Тиморибестия: Древнее “чудовище” из Гренландии

То была эпоха раннего кембрия, примерно 518 млн лет назад. Тогда жизнь существовала только в морях и океанах. Некоторые животные уже научились свободному плаванию, но большинство ошивалось у дна или прямо на дне. Ещё не было никаких рыб, да что там рыб, даже членистоногие не появились! Так что вот оно, самое удобное время для правления огромного червя-мясоеда.

Палеонтолог с ужасом в глазах держит самое опасное чудовище раннекембрийской эпохи. Уф, аж холодный пот проступил.

Монстра нашли совсем недавно в Гренландии. Его назвали тиморибестией, то есть «ужасным зверем». А теперь приготовьтесь узнать габариты этого чудища… Его тело достигло более 30-ти см в длину! Да, по нынешним меркам — это не вау. Но тогда не было животного больше!

Плавники по бокам туловища помогали верховному хищнику бороздить доисторические воды. Свободно плавая, червь имел серьёзные преимущества и мог догнать большинство морских обитателей. Мощные челюсти способны были прокусить любую защиту и даже шипы не могли спасти от аппетита «ужасного зверя»!

На самом деле он милашка.

Тиморибестия и подобные ей черви правили планетой 10-15 млн лет, что совсем не мало. Но с появлением членистоногих, жизнь червей-монстров резко усложнилась. На арене появились хищники, закованные в хитиновую броню. Против такого оппонента у червя не было подходящего оружия. Но история «ужасного зверя» до сих пор не закончена. Оказалось, что тиморибестия — родственница современных щетинкочелюстных червей. Об этом говорит наличие следов ганглия на брюшке доисторического червя. Именно такой ганглий на брюшке отличает щетинкочелюстных червей от других.

Посмотрите, как он мило улыбается!

Только вот нынешняя родня «ужасного зверя» растеряла сквозь века былое величие: большинство видов не вырастает больше нескольких миллиметров. Хищники из таких никудышные. Их единственная добыча — планктон, к которому они сами и относятся. А ведь раньше их предки правили целой планетой!