Саблезубые тигры: Кошки, которых не было?

 

Помните детскую песенку «Попа есть, а слова нет»? Так вот, с саблезубыми тиграми почти та же фигня: название наличествует, а животина как таковая отсутствует. Предвидя возмущения из серии: «автор дурачок, мы их видели в фильмах/мультиках/играх» — оговоримся: в семействе кошачьих действительно было полно зубастых кисок, но ни одна из них тигром не была.

Выпускайте бычка!
Выпускайте бычка!

Саблезубые кошки — это целое подсемейство, в которое входило множество различных видов. Разойдясь с ныне здравствующими кошачьими 20 миллионов лет назад, они распространились по всему Старому и Новому Свету, обойдя стороной лишь полюса и перевёрнутый континент.

Мамаша, не беспокойтесь, мы присмотрим за вашим ребёнком! Он будет в вечном покое!
Мамаша, не беспокойтесь, мы присмотрим за вашим ребёнком! Он будет в вечном покое!

Мы привыкли представлять доисторических кошаков как нечто огромное. Но, как и в случае с мамонтами, далеко не все саблезубые были размером со шкаф. Большинство из них не дотягивало даже до параметров леопарда, а некоторые и вовсе были чуть больше домашнего Мурзика!

Почувствуй разницу: и та и другая киска - саблезубые, просто разных видов!
Почувствуй разницу: и та и другая киска — саблезубые, просто разных видов!
Несмотря на то, что большинство саблезубых кошек не поражали воображение своими габаритами, они являлись главными врагами наших далёких предков - австралопитеков.
Несмотря на то, что большинство саблезубых кошек не поражали воображение своими габаритами, они являлись главными врагами наших далёких предков — австралопитеков.

Однако были среди них и звезды мегафауны — гомотерии и смилодоны. Их-то мы и обзываем тиграми. Эти гиганты достигали 2,5 метра в длину и весили 190-300 килограмм.

Но главным боссом в доисторической качалке был смилодон-разрушитель. Он набирал впечатляющие 400 кило. Пред котярой размером с медведя, вооружённой 20 сантиметровыми клыками-саблями, трепетала вся мегафауна Ледникового периода, даже мамонты!

Соревнуются у кого клыки длиннее.
Соревнуются у кого клыки длиннее.

Для того чтобы прокормить такую тушу, нужно было кушать. ОЧЕНЬ много кушать. Поэтому саблезубые тигры на мелочь не разменивались, охотились исключительно на гигантов своего времени. А для крупной добычи — оружие должно быть соответствующим, поэтому клыки-сабли пригодились как нельзя кстати.

Странное животное, открыло пасть и стоит. Зачем оно это делает?
Странное животное, открыло пасть и стоит. Зачем оно это делает?

Чтобы сделать мега кусь мега зубищами, большим котикам приходилось буквально рвать пасть. Гомотерии открывали её на 95 градусов, смилодоны — на все 120. Для сравнения: живущий дома Матроскин раскрывает рот лишь на 65.

Каким бы большим и сильным ты ни был, идти на мамонта в одиночку — самоубийство. Поэтому предполагают, что большие саблезубые кошки жили стаями или прайдами, как современные львы.

Стасян, мы уже задолбались тебя до дома пьяного доводить! Ей богу, каждую пятницу одно и то же!
Стасян, мы уже задолбались тебя до дома пьяного доводить! Ей богу, каждую пятницу одно и то же!

Но с глобальным потеплением замаячило очередное вымирание. Привычная кормовая база навернулась, а вместе с ней 10 тысяч лет назад навернулись и большие саблезубые кошки.

Сейчас главной саблезубой киской на планете считается дымчатый леопард. Его 3-5 сантиметровые клыки самые большие, по отношению к пропорциям тела.
Сейчас главной саблезубой киской на планете считается дымчатый леопард. Его 3-5 сантиметровые клыки самые большие, по отношению к пропорциям тела.

Но вопрос остаётся открытым: почему их, всё-таки, прозвали тиграми? Да потому что гладиолус: никаких научных подтверждений полосатого окраса животин нет, генетически с тиграми саблезубые кошки тоже никак не связаны. Так что саблезубых тигров никогда не существовало!