Левиафан Мелвилла: Древний кашалот

 

В период миоцена9-5 миллионов лет назад, в водах мирового океана развернулась поистине великая мясорубка, главным мясником в которой был наш сегодняшний герой. Тварь 17 метров длиной, весом в 57 тонн бороздила воды мирового океана, терроризируя абсолютно любого, кто осмелится сунуться на поверхность. Даже гигантские усатые киты служили этому созданию лишь лёгкой пивной закуской. Встречайте внебрачного сына библейского чудища и убийцы китобоев — Левиафан Мелвилла!

 Второму имени гигантский кашалот обязан американскому писателю Герману Мелвиллу - автору Моби Дика.
Второму имени гигантский кашалот обязан американскому писателю Герману Мелвиллу — автору Моби Дика.

Впервые останки этого монстра обнаружили лишь в 2008 годув Перу. Находкой оказался трёхметровый череп. Несмотря на столь грандиозные размеры, ископаемая животина оказалась меньше своего современного родственника, кашалота. Но как дальше выяснили палеонтологи, размеры не имеют значения. Левиафана боялся любой более-менее здравомыслящий морской обитатель.

Сравнение кашалота и Левиафана Мелвилла (коричневый - кашалот, голубой - Левиафан)
Сравнение кашалота и Левиафана Мелвилла (коричневый — кашалот, голубой — Левиафан)

Своего господства зверь добился не за счёт связей знаменитых родителей, а благодаря физиологическим фичам. Убивать мега-добычу мега-монстру помогали мега-зубы. Ведь они у него одни из крупнейших среди позвоночных! Верхние клыки Левиафана Мелвилла достигали 36 сантиметров в длину и 12 сантиметров в диаметре!

Зубы больше этих вы найдёте только у слонов!
Зубы больше этих вы найдёте только у слонов!

Но одним зубальником кошмарить океан не выйдет. Поэтому наш герой, а точнее, злодей, был оснащён мощной височной мышцей. У млекопитающих она отвечает за силу укуса. Поэтому Левиафан с лёгкостью отрывал ещё от живой жертвы целые куски.

Вывод о силе укуса сделали по довольно глубокой височной впадине, которая даёт пространство для наращивания мышц.
Вывод о силе укуса сделали по довольно глубокой височной впадине, которая даёт пространство для наращивания мышц.

Ещё один девайс, который позволял терроризировать жителей океана — гигантский спермацетовый мешок. Нет, с размножением этот заветный кулёчек никак не связан. Спермацетовый мешок — орган, благодаря которому дельфины, косатки и прочие китообразные могут в эхолокацию. Он воспринимает звуковые сигналы как радар, поэтому все китообразные видят картинку объёмной проекцией. Так что от исчадия морей не спастись и не скрыться, куда бы ты не прятался.

Спермацетовый мешок у современного кашалота.
Спермацетовый мешок у современного кашалота.

Более того, из-за этого мешка башка гиганта походила на гигантскую 3 метровую дубину. Поэтому ей было очень удобно таранить добычу. Или соперника, который пытается претендовать на твою самку.

Слыш, я погляжу ты на Зиночку мою засмотрелся?
Слыш, я погляжу ты на Зиночку мою засмотрелся?

Не удивительно, что при таких параметрах Левиафана Мелвилла боялись как огня! Под его удар мог попасть каждый: от водоплавающих млекопитающих и рыбёшек, до древних усатых китов, таких как цетотерии. А они, между прочим, достигали до 8 метров в длину!

Ну же, куда вы уплываете, вам же даже больно не будет! Всего один кусь, и вы уже ничего не почувствуете!
Ну же, куда вы уплываете, вам же даже больно не будет! Всего один кусь, и вы уже ничего не почувствуете!

Более того, учёные предполагают, что даже гигантская акула мегалодон могла пойти на обед морскому чудищу. Правда, найти подтверждение этому сложно, в принципе, как и останки самого мегалодона. Увы, хрящи, из которых состоит скелет древней акулы, особой прочностью не отличаются.

Когда роль в фильме "Челюсти" дали какой-то скучной акулке.
Когда роль в фильме «Челюсти» дали какой-то скучной акулке.

Весь этот ужас продолжался 4 миллиона лет, после чего Левиафан залёг на дно. Навсегда. Но почему его кровавое правление было столь коротким? Ведь несколько миллионов лет в рамках истории — не более чем пук на вентилятор. Весь кайф Левиафану обломало изменение климатаГлобальное похолодание резко повлияло на океанские течения, которые, в свою очередь, нарушили баланс планктона и криля — основную добычу усатых китов.

Теперь вся эта микроорганическая тусовка обитала у полюсов, поэтому усатым пришлось мигрировать вслед за ними. Ну а тех китов, кто остались в тёплых тропических морях, ожидало вымирание из-за голода.

К тому же, к этому времени на морскую арену вышли новые игроки - косатки. Более мелкие, но социальные хищники, приспособленные к условиям глобального похолодания.
К тому же, к этому времени на морскую арену вышли новые игроки — косатки. Более мелкие, но социальные хищники, приспособленные к условиям глобального похолодания.

Нашему герою попросту стало нечего жрать, так как все усатые киты на экваторе вымерли. И если его родич, кашалот, приспособился к охоте на глубине на гигантских кальмаров, где температура всегда более-менее стабильна, то Левиафан, который тиранил всех на поверхности, остался один на один с мелкими рыбёшками, а ими, увы, 57 тонн не прокормишь.