Королевские пингвины: Смешные дети

Взрослый королевский пингвин впечатляет своими габаритами. 100 сантиметров роста, до 18 кило веса — второй по размеру пингвин планеты. Но вы посмотрите на их птенцов, они ростом с родителей и тяжелее их! Почему дети настолько огромны?

Справедливости ради, объёма им добавляет и детское оперение. Оно отлично подходит для защиты от холодов, но намокает почти мгновенно.

На первый взгляд ответ прост. Птенцы взрослеют неслыханно долго — 16 месяцев. Это в 3-4 раза дольше птенцов других пингвинов. Их родственники умудряются вырастить детей за богатый на улов сезон. У королевских птиц такое не прокатывает, поэтому их дети вынуждены быть крупными и упитанными. В голодные месяцы родители не возвращаются неделями, и малыши живут на подкожных жировых запасах.

Чисто для сравнения: так выглядят императорские пингвины со своими птенцами.

Получился замкнутый круг: крупному птенцу легче пережить вынужденную голодовку, но и взрослеет он позже. А это значит, что от родителей птичье дитё зависит дольше, и голодает — чаще. И птенцу требуется ещё больше жировых запасов!

Как итог: самки откладывают яйца в ноябре-декабре, в начале антарктического лета. А окончательно взрослеют малыши лишь к концу следующего лета, в марте-апреле.

Один накормлен, ещё 10.000 на подходе!

Всё это время принцы и принцессы сидят на «Растишке» по-птичьи. Если вы жаловались в детстве на манку с комочками, послушайте, какую аппетитную прелесть королевские пингвины сбагривают своим детишкам. Полупереваренная каша из рыбы, криля и других морепродуктов сдабривается секретом эзофагеальной железыспрятанной в пищеводе. Приготовленную субстанцию мамы и папы срыгивают птенчику прямо в рот. Мерзко? Ещё бы! Питательно? Неимоверно!

Как ты можешь говорить, что «не вкусно», если даже ещё не попробовал?!

Чтобы приготовить такую вкуснятину, большую часть года родители проводят вдали от детей. Они гоняются за стаями антарктических анчоусов, креветок и головоногих. Гоняются они замечательно: взрослый пингвин ныряет на глубину до 300 метров. Но иногда даже этого мало, и тогда птенцы вынуждены жить на запасах до месяца. И всё это время детишкам нечего делать!

Месячная смена в командировке, чтобы прокормить птенцов. Кому-то это очень знакомо!

Чтобы малышня не погибла по собственной глупости, не забрела на лежбища морских леопардов, не попалась на глаза альбатросам и буревестникам, королевские пингвины организуют ясли.

Так, и где здесь мой?

Несколько взрослых самок собирают вокруг себя десятки птенцов и приглядывают за ними, чтобы никто не погиб и не сбежал. В условиях субантарктических морозов по-другому никак. У хищников вечный дефицит калорий, клювами они щёлкать не будут.

Эй, с каких пор детки в саду выше воспитательницы?

Одно забавно — детство у королевских пингвинов кончается внезапно. В один прекрасный миг с пингвинёнка слезает детская шубка, и вот перед нами полноценный член пингвиньего общества. По размерам от родителей его не отличить. Но до настоящего взросления ещё плыть и плыть.

Понимаю тебя, малыш. Когда волосы начинают расти в самых неожиданных местах, чувствуешь себя очень неловко!
Когда мама заставила надеть шарф и шапку, хотя на дворе +20. Ведь от земли холод идёт!

Половозрелыми королевские пингвины становятся примерно в 3 года. Но лишь 5% из них размножаются в тот же год. Большинство впервые становятся родителями единственного ребёнка в 6-7 лет. Почему так поздно? Потому что птицы планируют беременность!

Яйца у королевских пингвинов большие, до 300 грамм веса. Родители прилагают все усилия, чтобы яйцо не касалось земли, ведь на холодной почве эмбрион может погибнуть.

В субантарктических пустошах на зайку с лужайкой надеяться не приходится. Да, твоей опорой и поддержкой будет вторая половинка: пару королевские пингвины сохранят на всю жизнь. Но даже так нужно иметь колоссальный опыт выживания, чтобы прокормить себя и ребятёнка в суровых условиях южного полюса.

А ты будешь меня любить, даже если я уйду в море на несколько месяцев?

Самые плодовитые пингвины размножаются от силы раз в полтора года. Поэтому популяция королевских птиц восстанавливается медленно. Во время расцвета китовьего промысла пингвиний жир тоже ценился. Его использовали в качестве топлива для ламп, для отопления и вытапливания более дорогого китовьего жира. Миллионы птиц погибли от рук человека. К счастью, сейчас им ничего не угрожает. Численность вида перевалила за 4,5 миллиона особей и продолжает расти!