Педерпис: Первое четвероногое животное в истории Земли

Косточки первопроходца нашли ещё в 1971 году в Шотландии и оставили в запасниках на хранение в музее Глазго, посчитав, что это какая-то очень древняя рыба. Остатки пролежали там аж до 2002 года, пока до них не добралась учёный из Кембриджа, доктор Дженнифер Клак. Она же и описала педерписа как четвероногое. И это описание стало сенсацией!

Выгуливая своего педерписа, не забывайте поводок и намордник!

В чём сенсация? А в том, что до педерписа палеонтологи не могли понять, где связующее звено между полурыбами — полуамфибиями. Провал между ними составлял аж 20 млн лет! И вот, свершилось! Педерпис обитал в Европе начала каменноугольного периода 348–347,6 млн лет назад, аккурат в тот самый отрезок времени.

Фух, хотя бы свежим воздухом подышать можно!

Животинка была средних размеров, около метра в длину. У неё всё ещё сохранялась связь с водоплавающими предками: боковая линия как у лопастепёрых рыб, слуховая кость, как у полурыбы акантостеги, и брызгальце, как у акул, скатов и осетровых. Но ноги педерписа уже были окончательно сформированы! Пусть и примитивные, но ими можно было уверенно шагать по суше. Уже совсем не рыба, а настоящее мясо!

Маленький шаг для педерписа, но большой шаг для всей эволюции!

На сушу первое четвероногое вышло не травку жевать, а охотиться. Добычей педерписа становилась мелкая рыба, мальки и, возможно, наземные членистоногие. Для тех времён педерпис был самым ловким хищником на земле. Кроме него так умело вышагивать по суше больше никто не умел!