Андская кошка: Лирические коты, познавшие тщетность бытия

 

Представьте что было, если бы в «Короле льве» победили гиены. Больше никакой Акуны Мататы! Кискам пришлось бы жить на опустошённых территориях, спать на голых скалах и есть грызунов, коль повезёт. И если для королей Саванны — это сущий кошмар, то для андской кошки — это суровая реальность. Такая же суровая, как и она сама.

Не домашний Барсик, сразу видно.
Не домашний Барсик, сразу видно.

Её жизнь проходит среди скал высокогорья Анд в Южной Америке. 3000 метров над уровнем моря — минимум, на который спускается животина. Местные пейзажи невероятно красивы, но для жизни подходят так себе. Разреженный воздух, холода, засухи — вот с чем сталкивается наша героиня ежедневно.

Виды красивые, жизнь - так себе.
Виды красивые, жизнь — так себе.

Дальше — хуже. На голых скалах почти нечего есть и пить. Из напитков суровые Анды предлагают лишь ледяную воду тающих снегов. С едой тут тоже негусто. Конечно, время от времени можно разорить гнездо, если какой-то полоумной птице придёт в голову поселиться в этой долине скорби. Но основа рациона нашей киски — горные вискачи и шиншиллы. Правда, их популяция в этой богомерзкой пустоши сокращается, поэтому кошке ничего не остаётся, кроме как довольствоваться местными букашками.

Кошка ведёт ночной образ жизни. В охоте она ориентируется на слух. Он у андской кошки очень тонкий, поэтому потенциальный хавчик она услышит за версту.
Кошка ведёт ночной образ жизни. В охоте она ориентируется на слух. Он у андской кошки очень тонкий, поэтому потенциальный хавчик она услышит за версту.

Охота вообще больная тема для андских мурок. Деревьев нет, кустов нет, на камнях спрятаться негде. Лишь серый пятнистый окрас спасает ситуацию. Он помогает хищнице сливаться с не менее серым окружением.

За каждой кошкой закреплена собственная охотничья территория, откуда чужаков выпроваживают с боем. Жрать нечего, ещё вы тут ходите! Единственное, что греет одинокое сердечко сурового мини-тигры — густая шкура, защищающая животинку от пронизывающего ветра.

Вот уж у кого точно характер твёрже камня.
Вот уж у кого точно характер твёрже камня.

Вы думаете, неужели кошка живёт прямо-таки одна? А как же брачный период, а как же потомство? Видите ли, киса эта настолько скрытная, что даже среди пустых скал учёные до сих пор не могут её найти и как следует изучить. Первое описание зверя появилось только в 1865 году. Тогда удалось сделать лишь пару размытых снимков. Лишь к нулевым мы узнали немного больше об этой скрытной особе и то благодаря фотоловушкам!

Но брачный период зоологам изучить так и не удалось. Котят видели в горах с апреля по октябрь, на сегодняшний день это единственные сведения о личной жизни киски.

Какое такое спаривание? Мы вообще почкованием размножаемся!
Какое такое спаривание? Мы вообще почкованием размножаемся!

В отличие от зоологов, местные жители отлавливают маленькую тигру только так. Её безуспешно пытаются приручить, или просто пускают на поделки из шкур. Добавьте к этому снижающуюся популяцию шиншилл, и вы получите очередную запись в Красной книге.

Сейчас в Южной Америке около 2500 особей (не представляю, как это подсчитали, если котят-то с трудом разглядели). Видимо, своё удручающее положение понимает и сама Мурка, поэтому ее мордаха счастливей не становится.