БЕГЕМОТ: РЕЧНАЯ ЛОШАДЬ — ДЕТОУБИЙЦА И МЯСОЕД

 

Приветствую, уважаемые натуралисты. С вами канал Zoo. Мы собираем большую видео энциклопедию обо всех животных планеты. Любите природу вместе с нами, подписывайтесь и поехали.

 

Как известно, Африка черна и полна ужасов. Мы не раз убеждались, что её обитатели — жестокие твари, не знающие ни жалости, ни сострадания. Сегодня мы поговорим о существе, которое возглавило топ кровожадных животных колыбели человечества. Им оказался отнюдь не хищник, а, выражаясь языком древних греков, речная лошадь. Встречайте бегемота или  гиппопотама — детоубийцу, мясоеда и самого отбитого представителя фауны чёрного континента.

Предупреждаю, рассказ будет наполнен болью и страданиями живых существ.

 

 

И прежде чем перейти к жести, начнём с общих параметров. Бегемот — одно из крупнейших сухопутных животных по весу. На пару с носорогом они разделяют 2-ое место после слона. Взрослые самцы вымахивают до 4 тонн.

Ранее наиболее близкими родственниками бегемотов считались свиньи, однако сейчас учёные считают, что наиболее близкими их родственниками являются киты. Да. В настоящее время бегемот обитает только в Африке к югу от пустыни Сахары, хотя в древности например, в античности он был распространён шире, обитая на территории всей Северной Африки   и, возможно, встречался даже на Ближнем Востоке, но уже к Средневековью исчез из этих мест.

Но главное оружие гиппопотама — не его размеры, а пасть. Ротик бегемота распахивается аж на все 180 градусов и захлопывается с силой в 230 кг. Прибавьте к этому огромные клыки в 50-60 сантиметров, и вы получите зверя, для которого крокодил — это просто зубочистка, которую  бегемот с лёгкостью перекусывает пополам.

Кстати, борьба крокодилов и бегемотов — вечна. Первые охотятся на детёнышей гиппопотамов, а вторые их за это убивают. Всё потому, что характерной особенностью бегемота является его полуводный образ жизни — бо́льшую часть времени он проводит в воде, выходя на сушу лишь ночью на несколько часов для кормёжки. Бегемот обитает только у пресной воды, хотя может изредка оказываться в море.

Грубая и толстая кожа превращает бегемота в БТР на ножках. Она служит отличной бронёй от клыков и когтей хищников. Шкура бегемота чрезвычайно толстая и достигает 4 см. При нахождении гиппопотама вне воды он теряет воду из организма через кожу значительно быстрее, чем чисто сухопутные млекопитающие. Это также заставляет бегемотов проводить бо́льшую часть времени в воде. При сильном высыхании, когда гиппопотам долго не имеет возможности погрузиться в воду, шкура быстро пересыхает и трескается. Это, кстати, еще больше роднит бегемотов не с лошадьми, а с китами.

Итак, перед нами предстала животина размером с большой автомобиль, вооружённая непробиваемой кожей и гигантскими зубами-копьями. Что же нужно для полного счастья? Правильно, не хватает вспыльчивго нрава и ненависти ко всему живому! Лишь гиганты-слоны способны утихомирить этих задир.

Бегемот будет нападать на всё, что, по его мнению, представляет для него малейшую угрозу. Стоит ли говорить, что такая агрессивная тварь видит угрозу во всём? Вообще, выжить в стаде бегемотов — задачка не из простых, в том числе для самих бегемотов. Жизнь самцов и самок — вечная борьба.

Поведение бегемота отличается ярко выраженной агрессивностью. Драки бегемотов-самцов часто приводят к гибели одного из участников. Случаи нападения бегемота на человека также весьма часты. Бегемот, по ряду данных, является самым опасным для человека зверем Африки — от его нападений гибнет значительно больше людей, чем от нападений львов, буйволов или леопардов.

Парни устраивают кровопролитные драки за дам и территорию. Бои проходят без правил. Своими Зубами-копьями противники наносят друг другу глубокие раны, полосуя морду и вырывая шматки мяса. Проигравший в такой битве —больше  не жилец. Зато победитель, помимо функционирующих конечностей, получает гарем самок и собственный пруд. Но если ты выиграл сегодня — не факт, что ты не проиграешь завтра. Самцы обязаны постоянно подтверждать свой «титул» чемпиона в сражениях. Особенно частыми бои становятся во время сезона засухи. Воды становится меньше, а злобных бегемотов остаётся столько же.

В свою очередь, барышни борются за выживание своих малышей, отбиваясь от хищников и самцов. Да-да, вы всё правильно поняли. Парни для детёнышей представляют не меньшую угрозу, чем лев или крокодил. Самцы без самок и территорий обычно безжалостно убивают чужих малышей. Не удивительно, что при малейшей опасности самка впадает в неистовую ярость. Кстати, самки по размерам почти не отличаются от самцов.

Мамочкам приходится следить за своими детишками в оба глаза, так как перед яростной четырёхтонной махиной малыш абсолютно беззащитен. Для некоторых самцов этот варварский метод — единственный способ сесть на два стула: и с самкой спариться, и перекусить. Чтобы избежать нападения самцов, самки уходят подальше от стада и отсиживаются с новорождённым несколько недель, пока он не окрепнет. Но это не всегда спасает.

Как вы уже, наверное, поняли, рацион гиппопотама не полностью веганский. Это, кстати, подтвердили совсем недавно. Да, большую часть меню составляет травка, но при случае животина не откажется и от мяса. Ещё бы, питать ненависть ко всему живому невозможно без должной дозы белка! На обед речных лошадей попадают крокодилы, антилопы и … люди.

Ежегодно бегемот убивает как минимум тысячу человек! Нападает животина как в воде, так и на суше. Делает это быстро, дерзко,  и, как пуля, резко. Вы скажете, как такой увалень может догнать сапиенса? Легко и просто! Гиппопотам развивает скорость до 40 км/ч, так что поймать и покарать двуногую обезьяну для зверя не проблема. Не зря же он состоит в родстве с лошадьми.

Интересный факт: От бегемотов за год погибает больше людей, чем от всех остальных млекопитающих Африки вместе взятых.

 

Мораль сей сказки такова: не ходите, дети, в Африку гулять! Помимо хищников, болезней и других прелестей чёрного континента, вас всегда может убить зубастая лошадь-переросток.

А Вы знали про агрессивность бегемота? Пишите в комментах.

Спасибо, что посмотрели это видео. С вами был канал о животных Zoo. Мы собираем большую видео энциклопедию про все виды животных планеты. Любите природу вместе с нами. До скорых встреч!