Клоп-хищнец: Коллекционер муравьиных душ

 

Тропический лес — край изобилия и конкуренции. Каждый, кто живёт здесь, борется за своё место под солнцем, не стесняясь в методах. Наши сегодняшние гости, например, убивают своих жертв в их же домеколлекционируя останки добычи прямо на теле! Встречайте: знаменитые своей хитростью и жестокостью клопы-ассасины из семейства хищнецов!

Типичная маршрутка утром в понедельник.
Типичная маршрутка утром в понедельник.

Пусть они и распространились чрезвычайно широко, от Юго-Восточной Азии до Западной Африки, обнаружить скрытных убийц очень непросто. Большую часть жизни незаметные хищники проводят в галереях заброшенных термитников, выбираясь наружу лишь при крайней необходимости.

Мест больше нет, ждите следующий автобус!
Мест больше нет, ждите следующий автобус!

А что им ещё остаётся делать? Клопы-хищнецы не блещут размерами — меньше сантиметра в длину, очень медленны, а их рострум — ротовой аппарат, напоминающий острую иглу, — эффективен лишь в определённых условиях. Целыми днями ассасины прячутся в укромных местах, ожидая гостей. Чаще всего, их добычей становятся слишком любопытные муравьи, отправившиеся исследовать территорию в поисках источников пищи. В результате они сами оказываются добычей.

Начинающий коллекционер.
Начинающий коллекционер.

Со своими жертвами клопы-убийцы не церемонятся. Когда муравей оказывается в радиусе атаки, клоп приближается к нему одним рывком и прокалывает насекомое хоботком. Смесь из кислоты и ферментов попадает внутрь бедолаги и переваривает его за считанные минуты. Хищнецу остаётся лишь всосать питательный коктейль из внутренностей. И пьёт клоп, как и полагается,  до дна! По итогу от жертвы остаётся лишь пустая хитиновая оболочка.

Выпьем за любовь этого красного полусладкого вина из муравьев!
Выпьем за любовь этого красного полусладкого вина из муравьев!

Большинство хищнецов просто выкидывают пустую тушку, но наш предприимчивый герой пошёл дальше: поехавший клоп аккуратно вешает шкурку почившего насекомого себе на спину! Порою гора трупов достигает внушительных размеров — более 20 муравьёв!

— У тебя сколько?  
— 18. А у тебя?
— 17...
— Фу, лузер!
— У тебя сколько?
— 18. А у тебя?
— 17…
— Фу, лузер!

Но зачем? Неужели членистоногие страдают странной формой клептомании? Всё куда хуже: они, как натуральные маньяки, используют тела своих жертв, чтобы перевоплотиться в них. Дело в том, что муравьи  существа слепенькие, их главный ориентир  это запах. Поэтому, если ты пахнешь, как муравей, значит  ты и есть муравей! И клоп-хищнец это знает.

Этот клоп, судя по всему, наелся до отвала.
Этот клоп, судя по всему, наелся до отвала.

Обвешавшись шкурками своих жертв, ассасин окружает себя феромонами съеденных им насекомых. Таким образом, хищнец может свободно разгуливать по муравейнику, пожирая его обитателей, и никто не поднимет тревоги! При этом на самого хищнеца нападать не рискнут. Муравьи в Африке настолько отбитые, что связываться с ними  себе дороже. Клопа, замаскированного под кучу работяг, будут обходить стороной даже более крупные хищники, типа пауков.

У хищнецов есть лишь одна проблема — с каждой новой линькой им приходится заново коллекционировать тела.
У хищнецов есть лишь одна проблема — с каждой новой линькой им приходится заново коллекционировать тела.

А теперь главный сюжетный твист — всё вышеописанное касается исключительно неполовозрелых особей. Это личинки закрепляют на своей спине трупы, охотятся исподтишка и шугают пауков. Взрослые особи не имеют таких пугающих привычек. Да, они по-прежнему уничтожают муравьёв в промышленных масштабах, но их спины венчают крылья, а не скальпы.

Взрослые клопы сохраняют свою тягу к скрытности и выходят на промысел исключительно ночью, поэтому получить качественный снимок очень непросто.
Взрослые клопы сохраняют свою тягу к скрытности и выходят на промысел исключительно ночью, поэтому получить качественный снимок очень непросто.

Клоп-ассасин учит нас одной важной вещи: если вас похитят бандиты — не теряйтесь, а убейте несколько козлов и обвешайтесь их шкурами. Если вы всё сделаете быстро, красиво и по фэн-шую — остальные преступники резко потеряют к вам интерес, и вы сможете без труда покинуть вражеское логово.