Орнитозух: Доисторический ящер Шотландии

Температура в триасовом периоде была выше, чем сейчас, джунгли буйствовали по всей планете, а орнитозух — полу-крокодил, полу-птица, полу-динозавр — безраздельно царствовал среди рептилий!

Сними, типа на пляж отдыхать приехал!

Его косточки нашли давненько, ещё в 1894 году. Тогда палеонтологи приняли его за бегающего хищника, родственного динозаврам, птицам и крокодилам. А раз так, то и название дали подходящее: «орнитозух» переводится как «птица-крокодил». Чуть позже к «птице-крокодилу» отнесли ещё несколько находок и всех вместе их записали в предки динозавров под общим названием текондонты.

В триасовом периоде все были немного крокодилами...

Но время шло, и палеонтологи всё лучше разбирались в истории нашей планеты. Учёные поняли, что орнитозух выбивается из всех находок. Сначала его обозвали примитивным динозавром, а потом и вовсе выделили в отдельное семейство — орнитозухиды. Так кто же эти звери всё-таки такие?

Все мы тебя понимаем, орнитозух. Часто люди тоже не знают, кто они на самом деле такие...

Оказалось, что с точки зрения систематики, орнитозухиды ближе к птицам, чем к рептилиям. Но внешне они всеми силами старались походить на крокодилов и динозавров одновременно. Ноги орнитозуха не торчали в стороны, как у крокодила, а находились уже под туловищем, как у динозавра. Более того, рептилия с лёгкостью вставала на задние лапы — они у неё были на треть длиннее передних. При этом хвост и тело орнитозуха покрывали бронированные пластины — остеодермы, прямо как у крокодилов. Череп хищника — тоже нечто среднее между двумя отрядами.

Забирайте Лёху, он уже не вывозит новогодние праздники.

Несмотря на всю свою неопределённость, орнитозух стал главным хищником своего времени. Он жил в триасовом периоде 227—208,5 млн лет назад на территории будущей Шотландии. Двух метров, полуметровой головы и частокола из острых пилообразных зубов было достаточно, чтобы наводить ужас на местных обитателей. Но муки выбора не прошли даром: так и не решив вопрос, кем стать, орнитозух вымер, не оставив потомков.