Розовая цикада: Зачем ей хвастики?

 

Добро пожаловать на Мадагаскар — райский уголок прямиком из ваших фантазий! Здесь разнопёрые пташки вьют гнёзда в беспросветных кронах. Здесь лемуры узбогаиваются солнечными ваннами. Здесь с куста на куст переползают цветочки, своим видом поражающие воображение… Стоп, что?!

Как же прекрасна на Мадагаскаре сакура...
Как же прекрасна на Мадагаскаре сакура…

Нет, это не шизофрения и не оптическая иллюзия: по одному дереву неспешно движутся белые сюрреалистические соцветия, по другому — сотни маленьких розовых бутончиков. Не грешите на аборигенов, они ничего вам не подсыпали, просто вам повезло встретиться с розовыми цикадами!

Если долго вглядываться в цветочки, цветочки начнут вглядываться в тебя.
Если долго вглядываться в цветочки, цветочки начнут вглядываться в тебя.

Розовые цикады обитают исключительно на Мадагаскаре. Нет у них ни жутких ног, ни усов, ни шипов, да и сами по себе они достаточно мелкие — всего 1-1,5 сантиметра в длину. Но своим внешним видом они сводят туристов с ума. Ещё бы — когда видишь, как бутоны вдруг оживают и принимаются порхать с дерева на дерево, невольно задумываешься об адекватности своей кукухи. И пока вы отходите от шока, хитрая цикада ехидно хихикает, наслаждаясь своим пранком. Её шалость удалась!

Как это всё выглядит на расстоянии.
Как это всё выглядит на расстоянии.

Такого эффекта насекомое добивалось тысячелетиями усердной мимикрии. Давным-давно беспомощному созданию попросту нечего было противопоставить голодным щебеталам местных птиц. От этого цикада защитила себя не силой, а хитростью. Она превратила свои крылья в нежные лепестки, что для большинства пернатых — пища не больно аппетитная.

И личинки, и взрослые цикады питаются нектаром и соком растений.
И личинки, и взрослые цикады питаются нектаром и соком растений.

Вообще, искусству обмана членистоногое учится с детстваЛичинки розовых цикад, как и родители, всеми силами прикидываются миленькими цветочками. Но подойди поближе, и партия белых козявок с жуткими лохмами на заднице взорвёт твой мозг множеством вопросов: как, зачем и почему они выглядят именно так?

Твоя подруга (слева) и ты (справа), когда забыла высушить голову перед сном.
Твоя подруга (слева) и ты (справа), когда забыла высушить голову перед сном.

От отвала башки нас спасли биологи, выведшие притворщицу на чистую воду. Успокоим сразу: связь с внеземной жизнью личинки своими попными отростками не поддерживают. Странные нити служат цикадам… защитой.

Побрился бы, бесстыдник.
Побрился бы, бесстыдник.

Появившись на свет коротышкой в пару миллиметров, личиночка крайне рискует стать чьим-нибудь обедом. Гастрономические виды на малышей имеют не только троглодиты-птахи, но и насекомые-хищникиМуравьи, богомолы и множество паразитов с удовольствием полакомятся новорождённой цикадой.

Чем старше личинка, тем больше "перьев" она отращивает.
Чем старше личинка, тем больше «перьев» она отращивает.

А кому нравится, когда тебя съедают? Правильно, никому. Поэтому личинки из этого самого зада приноровились выделять воск. С одной стороны, твёрдое вещество защищает нежное тело цикад, как броня. Ко всем своим проблемам в виде ненасытных братьев-насекомых личинка поворачивается пятой точкой. Челюсти членистоногих попросту не могут пробраться до молодого мясца сквозь слои воска. Да и жевать воск — занятие, знаете ли, не особо приятное.

Соревнуются в белости и пушистости.
Соревнуются в белости и пушистости.

С другой стороны, пышный хвост становится для личинок прекрасной маскировкой. Под стать родителям насекомые из аппетитной белковой вкусняшки превращаются в цветочек, пусть и красивый, но для пернатых несъедобный. А колонии личинок создают живые «соцветия», к которым и прикасаться страшно.