Морж: Гигант северных морей | Интересные факты про моржей

 

Сегодня мы поговорим о моржах. Далеко-далеко в холодных северных моря живут удивительные великаны. Они известны своими мощными бивнями, толстой кожей и способностью выживать в экстремально холодных условиях. Их адаптации к жизни в арктических водах, социальное поведение, методы питания и взаимодействие с окружающей средой – всё это делает их уникальным и интересным объектом для изучения. Большие и на первый взгляд добродушные, и неповоротливые. Среди морских млекопитающих только, пожалуй, киты касатки и морские слоны превосходят их размерами. Это удивительные звери – моржи, уникальные животные Севера, про которых мы и поговорим здесь и сейчас. Поехали…

Морж самый крупный зверь из отряда ластоногих в северном полушарии. Длина его тела достигает трех-пяти метров, а вес – полутора тонн. Среди других представителей этого отряда он уступает по размерам только морскому слону, но он живет в водах Антарктики.

Моржи обитают во всех северных морях Северного ледовитого и Атлантического океанов. Животные из разных районов своего ареала внешним видом несколько отличаются друг от друга. Одна из основных причин подобной изменчивости – разница в условиях обитания. Такие географические группировки обычно называются подвидами.

По месту обитания выделяют три подвида: тихоокеанский, атлантический и лаптевский морж. Как можно догадаться, тихоокеанский и атлантический населяют северные берега соответствующих океанов, а лаптевский морж – уникальный подвид, встречающийся на побережье моря Лаптевых.

Морж отличается по внешнему облику от других ластоногих – морских львов и леопардов, морских свиней и слонов, морских зайцев, хохлачей, крылаток, нерп и тюленей. Тело у моржа крупное, массивное. Морж лишен наружных ушей, голова у него обтекаемой формы, с маленькими глазками. На верхней губе растут длинные толстые усы-вибриссы, похожие на щетку. С их помощью морж обследует дно в поисках пропитания: ведь на глубине 30-50 метров, да еще подо льдом, почти ничего не видно, приходится искать на ощупь. Тут-то они и выполняют свою функцию.

Передние и задние ноги превращены в ласты. Окраска всего тела бурая, причем она зависит в основном от цвета кожи, а не волос. А, когда смотришь на моржа, то кажется, будто кожи и жира у него чересчур много (и в самом деле, у моржа жир составляет 20-25% от веса тела – он защищает от холода и выполняет роль энергетического запаса).

Еще может показаться, что у моржей совсем нет шерсти, но это не так. У молодых зверей мех темно-коричневый. Со временем он светлеет и редеет, начинает просвечивать кожа. Поэтому при взгляде на старого моржа может показаться, что он совсем лысый. Ещё они часто кажутся розовыми из-за цвета кожи. Но порозоветь морж может и не от старости, а от жары: его кожа приобретает такой оттенок под прямыми солнечными лучами. А в холодной воде его кожа постепенно становится белой; на берегу, согревшись, шкура снова “окрашивается” в обычный цвет.

Но самая примечательная особенность моржа, которая сразу бросается в глаза и позволяет не путать его ни с каким другим животным, — это два мощных бивня, торчащих вниз изо рта. Это вам никакие-нибудь рога. Бивни — это сильно разросшиеся верхние клыки, которые особенно велики у самцов хотя и у самок они тоже присутствуют. Они видны снаружи даже у совсем молодых моржат, а у “стариков” достигают длины до метра.

И отличить взрослых самку и самца можно, только по их размерам и весу. Если взрослые самцы вырастают почти до 4-х метров в длину и весят при этом до 2 тонн, то взрослые самки почти в 2 раза меньше, как по размерам, так и по массе тела.

Вообще на Земле немного зверей с такими увеличенными передними зубами. Конечно, это слоны – индийский и африканский. Но у них бивни направлены не вниз, а вперед-вверх. Кроме того, у слонов в бивни превратились не клыки, как у моржа, а резцы. У современных слонов и мамонтов бивни — это верхние резцы; у некоторых ископаемых родственников слонов бивнями были нижние резцы. Из наземных копытных торчащими клыками – почти бивнями – украшены кабаны, бородавочники, пекари, бабируссы. Есть небольшие изящные клычки у самцов небольшого оленя – кабарги. Из водных млекопитающих бивнем оснащен нарвал, он же – единорог, он же – единозуб. Его бивень — это вообще самый большой и длинный зуб млекопитающих. У самцов нарвала развивается, как правило, один только левый бивень, достигающий длины два-три метра.

Для чего они ему нужны? Самая первая мысль – для самообороны. Это верно, но используют бивни для защиты моржи не так часто.

Гораздо чаще моржи передвигаются с помощью бивней. Например, чтобы вылезти из холодного моря на льдину, сначала они втыкают эти передние зубы в край льдины, а уже потом подтягивают своё немаленькое туловище, забираясь на сушу. Ещё они ими прощупывают и рыхлят дно в поисках пищи.

Клыками-бивнями морж раскапывает грунт и выбирает из него беспозвоночных животных: разнообразных моллюсков, ракообразных и червей и от зазевавшейся рыбы они тоже не отказываются. Морж имеет достаточно широкий диапазон питания. В его рацион входит, как считают зоологи, около до 50 видов животных. В день один морж съедает до 100 килограммов еды.

 

 

Естественных врагов у них немного о них мы поговорим позже, а клыки еще иной раз идут в ход при спорах за территорию или даму сердца между самцами.

Существуют среди моржей даже “правши” и “левши” – один бивень, которым они чаще пользуются, у них стёрт больше, чем другой. А вот, к примеру, жесткие раковины моллюсков моржи разгрызают не клыками, а коренными зубами.

Моржи живут в таких местах, где относительно мелко: ведь питаются они донными организмами. Пропитание моржи добывают обычно на глубине 30 метров, но при необходимости могут нырять и глубже. Понятно, что чем глубже – тем кормиться неудобнее. Пока туда донырнешь, пока вынырнешь обратно… А запаса воздуха хватает моржу минут на десять.

Среди моржей изредка встречаются даже “хищники”, нападающие на нерп или птиц, сидящих на воде. Такой нестандартной для них пищей моржи питаются от случая к случаю, когда не хватает основного корма. А иногда бывают настоящие разбойники, которые хищничают постоянно – они добывают не только нерп, но и белух, и небольших нарвалов. Это, как правило, одиночные самцы. И из мест, где живет такой морж-маньяк, тюлени вообще предпочитают откочевывать.

Но в основном моржи держаться вместе.

Моржи – компанейские ластоногие. Им нужно минимальное личное пространство, и часто можно увидеть лежбище с сотней моржей, которые лежат вповалку друг на друге. Однако это, как правило, не совсем хаотичная толпа, а организованная община: “часовые” охраняют лежбище с берега, защищая самок и моржат в центре залёжки.

Удивительное зрелище представляет собой лежбище моржей. Несколько десятков туш, а иногда и намного больше, каждая весом под тонну, лежат вповалку вдоль кромки воды. Да так плотно лежат, что голова одного – на плече другого; этот положил ласты на голову соседа; еще кто-то уперся бивнями в спину первого. То один, то другой морской великан выдирается из общей кучи и идет в воду кормиться. Если воздух холодный, над лежбищем стоит облако пара от дыхания.

Летом моржи образуют лежбища на песчаных или галечных отмелях – как на материковом берегу, так и на островах. В восточном секторе Арктики, где обитает тихоокеанский подвид, моржи устраивают лежбища на больших льдинах. Так моржи и дрейфуют: куда ветер гонит,- туда и моржи.

Все бы хорошо, да вот проблема – малыши. Они ведь тоже в этой свалке из туш. Моржонок, правда, и сам весит около центнера, но когда взрослое животное егозит-елозит и переворачивается, то надо быть начеку: неровен час – придавят. А если стадо чем-то напугано и лавиной скатывается в воду, не разбирая пути-дороги? После этого на лежбище остаются несколько задавленных детенышей. Так что лишний раз лучше не беспокоить моржей с детенышами. Жалко молодняк.

Отдыхать и спать моржи могут прямо в воде. Наполнив воздухом внутренние воздушные мешки, животное принимает вертикальное положение и качается на волнах, как поплавок.

Также моржи используют воздушные мешки для создания различных звуков. Эти звуки важны для социального общения, особенно во время брачного сезона. Моржи могут издавать разнообразные звуки, от громких ревов до свистов и хлопков.

В апреле/мае месяце у этих млекопитающих начинается брачный период., С наступлением брачного периода, внешне миролюбивые самцы становятся очень агрессивными. Они устраивают настоящие поединки. И в качестве оружия они используют, конечно же, свои мощные бивни. Как правило, самки всегда отдают предпочтение более сильным и более активным самцам. И для проигравших, путь к самкам закрыт до следующего брачного периода.

После гладиаторских боев самка выбирает победителя и вынашивает свое потомство на протяжении более года! Беременность длится примерно 15-16 месяцев. Этот длительный период является общей чертой для многих видов тюленей. Это позволяет моржихе родить в более благоприятное время, обычно в конце весны или начале лета.

И На свет появляется один и очень редко 2 детеныша. Моржата рождаются уже хорошо развитыми и способными к плаванию. Воспитанием и защитой детеныша занимается исключительно мать.

Размер моржат просто впечатляет: длина детеныша около 1 метра при весе от 25 до 30 килограммов. После появления на свет малыши тем и занимаются, что учатся плавать и питаются материнским молоком на протяжении первого года жизни. После этого, детеныши начинают привыкать к взрослой еде.

К этому возрасту клыки у них отрастают настолько, что ими уже можно пропахать дно в поисках моллюсков. Взрослыми моржи становятся в 5-7 лет, а растут до двадцатилетнего возраста. Максимальная продолжительность жизни на воле, достоверно определенная по годовым кольцам на спилах зубов, составляет 35 лет. Возможно, что отдельные долгожители живут и до 40-50 лет.

На моржей, благодаря их размерам и силе, мало кто отваживается нападать. Но в воде для них очень опасны косатки. Чаще косатки охотятся на молодняк, хотя и взрослого секача берут легко. Однажды в Анадырском заливе китобои наблюдали охоту стаи косаток на моржей. Около 15 китов окружили 60-70 моржей, затем две косатки, врезавшись в середину стада, разделили его на группы по 10-15 особей. Одну из таких групп косатки полностью уничтожили, остальные благополучно добрались до суши. Впрочем, удивительного тут мало: косатка достигает длины 9-10 метров, вес ее – до 8 тонн. В море киты – у себя дома, а моржи – как бы в гостях…

Другой охотник до моржатины – белый медведь. И тут ровно противоположная ситуация. В воде он с почтением относится к моржам, вода – не настолько его стихия. Сражение моржа-самца с медведем в море может кончиться плохо для косолапого. Когда поблизости плещется стадо моржей, то медведи не решаются лезть в воду. Опаснее хозяин льдов для моржей на суше и на льду. Здесь от него не каждый морж сможет отбиться, хотя взрослый секач для медведя все-таки слишком велик и силен.

Поэтому, чтобы не рисковать зря шкурой и не затрачивать особенно много энергии (но при этом полакомиться моржатиной), медведь применяет нехитрую тактику. Он незаметно, тихохонько подкрадывается к лежбищу и вдруг неожиданно, с устрашающим ревом выскакивает из-за укрытия. Мишка атакует такое лежбище, не особо выбирая мишень – кому попадет. Его цель – напугать возможно большее количество моржей и заставить их спешным порядком эвакуироваться от греха в воду. Далее случается примерно то же, что бывает при вспышках паники в местах скопления людей. Торопясь побыстрее нырнуть, огромные моржи просто давят тех, кто слабее, в первую очередь детенышей. Ну а мишка затем подбирает тела этих жертв несчастного случая. Но может и не повезти – моржихи часто очень активно защищают свое непутевое полупридавленное чадо, клыки у моржих — это тоже неплохое оружие! Поэтому белый мишка больше охоч до тюленей те хоть и шустрее но лишены таких клыков.

Но первенство из врагов моржа остается за человеком. Охота на моржей — это древняя практика, которая имеет большое культурное и экономическое значение для коренных народов арктических регионов. Исконные охотники на моржей – чукчи, эскимосы, алеуты и другие народности Севера. Сколько они существуют – столько охотятся на моржей. Для них моржи были важным источником пищи, кожи, жира и бивней на протяжении тысячелетий.  И численность моржей от них не страдала. Однако с развитием промышленной коммерческой охоты численность моржей сократилась в разы.

Истребляли моржей безжалостно.  Особенно сильно пострадал морж атлантический, обитающий в Карском море. Ластоногих жестоко истребляли в XIX столетии. В отдельных регионах их уничтожили полностью. Самому сильному истреблению популяция подверглась в канадской Арктике, Гренландии, Шпицбергене. В наши дни численность зверя лимитирует бурное хозяйствование человека. Особенно наступление нефтегазовых компаний, занимающихся освоением новых месторождений. Они катастрофически загрязняют естественные места обитания великанов, выдворяя их с обжитых территорий. Подвиду с низким потенциалом сложно оказывать противостояние неадекватным промысловым нагрузкам и прочим антропогенным аспектам.

Другой подвид моржей – лаптевский морж – тоже вписан в Красную книгу. Подвид этот малочисленный, область его распространения невелика, а человек все больше осваивает его места обитания, так что будущее этих животных также вызывает тревогу.

Тихоокеанский подвид моржа сегодня не охраняется. Но численность этих животных постоянно сокращается, что внушает опасения ученым и различным общественным природоохранным организациям. В середине прошлого века насчитывалось примерно 200000 тихоокеанских моржей. К середине 80-х годов прошлого столетия численность в результате усиленной добычи упала в 4-5 раз.

И с тихоокеанскими моржами произойдет Обычная ситуация: об охране вспомнят тогда, когда охранять будет уже некого.

Морж является удивительным символом Арктики, отражающим как суровость, так и хрупкость арктической экосистемы. Эти могучие млекопитающие не только восхищают своими физическими адаптациями к экстремально холодной среде, но и напоминают нам о важности сохранения их естественной среды обитания в условиях глобальных климатических изменений.

Моржи, со своими уникальными социальными структурами, сложным поведением и важной ролью в морских экосистемах, являются ключевым видом, чье благополучие напрямую связано с здоровьем всей арктической экосистемы. Охрана моржей и их среды обитания требует международных усилий и глобального внимания к проблемам климата и морской экологии.

И пусть эти гиганты северных морей напоминают нам о красоте и разнообразии природы, а также о нашей ответственности за её сохранение для будущих поколений.