Многие представители семейства кошачьих охотятся как на мелкую, так и на крупную добычу. Эти виды можно причислить к средним кошкам. Они одинаково успешно добывают себе в пищу и маленьких лесных грызунов, например бурундуков, и крупных копытных животных.

Рысь относится к средним кошкам.

Мелкие кошки – это животные с массой тела до 18 кг. Они охотятся на мелких грызунов и насекомых. Представители этой группы видов обычно не съедают свою добычу сразу после того, как поймают, а приносят ее в свое жилище или в дом хозяина, если это домашняя кошка.

Род оцелотов состоит из нескольких видов кошек.

Такая система классификации также имеет право на существование, тем более что экологи приводят убедительные, на первый взгляд, аргументы в пользу именно этой классификации кошек. Однако большинство ученых придерживаются той классификации, где животные семейства кошачьих систематизированы по родам:

– род рысей (рысь, рыжая рысь, мраморная азиатская кошка);

– род пум (пума, гепард);

– род пантер (ягуар, леопард, снежный леопард, дымчатый леопард, тигр, лев);

– род каракалов (африканский каракал, африканская золотистая кошка);

– род азиатских леопардовых кошки (манул, азиатская кошка‑рыболов, плоскоголовая кошка, леопардовая кошка, айриомотская кошка);

– род оцелотов (оцелот, маргис, онсилла, пампасная кошка, андеанская кошка, кошка джеффри, код‑код);

– род бухтовых кошек (бухтовая кошка, африканская золотистая рысь);

– род домашних кошек (домашняя кошка, одноцветная тропическая кошка, рыжая пятнистая кошка, барханная кошка, китайская горная кошка, маленькая черноногая кошка, длинношерстная плоскомордая азиатская кошка Палласа).

Сервал не включен ни в один род семейства кошачьих.

Существует также сервал, который не входит в классификацию кошек по родам. Поначалу ученые объединяли этих животных в отдельный вид, называемый серваловидными кошками. Они имеют худощавое строение тела, длинные лапы, густую шерсть, большие уши, закругленные на концах. Также сервалы способны прятать когти в подушечки лап.

От других представителей семейства кошачьих сервал отличается длиной лап и более темным очень красивым окрасом шерсти.

Параметры тела и необычный внешний вид сервала сразу обращают на себя внимание.

По сравнению с телом его лапы очень длинные. У сервала густая и грубая шерсть и крупные уши с закругленными концами. Длина тела этого животного равна 1,4 м. Треть этой величины составляет длина хвоста.

Сервала можно легко приручить. Если он растет в неволе, то почти ничем не отличается от обычной кошки, преданно относится к своему хозяину, любит играть и ласкаться, хорошо относится к детям.

Сервалы ведут ночной образ жизни, как и все кошки, днем отдыхают. О размножении этих животных известно очень мало: самка рождает котят 1 раз в год, в период с конца февраля до начала апреля. Беременность длится 70–76 дней. Вскармливание детенышей длится до 8 мес.

Из‑за того что эти представители семейства кошачьих часто совершают налеты на жилище человека и убивают домашний скот и птицу, с людьми у сервала отношения не очень хорошие. Более того, некоторые народности африканского континента используют мясо сервала в пищу. Но мех этого животного не пользуется спросом и стоит недорого.

Сервалы обитают в разных местах Африки, распространены по всему континенту и характерным желтовато‑серым пятнистым цветом напоминают одновременно рысь и обычную дикую кошку, и в качестве добычи их интересуют те же животные. Прекрасные слух и зрение позволяют сервалам охотиться на птиц, грызунов, антилоп. Если долго не удается поймать добычу, сервалы могут питаться падалью, насекомыми, ядовитыми рептилиями.

Отношения кошки и человека

Сложно определить, когда человек впервые начал держать кошку дома. Наиболее распространенным является мнение, что это животное было одомашнено около 6 тыс. лет назад, когда люди постепенно стали осваивать, кроме охоты и собирательства, скотоводство и земледелие. У племен, населявших Ближний Восток, возникла необходимость сохранить урожай до будущего года. Для этой цели у человека появились помещения, предназначенные для хранения зерна и других продуктов, которые надо было охранять от грызунов, наводнивших селения и наносивших большой урон хозяйству. Лучше всего с этой обязанностью справлялась, конечно, дикая кошка, заметно сокращавшая численность мышей и крыс.

По мнению ученых, североафриканско‑переднеазиатская степная кошка стала единым предком всех известных ныне пород домашних кошек. Считается, что именно это животное одомашнили жители Древнего Египта около 4 тыс. лет назад.

Человек приручил кошку примерно 6 тыс. лет назад.

В дальнейшем отношение человека к этому самостоятельному и не поддающемуся дрессировке животному было различным. Жители Древнего Египта стали почитать кошек как святыню после того, как в 2000 г. до н. э. запасы зерна в хранилищах фараона сильно пострадали от нашествия грызунов, которые развелись в таком большом количестве, что принадлежащие фараону кошки не справлялись с их уничтожением. Урожай оказался под угрозой, поэтому фараон собрал кошек своих подданных и поселил в зернохранилище.

Сельские жители очень быстро оценили пользу, которую приносили кошки, и постарались их приручить. Постепенно кошки привыкли жить рядом с человеком и при этом сохранять свойственную этим животным независимость.

Таким образом, кошка стала для египтян предметом религиозного культа. Это отразилось в том, что животных увековечивали в скульптурах и картинах, возносили им почести как божеству. За вред, причиненный кошке, следовало суровое наказание, а убийство животного каралось смертью. По умершей кошке владельцу полагалось носить траур в течение нескольких дней и сбривать брови в знак величайшей печали. Тело умершего зверька мумифицировалось и после сложной торжественной похоронной церемонии подлежало захоронению на специальном кошачьем кладбище. Это подтверждают археологические данные: в 1890 г. при раскопках древнего города Бубастиса, рядом с храмом богини Баст ученые обнаружили более 300 хорошо сохранившихся кошачьих мумий.

Подданные не хотели отдавать кошек фараону, и жрецы были вынуждены применить хитрость: они провозгласили этих животных священными, и с тех пор простые смертные не имели права прикасаться к кошкам, а владеть ими мог только фараон.

Это говорит о том, что в Древнем Египте кошки пользовались таким же почетом и уважением, как и фараоны.

Бронзовая древнеегипетская статуэтка кошки.

Баст считалась в Древнем Египте богиней плодородия и покровительницей любви. Однако ее функции этим не ограничивались, как и у большинства богов в различных мифологиях. Она служила символом Солнца и Луны, оказывала покровительство душам умерших, попавшим в загробный мир, а также отвечала за плодовитость животных и людей. Люди молились ей об излечении от многих заболеваний. У нее была голова кошки и загадочные кошачьи глаза.

Также известен случай, когда полководцы использовали кошек в проведении сражений с египтянами. Зная, как жители Египта почитают своих священных животных, персидский царь Камбиссе приказал привязать живых кошек на щиты своих солдат. Это было жестоко по отношению к животным, зато население страны сдавалось без боя, чтобы не причинить вреда кошкам.

Распространению домашней кошки из Африки по всему миру немало способствовали моряки, которые тоже стремились защитить запасы продуктов от крыс и брали кошек на корабли, в путешествия. Так домашняя кошка проникала в разные части света.

Во многих странах кошки пользовались большим почетом и уважением.

В Европе она появилась на рубеже нашей эры стараниями греческих торговцев и путешественников, которые побывали в Египте и обратили внимание на кошек. Вывозить этих животных за пределы Египта было запрещено, так что, если верить легендам, греки похитили несколько пар кошек.

Вскоре животные расплодились и стали очень популярны в Греции. Они с успехом заменили полудиких ласок и хорьков, которые использовались ранее для борьбы с грызунами‑вредителями.

Случалось, что кошка попадала в научные трактаты античных ученых и философов. Например, знаменитый римский историк Плиний Старший впервые описал анатомические и физиологические особенности кошки в своей книге «Естественная история».

Из Древней Греции кошки попали в другие страны Европы, где также стали пользоваться заслуженным почетом, так как оказались не только прекрасными охотниками, но и преданными друзьями человека. Кроме того, греки очень ценили красоту во всем, а кошка – красивое и грациозное животное.

В Европе она поначалу считалась хранительницей домашнего очага и олицетворяла свободу и независимость. Хотя европейцы не считали ее священным животным, в отличие от древних египтян, но относились к ней с большим уважением. Затем отношение к ней изменилось, потому что мракобесы связывали ее с дьяволом и колдовством и истребляли самыми жестокими способами, якобы уничтожая сатанинскую силу. Кошки черного цвета считались пособниками сатаны, молва приписывала им качества существ, опасных для людей. Это происходило при поощрении служителей церкви.

В Средние века черных кошек считали пособниками дьявола и истребляли.

Через некоторое время в европейских городах распространились крысы – переносчики страшного заболевания, бубонной чумы, которая унесла жизни больше половины населения европейских стран. При таких обстоятельствах кошка вновь приобрела популярность. Даже Церковь изменила свое отношение к этим животным, что также способствовало возвращению всеобщего расположения к кошкам.

Но даже во времена всеобщей одержимости и религиозного фанатизма находились просвещенные люди, которые сохраняли способность мыслить разумно. Некоторые монастыри продолжали разводить кошек, чтобы они ловили грызунов, по‑прежнему наносивших вред продовольственным запасам людей. Возможно, благодаря этому кошки не были окончательно истреблены, когда их численность в Европе сильно сократилась.

Существует легенда о том, каким оригинальным способом попала на Восток первая кошка: ее просто обменяли на большой отрез красивой шелковой ткани.

Кошку можно назвать поистине мистическим животным, поскольку с ней связано множество примет, которые бытуют по сей день, причем толкование этих примет часто противоположное в разных странах. Одна из них – что кошка умывается к дождю, если во время этой процедуры касается лапой уха. Это объясняется тем, что животные чувствительны к малейшим изменениям погоды.

На Востоке эти животные являются весьма почитаемыми. Они постепенно заселили страны Азии, когда началось активное развитие торговли между Европой и Азией.

Отношение к этому животному на Востоке довольно своеобразно: типично восточный мистицизм и эстетическое поклонение вместо западного практического взгляда на вещи.

И сейчас, кошка по‑прежнему охраняет от мышей и крыс урожай и драгоценные коконы шелкопряда, а торговля шелком составляет важную часть экономики Японии и Китая. Кроме этого, кошки выполняют еще одну функцию – служат своего рода талисманами, которые неизменно приносят мир, благополучие и семейное счастье.

Так на Востоке оценили обаяние этих животных. При этом люди убеждены в том, что с возрастом мистические качества живого талисмана усиливаются: чем старше кошка, тем больше счастья она приносит своим владельцам.

Каждый китаец должен был иметь маленькую керамическую статуэтку кошки, которая не только украшала дом, но и отгоняла от его обитателей злых духов. Считалось, что присутствие этих животных способствовало медитации. И все же кошка не стала священным животным в странах Азии.

Если верить одной из легенд, причиной тому послужило поведение кошки во время церемонии похорон Будды. Кошка не проявила к умершему должного уважения и предпочла безмятежный сон.

Почти одновременно эти животные появились в Индии и сразу стали служить символом семейного благополучия.

Внешностью кошки была наделена богиня материнства Сашт, которая почиталась как хранительница семейного очага.

Статуэтка Будды с кошкой.

Жители Индии считали, что каждый верующий должен держать дома или хотя бы подкармливать кошку.

В Средние века кошки из Китая были завезены в Японию. Жители этой страны проявили к ним нежную заботу.

Согласно историческим документам, первым местом обитания этих очаровательных животных стал императорский дворец в Киото. Там кошки появились в 999 г.

 

 

В России эти животные издавна пользуются любовью. Они попали сюда из южных стран. Способствовали этому, как и в большинстве случаев, завоевательные кампании и оживленные торговые отношения с теми государствами, где домашние кошки уже не были редкостью.

В России кошки – любимые домашние животные.

Как и везде, на Руси этот зверек считался олицетворением мира, уюта и благополучия в доме и семье, покровителем своих хозяев, защищающим их от напастей и происков нечистой силы.

Существовали суеверия, что кошкам доступно проникать в потусторонний мир и общаться с духами. Любовь к этим животным выражалась в народном творчестве. Из глины умельцы лепили игрушки и свистульки в форме кошек, украшали их росписью и покрывали сусальным золотом. Сохранилось много лубочных картинок, изображавших кошек.

В современных условиях фелинологическая наука продолжает развиваться, так что любители кошек могут рассчитывать на появление новых пород этих зверьков.

В сказках эти персонажи также очень часто встречаются, причем они наделены самыми разными человеческими качествами и всегда справляются с опасностями и проблемами. Таким образом народ выражал свою мечту о везучих людях, которые с успехом преодолевают все испытания и получают заслуженную награду.

Начиная со второй половины ХIХ в. на кошек обратили внимание селекционеры. Именно тогда путем продолжительного скрещивания были выведены многие известные породы домашних кошек, которые пользуются большой популярностью и в наши дни.

 

История домашней кошки: 6 комментариев

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.