Жук-плавунец: Хищный ныряльщик

Микромонстр, о котором мы сегодня расскажем, живет в наших прудах и озёрах, не скрывая своей сущности. Но многие даже не подозревают, что за безжалостный маньяк проплывает, пока вы купаетесь на даче. Имя ему жук-плавунец.

Этих первоклассных убийц вы найдёте почти в каждом пресном водоёме по всему миру. Хищные ныряльщики обзавелись родней в 3700 видов всех форм и размеров. «Все формы и размеры» у них, правда, совпадают: обтекаемая овальная тушка, мускулистые загребущие лапы, габариты от 1 мм до 5 см и выпученный взгляд истинного психопата!

К охоте на жертв плавунцы подходят со всей страстью и жестокостью. Но прежде, чем заняться тёмными делишками, они готовятся к погружению в пучину вод как настоящие аквалангисты. Жук набирает воздуха в «баллон», расположенный под надкрыльями. Запаса кислорода хватит ему на 15-20 минут. Далее: мощный рывок лапками-вёслами и кровожадный буках отправляется кромсать и рвать.

Радуйся, что ты достаточно большой, человек.

Плавунцы — маневренные и быстрые ныряльщики. Они терроризируют не только тех, кто меньше и слабее, но и соразмерных противников: мальки рыб, головастики, личинки насекомых — все микро-обитатели водоёма оказываются под угрозой. Совершать разорительные набеги жуку помогают мощные жвала и мускулистые лапы, из хватки которых уже не вырваться.

— Ганс, неси огнемет! — Но оно под водой! — *убегает*

А если и этого недостаточно, жуки зовут подкрепление. Банда головорезов нападает на добычу в разы больше себя: взрослых лягушек, тритонов и рыб. Конечно, жуки не синхронизируются в стайки осознанно, но если плавунцов в водоёме стало слишком много, а мелкой еды уже нет, то они начинают совершать попытки атаковать более крупных зверей. И если один смелый жук кусает добычу в несколько раз больше себя, то его примеру последуют все другие жуки рядом. Причем плавунцы не убивают добычу сразу, а поедают её живьём!

Деточка, ты не лопнешь?

Если плавунцов слишком много, они запросто загубят весь пруд. А после — улетят уничтожать новый. Да, эти монстры ещё и летают! Причём неплохо: за ночь они покрывают расстояние до нескольких километров.

Человеку трогать плавунца не рекомендуется. Хоть жук и не ядовит, он может реально очень глубоко впиться в кожу. Всё-таки его челюсти рассчитаны, чтобы моментально впиваться под рыбью чешую. Если укус случился, то рану надо грамотно обработать как минимум антисептиком.

Без воды плавунец может погибнуть лишь от голода.

Зачатки зла закладываются в жуках с детства. Жестокость личинок обличена в их жуткой внешности. Юные насекомые разделываются с жертвой ещё более кровожадно, чем их родители. Им мало сожрать добычу, они буквально растворяют её заживо! Специальные ферменты расщепляют внутренности несчастных, превращая в питательную кашицу. Молодому убийце только и остаётся, что высосать все соки и выкинуть пустую тушку, как пачку от сока.

Сразу видно, весь в родителей!

Но что, если на плавунца найдется управа — хищник хищников, что с хрустом приструнит членистоногого маньяка? Не тут-то было! Жук подготовился ко всему. Ядовитые железы мгновенно отбивают у рыб желание закусить негодяем. Да, чуть выше мы писали, что этот жук не ядовит. Но это только для человека. Озерных жителей типа рыб и лягушек наш герой угощает каплей белой гадости из специальной железы. Вонючая отрава, похоже, деморализует хищника и обивает у него всякое желание съесть такую мерзость.

Просто красивая личинка жука-плавунца.

Жестокий нрав никуда не девается, даже когда приходит пора размножения. Сразу после выхода из спячки самцы плавунцов принимаются к поиску пары, не меняя охотничьей тактики. Самки плавунцов становятся очередной добычей, которую самцы берут силой. Чтобы жертва никуда не сбежала, лапки самцов оборудованы специальными крючками и присосками. Они позволяют удерживать самку достаточно долго. Иногда дольше, чем она может задерживать дыхание. Такая садистическая романтика привела к тому, что у самок появились шероховатости на панцире, чтобы легче вырваться из захвата.

Самка слева. Её панцирь шероховатый. Самец справа. Его панцирь гладкий.

Если процесс соития прошёл без жертв, настает время для кладки. Яйцекладом самки прокалывают мясистые стебли и листья растений, оставляя яйца внутри. Нужны такие предосторожности, потому что плавунцов в этот момент атакует единственный враг, способный подловить членистоногих маньяков, пока они беззащитны — подводные наездники. Они откладывают по десятку своих яиц внутрь яиц плавунцов. Из них уже не вылупится монструозная личинка, только десяток молодых и сытых наездников. А вот более везучим жукам предстоит время террора и охотничьего азарта!