Яндекс.Маркет

Турухтан: Русский болотный стратег

 

Мутации — странная штука. Как правило, они почти не влияют на нашу жизнь. Реже — делают существование невыносимым. Ещё реже — ведут вид к светлому будущему. А вот с турухтанами случилась накладка — до сих пор непонятно, как странности в их генах влияют на жизнь популяции. Зато мы прекрасно поняли, что мутация превратила обычные брачные ритуалы в настоящую Санта Барбару, разобраться в которой без обильных алкогольных возлияний очень сложно. Но мы, всё же, попытаемся.

Эти парни, вполне возможно, дерутся не за самку, а за другого самца. Интригующе, не так ли?
Эти парни, вполне возможно, дерутся не за самку, а за другого самца. Интригующе, не так ли?

Турухтаны представляют собой 30 сантиметровых перелётных птичек с виду ничем не примечательных. Скромный буро-пятнистый окрас скрывает пернатого в жаркой Африке зимой, а в русских болотах — летом. Типичный птичий рацион из злаков и букашек. В общем — классический представитель пернатой братии — ни дать ни взять.

Рацион птиц зависит от сезона — летом, в России, они питаются исключительно жуками, а вот в Африке они буквально лишают людей хлеба, поедая злаки.
Рацион птиц зависит от сезона — летом, в России, они питаются исключительно жуками, а вот в Африке они буквально лишают людей хлеба, поедая злаки.

Но с апреля по июнь, в брачный период, всё меняется! 84% самцов переодеваются в шикарные одеяния с роскошным боа из рыжих или чёрных перьев. Мы назовём их альфачами.

М-да, выглядит не очень мужественно...
М-да, выглядит не очень мужественно…

На токовищах они ведут себя как мачо: набивают соперникам щебетало, кадрят девчонок и выстраивают иерархию крутости. По их логике, девочку получит сначала самый крутой самец, потом тот, что проиграл ему в финале, и далее по нисходящей.

Самцы так увлекаются дракой, что их даже с места побоища спугнуть невозможно!
Самцы так увлекаются дракой, что их даже с места побоища спугнуть невозможно!

Но у 15% самцов ген, отвечающий за демонстративное «самцовое» поведение, подавлен, а их брачные воротники окрашены в белый цвет. Потому мы назовём их белыми воротничками. Слетаясь на токовища, эти ребята не вступают в борьбу за превосходство, а болтают о природе, искусстве и музыке.

Спорят о тщетности бытия и лучшем произведении Мандельштама.
Спорят о тщетности бытия и лучшем произведении Мандельштама.

Пока девчонки наблюдают агрессивные поединки маскулинных альфачей, белые воротнички льют им в уши комплименты и уводят в ближайшие кусты. Продолжения не следует — ушлые ребята не стремятся строить семью.

Даже если альфачи будут провоцировать белых воротничков на конфликт, они останутся альтруистами и проигнорируют агрессию.
Даже если альфачи будут провоцировать белых воротничков на конфликт, они останутся альтруистами и проигнорируют агрессию.

И без того непростая ситуация с половыми сношениями турухтанов осложнилась в 2006 году, когда исследователи открыли третий тип самцов. Они составляют всего 1% от численности всех парней, зато оказались настолько хитры, что переиграли все остальные 99%. Их секрет в том, что они полностью неотличимы от дам! Они выглядят как самки, ведут себя как самки, а их ген полового поведения совсем не работает. Я назову эту группу самцов трапами, ведь альфы и воротнички регулярно принимают их за часть своего гарема.

Когда пытаешься понять, какого ты пола.
Когда пытаешься понять, какого ты пола.

Затесавшись в группу самок, трап выжидает момента, когда одна из них расслабит булки, и оплодотворяет её. Правда, и самим лже-самкам приходится подставляться под альфачей — чтобы не палиться. Естественно, и в случае с этими героями-любовниками нет никакой речи о создании крепкой ячейки общества.

— А ты точно не мужик? — Точно! —И как тебя зовут? — Лёха, а что?
— А ты точно не мужик?
— Точно!
—И как тебя зовут?
— Лёха, а что?

Зачем эти фокусы нужны — непонятно. Но, как ни странно, именно безответственность двух других групп самцов спасает альфачей от вымирания. Когда популяция нормальных мужиков становится критически низкой, количество трапов и белых воротничков резко падает — ведь защищать растущее поколение становится некому! Альфачи, пусть и не участвуют в выращивании потомства, зато охраняют самок, гнездящихся на их территории от мелкокалиберных хищников. Потому при их нехватке многие гнёзда оказываются под угрозой варварского разграбления.

На охране гнёзд и семейных ценностей.
На охране гнёзд и семейных ценностей.

А растить птенцов одной — сложно и долгомесяц уходит на высиживание яиц, и ещё один на кормление бесконечно голодных ртов. При среднем сроке жизни птиц в 4 года — это прямо-таки маленькая вечность.