Андский кондор: Отбирает добычу у пум и волков

 

Перед нами властитель гор, о котором слагают легенды. Перед нами тот, кто гоняет пум как жалких котят. Перед нами тот, чья тень навевает благоговейный трепет — великий андский кондор.

Преклонитесь перед своим властителем!
Преклонитесь перед своим властителем!

Нет, не адский. С преисподней этот птиц никак не связан. Всё как раз-таки наоборот: по поверьям местных индейцев кондор — властитель верхнего мира, да и по фактам гордый арёль ниже 3000 метров над уровнем моря не опускается. Горы Анды — вот его обитель.

Вы кто такие? Мы вас не звали, валите обратно, вниз.
Вы кто такие? Мы вас не звали, валите обратно, вниз.

Представить нашего героя не сложно. 15 кило веса вкупе с 3 метровыми крыльями, помноженные на чистейшую брутальность — вот и получилась самая большая летающая птица на Западе и самая тяжёлая летающая птица в мире.

Андские кондоры — единственные представители своего семейства, у кого присутствуют различия между самцом и самкой. Дамы мельче парней в два раза, и брухли на голове у них нет.
Андские кондоры — единственные представители своего семейства, у кого присутствуют различия между самцом и самкой. Дамы мельче парней в два раза, и брухли на голове у них нет.

С такими габаритами ловким летуном не сделаться, подняться с земли без разбега у нашего героя не выйдет. Но оно андскому кондору и не надо. Во-первых, грудные мышцы не те, слишком слабенькие для частых взмахов, во-вторых, беспрестанно махать гигантскими культяпками — дело энергозатратное, а в-третьих, к чему эта суета? Прыжок веры с ошеломительной высоты — и вот птиц, как дельтаплан-беспилотник, безмятежно парит в поднебесье, ловя крыльями потоки воздуха. Так, без единого взмаха, пернатый преодолевает до 172 километров!

Чао, амиго, я за хлебом.
Чао, амиго, я за хлебом.

Несмотря на грозный вид и впечатлительные габариты, охотится наш американский друг исключительно на падаль. Ни детей, ни животных эта птичка не таскает. Да, ниша это не самая почётная, но местное зверьё батьку-кондора уважает. Не только из-за размеров. Гордый санитар гор зачастую единственный, у кого достаточно мощный клюв, чтобы разбить кости и добраться до самой мякотки — костного мозга. Это обеспечивает ему безоговорочный респект и уважуху от хищников поменьше.

А ну, псина сутулая, куда вперёд батьки пошёл!
А ну, псина сутулая, куда вперёд батьки пошёл!

Но если с собратьями-птицами у кондора полное взаимопонимание и творческий симбиоз (они находят падаль, кондор её потрошит), то с пумами и волками птиц поступает не больно благородно. Их добычу, недоеденную и припрятанную на потом, он нагло отжимает, вынуждая хищников охотиться в два раза больше.

У андских кондоров в дикой природе нет врагов. Поэтому птицы доживают до 70 лет!
У андских кондоров в дикой природе нет врагов. Поэтому птицы доживают до 70 лет!

Огромные размеры, долголетие и отсутствие врагов привело к тому, что естественный прирост личного состава идет очень медленно. Птицы моногамные, ответственные родители, яйца откладывают раз в 2 года. Почему так редко? Судите сами: 2 месяца уходит на высиживаниеполгода на вскармливание, пока птенец не встанет на крыло, и ещё полгода на то, чтобы научить дитё уму-разуму — лишь тогда юный повелитель гор готов к самостоятельной жизни.

Когда встал на весы после карантина.
Когда встал на весы после карантина.

Однако в птичью идиллию внес коррективы человек своим вопиющим невежеством. Конечно, объявить кондора священной птицей и опорой солнца — очень мило со стороны аборигенов. Но загвоздка в том, что эти регалии от мракобесия местного населения не спасали. Считалось, что внутренние органы и кости птицы целебны. К тому же мясо у кондора сочное и жирное, что б не подбить такого бройлера?

До сих пор в Южной Америке существует варварская традиция, по которой птицу, олицетворяющую индейцев, и быка, символизирующего конкистадоров, привязывают друг к другу и наблюдают за схваткой. Считается, что если символ аборигенов проиграет битву, то это предвещает будущую неудачу.
До сих пор в Южной Америке существует варварская традиция, по которой птицу, олицетворяющую индейцев, и быка, символизирующего конкистадоров, привязывают друг к другу и наблюдают за схваткой. Считается, что если символ аборигенов проиграет битву, то это предвещает будущую неудачу.

Позже лысые приматы приписали кондору клептоманские наклонности в отношении домашнего скота. Потому птиц регулярно отстреливали — то во славу медицины, то на пользу сельскому хозяйству. Сейчас этот вид в списке тех, что под угрозой исчезновения. Однако люди вовремя спохватились и активно ведут работы по сохранению вида. Ибо жизни андских кондоров важны!