Вертишейка: Пожирательница муравьев

 

Вертишейка, она же Jynx torquilla — комок перьев, состоящий сплошь из одних противоречий. В одной тушке птаха успела вобрать черты воробья, дятла и змеи одновременно!

Сам ты комок перьев, а я - птица с изюминкой!
Сам ты комок перьев, а я — птица с изюминкой!

С виду — воробей воробьём, только чуть покрупнее (до 20 см в длину) и с пропиской в местной опушке, вместо городских трущоб. Шустрый птиц заселил всю среднюю полосу Евразии. Лишь зимой вертишейка меняет шум родных берёзок на шелест пальм где-то в Африке или на юге Азии.

Ареал вертишейки. Оранжевая - территория гнездования, голубая - место зимовок.
Ареал вертишейки. Оранжевая — территория гнездования, голубая — место зимовок.

Но на деле вертишейка настоящий дятел. Мы не пытаемся оскорбить птаху, это констатация факта. Отбитые во всех смыслах пернатые приходятся нашей героине прямыми родственниками.

Но увидеть, как вертишейка занимается долбёшкой не получится даже с смс и регистрацией. Клюв у неё хиленький, для строительных работ не подходит. Но птах это не расстраивает, они попросту выбирают уже готовое дупло, будь то работа своих более твёрдоклювых родичей, или же естественное отверстие.

Также как родственники - дятлы, вертишейка способна без труда усидеть на вертикальной поверхности благодаря особому строению лап.
Также как родственники — дятлы, вертишейка способна без труда усидеть на вертикальной поверхности благодаря особому строению лап.

Зато язык птаха отрастила под стать родственничкам. Он может достигать до половины длины тела! Своим агрегатом вертишейка мастерски орудует в дырках. Липким языком птиц цепляет муравьёв из ходов муравейника. Даже личинок умудряется выудить!

Называйте меня самым быстрым язычком на диком Западе ?
Называйте меня самым быстрым язычком на диком Западе ?

А теперь хорошая новость для всех садоводов. Особую любовь вертишейка питает к муравьям лазиусам. За пафосным названием скрывается бич всех огородников. Эти насекомые умудрились «одомашнить» тлю. Но, пожирая куколок, личинок и взрослых особей этого вида, птаха сама того не подозревая, спасает всех любителей дачного отдыха от лишней мороки.

Часто вертишейка ловит муравьёв, не прилагая никаких усилий. Для этого она просто встаёт на "муравьиную тропу" и поедает работяг одного за другим.
Часто вертишейка ловит муравьёв, не прилагая никаких усилий. Для этого она просто встаёт на «муравьиную тропу» и поедает работяг одного за другим.

Но зов предков заставляет долбить вертишейку если не дерево, то хотя бы мозги окружающих. Ведь несмотря на скромный вид, саму птаху скромной не назовёшь. Воинствующий птиц гонит со своей территории в шею всех непрошенных гостей, включая сородичей. Перед лицом опасности пернатый и вовсе превращается в настоящую змеюку!

Теперь вы поняли, почему эту птицу назвали вертишейкой?
Теперь вы поняли, почему эту птицу назвали вертишейкой?

Чувствуя, что дело пахнет жареным, вертишейка принимает защитную позу. Вытянув шею, птица начинает по-змеиному извиваться, имитируя движения чешуйчатого шланга. Аккомпанементом этому причудливому танцу служит глухое шипение. Когда вот это вот всё доносится из дупла — лезть туда не больно хочется.

Если птицу схватить, она также попытается испугать человека своим приёмом.

Так вертишейки защищают не только себя, но и своих птенцов. Кстати, их они клепают весной. Самец, подыскав подходящее дупло, зовёт самку на осмотр жилплощади. Звуки эти мало походят на пение, скорее на осточертевшую сигнализацию, сработавшую за окном в 5 часов утра. Но о вкусах не спорят, дамам такие завывания приходятся по нраву.

Если свободных мест не осталось, вертишейки не побрезгуют выгнать более слабых птах, чтобы занять их дупло.
Если свободных мест не осталось, вертишейки не побрезгуют выгнать более слабых птах, чтобы занять их дупло.

Основав пару, молодожёны даже не пытаются обустроить уютное гнёздышко. Да и зачем, когда через месяц-другой вы разлетитесь по своим делам, а на следующий год найдёте новую пассию?

В кладке вертишеек может быть от 7 до 10 яиц.
В кладке вертишеек может быть от 7 до 10 яиц.

Но даже краткосрочные отношения — не повод забивать на детей. О птенцах заботятся оба родителя. Мамка с папкой откармливают молодняк как на убой. «Агуша» маленьких вертишеек состоит исключительно из питательных личинок муравьёв.

М-м-м... Вкуснятина?..
М-м-м… Вкуснятина?..

Но халява длится недолго. Как только птенцы оперились, родители тут же сваливают. Первые дни малыши всё ещё ждут заветную порцию личинусов. Но голод, как всем известно, — не тётка, поэтому птенцам приходится выбираться из родного гнёздышка. Следующие 10 лет недо-дятлы будут летать за границы, растить собственных деток и, конечно же, терроризировать муравейники!