Габонская гадюка: Толстая змея с сильнейшим ядом

Габонская гадюка, или кассава, — самая толстая и ленивая змея на свете. Ну, по крайней мере, на Африканском континенте — точно. Встретить рептилий можно в тропических лесах центральной и южной частях Африки. Длина у них небольшая — до двух метров. Но весят они при этом более 11 килограмм! Для сравнения, ближайшие родственники кассавы в морде лица шумящих гадюк, при такой же длине весят вдвое меньше. С такими габаритами обхват талии у габонских гадюк по змеиным меркам необъятный — до 47 сантиметров! У моей худой подруги — и то поменьше будет!

Я не толстая! Просто у меня чешуя широкая! Обратите внимание, какая шикарная маскировка. Обнаружить такую змею в жухлых листьях леса — невозможная задача.

Чтобы её величество жирненькая рептилия соизволила оторвать пятую точку с места, нужно сильно постараться. А чтобы напала, укусила и впрыснула яд, постараться придётся вдвойне! Серпентологи говорят, что с кассавой можно обращаться совершенно безбоязненно, будто перед тобой не самая ядовитая рептилия из рода африканских гадюк, а какой-нибудь ужик. А ещё говорят, что нам повезло: будь эти сардельки чуть агрессивнее, смертельных случаев было бы в тысячи раз больше.

Да что говорить, этим змеям даже передвигаться лень! В отличие от большинства безногих рептилий, габонские гадюки не извиваются, а ходят как гусенички!

За один укус крупная кассава выдаёт до 9,7 миллилитров яда! Много? Очень! В пересчёте на сухое вещество получается 2400 миллиграмм токсинов. Королевские кобры за один кусь впрыскивают 1000 миллиграмм яда, а гадюки дают всего 30 миллиграмм. Действует яд габонских гадюк преимущественно на сердечно-сосудистую систему и клетки тканей в месте укуса. Кровь во всём теле жертвы становится слишком жидкой и перестаёт сворачиваться, что ведёт к обширным кровотечениям и смерти.

Жирная, но короткая змея. Вызывает некоторое замешательство, правда?

Если считать в людях, то 0.15 миллилитров яда вполне хватит для убийства взрослого мужчины. Получается, одного укуса кассавы достаточно для гибели как минимум 64 человек! Теперь понимаете, как нам повезло, что эти рептилии исключительно миролюбивы?

Взболтать, но не смешивать.

Случаи нанесения серьёзного вреда людям можно пересчитать по пальцам. И в каждом из них обвинить можно самого человека. Скорее всего, укусу предшествовало неправильное обращение со змеёй. А как правильно, спросите вы? Всё просто: если увидели змею — взяли и обошли. Готово, вы превосходны!

Такой мощный яд позволяет кассаве тратить минимум усилий на добывание пищи. Кусачие сардельки просто лежат и ждут, пока кто-то не пройдёт достаточно близко. Благодаря своей массе и сильному яду хищницы могут добыть и зайца, и даже маленькую антилопу. Но из-за безмерной лени змеи, в основном, охотятся на мелких грызунов. Добычу они кусают и не отпускают, пока та не отдаст концы. В отличие от других гадюк, этим лень преследовать укушенную жертву, проще подождать так, с едой в зубах.

— Дорогой, этот костюм меня не слишком полнит? — Нет, дорогая, тебя в нём буквально не заметить!

Размножаться змеи тоже не торопятся — самка приносит потомство всего раз в 2-3 года. Всё начинается с сезона дождей, когда самец находит подходящую даму хвоста и сердца. Если же рядом с ней уже есть ухажер — начинается дуэль. Змеемужи громко шипят, толкаются и делают ложные выпады, стараясь прижать голову соперника к земле. Порой эта битва затягивается на несколько дней: самцы борются, отдыхают и снова в бой! Победитель спарится с дамой и уползёт в закат, долгих отношений рептилии не заводят и семью не создают.

Мы не успели похудеть к лету, но в воде этого никто не заметит!

Беременность кассавы длится около 7 месяцев, а в помете бывает от 8 до 60 змеят, в зависимости от размера и упитанности матери. Детёныши рождаются активными и сразу же становятся самостоятельными. Мамашам и за собой-то лень смотреть, какие там дети!