Северный опоссум: Доисторический “актёр” | Интересные факты про опоссумов

 

Друзья, сегодняшний рассказ, как вы могли догадаться по названию, посвящен зверю весьма неблаговидному, который, однако, умудрился получить огромную популярность.

Встречайте в нашей студии победителя в номинации «Самая орущая животинка» — виргинского или северного опоссума.

Это самый яркий и распространенный представитель своего актерского семейства опоссумовых, в котором насчитывается аж 2 подсемейства и 17 родов.

Вообще эта театральная труппа – включает самых древних и наименее специализированных сумчатых, которые появились в конце мелового периода и с тех пор почти не изменились. Все ныне живущие представители семейства опоссумов населяют Новый Свет. При этом большинство сумчатых Южной Америки вымерли после возникновения естественного моста между Южной и Северной Америкой, по которому с севера на юг стали проникать новые виды. И только опоссумы смогли вынести конкуренцию с плацентарными и даже распространиться на север.

Почему же наш сегодняшний гость – виргинский? Потому что именно в штате Виргиния (она же Вирджиния) был найден и описан первый образец северного опоссума.

Сейчас Вы поймёте, почему я так говорю об этом, вроде бы, няшном и смешном персонаже из всем известного американского мультфильма «Ледниковый период».

Во-первых, ни в коем случае не путайте нашего гостя с поссумами. Это два абсолютно разных рода, хотя отличия всего-то в отсутствии буквы «О». Да, вроде бы оба сумчатые, да, оба с претензией на милую мордашку, но поссумы относятся к семейству кускусовых, тогда как опоссумы принадлежат к семейству имени себя. Более того, поссумы, как и все нормальные сумчатые, проживают на территории Австралии, Новой Зеландии и Тасмании. А наша громкая животинка по имени Опоссум обосновалась в Северной Америке.

Так чем же примечателен этот талантище?

 

 

Начнём с того, что предки опоссумов появились аж 66 млн лет назад! То есть прапрапрадеды этих сумчатых застали не только демоверсию человека, но и динозавров! Это делает опоссумов одними из самых древних млекопитающих планеты. Из-за этого, к слову, по сравнению с другими млекопитающими, наши гости, откровенно говоря, чуточку глуповаты. Но, в таком случае, что же позволило зверю пережить два массовых вымирания, спросите вы.

Ответ — идеальная приспособляемость. Этот зверь ест всё, что попадется на его зуб: от свежего мяса до помоев двуногих. Виргинский опоссум всеяден. Живёт опоссум тоже везде: от лесов до равнин, главное только одно — наличие источника воды.

Вторая причина подобной выживаемости – это плодовитость, ибо размножаются сумчатые как принтер. За один раз появляется до 25 малышей! Именно таким образом эта животинка, изначально не пересекавшая границ Южной Америки, по примеру мексиканских соседей, очень шустро заселила Северную часть континента, ведь им никакая стена не помеха.

К тому же северный опоссум обладает выдающейся способностью к иммунитету против яда змей и устойчивостью к многим вирусам и бактериям, включая бешенство. У него очень низкий уровень заболеваемости этим опасным заболеванием, что делает его по-своему уникальным.

Помимо всего прочего, эти смешарики — великолепные актёры. Жизненное кредо опоссума знакомо каждому из нас: при любой опасности просто ляг и притворись мёртвым — авось пронесёт. Для пущей убедительности несчастный, ещё не подбитый, зверь пускает пену изо рта, начинает вонять и имитировать предсмертные муки. От такого представления в шоке пребывают даже крупные хищники. Поэтому большинство адекватных мясоедов обходят такую дичь стороной, что, несомненно, тоже на лапу нашему сумчатому актеришке.

Ну и куда же актеру без вокальных талантов, которые часто удивляют своей громкостью и разнообразием. Опоссумы могут издавать широкий спектр звуков в зависимости от контекста, включая шипение, чихание и даже крики, которые используются для общения между особями, в частности между матерью и её детёнышами, а также в качестве предупреждения потенциальным угрозам.

Сочетание всех вышеперечисленных качеств позволило опоссумам пережить динозавров, мамонтов и саблезубых кошек. А интеллект? Нет, не слышали.

Итак виргинский опоссум — зверь сравнительно плотного и тяжёлого сложения, размером с домашнюю кошку. Хвост почти голый, длинный, хватательного типа, приспособленный для лазания. Стандартный опоссум обычно серо-белый. По сравнению с другими млекопитающими опоссумы выглядят довольно медлительными и неуклюжими. При беге они развивают скорость всего до 7 км/ч. Плавать умеют и в воду бросаются в случае опасности, если притворяться мёртвым уже поздно.

Виргинские опоссумы — территориальные животные, хотя, предположительно, ведут частично бродячий образ жизни, оставаясь на одной территории не более 6 месяцев. Они ведут одиночный образ жизни; социальные связи развиты слабо, а взрослые особи демонстрируют по отношению друг к другу враждебность.

И теперь к самому интересному — размножению. Беременность самок длится всего 11-14 дней. Как было сказано ранее, на свет появляется до 25 детёнышей, а точнее нечто отдалённо их напоминающее. По виду они больше напоминают эмбрионы. Малыши настолько крохотные, что весь помёт может поместиться на чайной ложке (собственно, как и у всех сумчатых). Кстати, сумка самок направлена в сторону хвоста, чтобы не травмировать малышей.

К сожалению, половина из них погибнет тут же, в мамкиной сумке, так как сосков у матери всего 13. Несправедливо, да? Но выживает сильнейший. В результате на момент выхода детёнышей из сумки их количество обычно составляет 8—9 детёнышей.

Победителей голодных игр будут потчевать молоком в течение трёх месяцев. Примерно столько же мамка катает отпрысков на своей шее, в самом прямом из смыслов этого слова. За это время ребятня превращается в мини-копию родительницы. А заделать собственных спиногрызов, животинки-актеры способны уже в 8 месяцев.

В целом, в естественных условиях продолжительность жизни виргинского опоссума редко превышает полтора года; в неволе же они могут прожить более 7 лет.

Естественными врагами опоссумов являются лисицы, рыжие рыси, койоты, крупные совы и другие хищные птицы. Виргинский опоссум — обычное для Северной Америки животное, из-за неприхотливости легко адаптирующееся к обитанию в местностях, населённых людьми. Подобно енотам, опоссумов часто можно наблюдать роющимися в мусоре и вымирать они не собираются.

Итак, какой же урок преподнесли нам эти доисторические экстремалы? А мораль сей сказки такова: Интеллект, конечно, штука классная, но для выживания — вовсе не обязательная. Главное, не брезговать никакой едой, часто плодиться и иметь актерский талант…

А какой у вас любимый актёр? Пишите в комментариях!

Для тех, кто долгое время с нами, и кто хочет поддержать развитие канала может перейти на платформы Бусти и Патреон по ссылкам в описании. Там видео будет появляться раньше и без рекламы, а возможно и видео которых не будет на платформе YouTube.  Надеемся, что вы цените наш труд.

Спасибо, что посмотрели этот ролик.  Не забывайте ставить лайки, писать комментарии, о том какого бы животного Вы хотели бы увидеть в следующем видео, и делиться этим видео с друзьями, это очень помогает развитию нашего небольшого сообщества. Подписывайтесь на наши паблики по ссылкам в описании к видео, там много интересного.  С вами был канал о животных Zoo. Мы собираем большую видео энциклопедию про все виды животных планеты. Любите природу вместе с нами. До скорых встреч.