Еда и Напитки в Мире Животных

 

Еда и напитки в царстве животных

 

 

Многие животные (как и человек) в пище очень неразборчивы и способны питаться мало-мальски съедобными продуктами. Всеядность помогает им выживать и осваивать новые территории. Другие существа придерживаются определенной диеты. Некоторые испытывают особое пристрастие к солененькому или сладкому, другие — к блюдам, богатым кровью или жиром (например, к головному мозгу своих жертв). Для одних животных единственная возможность утолить голод — еда «на скорую руку», фастфуд, другие не отказывают себе в удовольствии вкушать пищу долго, не торопясь, наслаждаясь процессом.

 

И, разумеется, всегда находятся экземпляры, неравнодушные к алкоголю или наркотикам.

 

Как правило, это пагубное пристрастие свидетельствует о том, что с животным творится что-то неладное.

 

 

 

Ты тот, кого ты ешь

 

Кто кем питается

 

 

По сути дела, все животные — то, чем они питаются. Розовой окраской оперения фламинго обладают не от природы. Такой цвет их перьям придают вещества, содержащиеся в их корме — крошечных зеленых водорослях. В процессе пищеварения эти вещества приобретают розовый цвет. В окраску оперения фламинго вносят свой вклад и креветки.

 

 

Ядовитость многих животных также определяется особенностями их диеты. Кожные железы некоторых тропических лягушек выделяют яд, легкий мазок которого способен убить лошадь, — лягушки накапливают в себе смертоносное вещество, поедая ядовитых насекомых.

 

 

Желудок животных, однако, может приспособиться к какой угодно диете. Бабочки монархи защищаются от хищников, выделяя ядовитые вещества; птицу, съевшую монарха, иногда ждет мучительная смерть, а вот у мексиканских мышей выработалась невосприимчивость к яду этих бабочек, и зимой, во время перелета, мыши ими в основном и питаются.

 

 

Насекомые без какого-либо серьезного вреда для здоровья могут есть почти все что угодно. Этой способностью они обязаны своим сверхэффективным почкам, быстро очищающим организм от токсинов и прочих вредных веществ.

 

 

Коалы питаются почти исключительно листьями эвкалипта. Но время от времени однообразная ароматная диета зверькам надоедает и, спустившись с эвкалиптов на землю, они принимаются есть почву и мелкие камушки. Когда самка коалы прекращает кормить малыша молоком, тот начинает есть эвкалиптовые листья не сразу. Его первой твердой пищей является материнский помет. В нем содержатся микроорганизмы, укрепляющие иммунитет детеныша и подготавливающие его пищеварительную систему к потреблению грубого растительного корма.

 

 

Из всех животных самой однообразной диеты придерживаются, пожалуй, летучие мыши вампиры. Ежедневное питье свежей крови может набить оскомину, но оно избавляет вампиров от необходимости вести поиск других продуктов, в которых мог бы нуждаться их организм. Кроме того, в отличие от всех прочих животных вампирам не нужно всякий раз решать, пригодна ли пища для потребления: если животное мертво, его кровь наверняка несъедобна.

 

 

Кровью питаются не только вампиры. Один из видов восточноафриканских пауков тоже пристрастился к вкусу крови — человеческой. На людей эти пауки не нападают, но они охотятся на кровососущих комаров, питающихся кровью человека и млекопитающих. И на Галапагосских островах представители одного из видов вьюрков тоже привержены к кровяной диете — они осторожно подкрадываются к отдыхающим крупным птицам, быстро расклевывают им задние части тела и пьют кровь. В засушливое время года эти крошечные птички ведут себя точь-в-точь как летучие мыши вампиры.

 

 

Минога — водяной аналог вампира. В реках жертвами этих похожих на угрей бесчелюстных существ чаще всего становятся форели, а в морях — треска и камбала. Заметив рыбу, минога прикрепляется к ее телу с помощью особой присоски и начинает высасывать кровь.

 

 

Некоторые ночные бабочки питаются слезной жидкостью других животных. Среди кормильцев этих насекомых — коровы, олени, лошади, тапиры, свиньи и слоны. В Юго-Восточной Азии главный их кормилец — индийские буйволы, щедро поставляющие им свои слезы.

 

 

Каннибализм в природе — самое обычное явление. Представителей собственного вида (особенно пока они развиваются в яйце или находятся в начале жизни) поедают птицы, лягушки, крысы, человекообразные обезьяны и другие животные. По сути, лягушки и многие иные группы животных откладывают яйца «про запас» — с тем, чтобы при необходимости ими могли питаться их другие детеныши.

 

Зародыши саламандр, например, иногда поедают друг друга еще в материнской утробе.

 

 

Тараканы едят все подряд, не исключая и сородичей. Но у восточных тараканов имеются и любимые блюда — сладости и продукты, богатые крахмалом.

 

 

Близкие родственницы жаб и лягушек, чесночницы и их головастики от каннибализма обычно воздерживаются. Головастики этих амфибий вооружены мощными челюстями, помогающими им есть головастиков других видов. Но, прежде чем проглотить жертву, головастик чесночницы быстро проводит химический экспресс-анализ, определяя ее видовую принадлежность. Случайно напав на сородича, он быстро распознает его по вкусу и тут же выплевывает изо рта.

 

 

Улиткам каннибализм явно идет на пользу. Ученые обнаружили, что молодые улитки, имеющие обыкновение поедать своих сверстников или яйца собственного вида, живут дольше, чем их сородичи с безгрешной юностью.

 

 

 

О вкусах не спорят

 

О любимых и нелюбимых блюдах некоторых животных

 

Новозеландский попугай кеа — причудливая птица с весьма необычным вкусом. По ночам он нередко нападает на спящих овец и расклевывает им заднюю часть тела, норовя добраться до жировой ткани, окружающей почки. От столь нетривиальной атаки овца может погибнуть.

 

Но героем многочисленных новозеландских легенд кеа сделало другое его пристрастие — неодолимая тяга к резине. При этом особенным деликатесом для него являются резиновые прокладки автомобильных стекол. Кеа терзает свою «добычу» даже во время движения машины, и, чтобы избавиться от докучливой птицы, водителям приходится увеличивать скорость до 65 км/ч.

 

Однажды некий легкомысленный владелец автомобиля оставил своего железного коня на ночь под открытым небом. Вернувшись наутро, он с ужасом обнаружил, что стайка кеа полностью съела резиновую прокладку лобового стекла, в результате чего оно рухнуло внутрь салона. А поскольку эти птицы не брезгают и пенорезиной, они разодрали все автомобильные сиденья, а затем принялись и за обшивку салона.

 

А вот гуси неравнодушны к полистиролу. В 2005 году стадо этих птиц полностью ободрала полистирольную обивку стен в здании школы одной из румынских деревень.

 

 

Термиты обожают жевать полиэтиленовые пакеты для мусора.

 

 

Растительный рацион шимпанзе беден жирами, но умные обезьяны нашли выход: для удовлетворения своих физиологических потребностей в липидах они едят других обезьян! В Танзании и Кот-д’Ивуаре шимпанзе особенно часто охотятся на колобусов. Поймав обезьянку, охотник первым делом съедает наиболее богатый жиром головной мозг, затем высасывает костный мозг из самых крупных костей жертвы и только после этого приступает к мясу. Как правило, шимпанзе с удовольствием делится добычей с сородичами, но порой не совсем бескорыстно — самки, сопровождающие самцов на охоте, иногда получают мясо только в обмен на согласие заняться с ними сексом.

 

 

Жирную пищу любят и белые медведи. Иногда эти хищники убивают тюленят только ради того, чтобы полакомиться их мозгом.

 

 

Кобылки, представители вида саранчовых, обожают соль. Как показали исследования, соленые продукты (например, пропитанная мочой почва) — один из ключевых факторов, заставляющих этих насекомых сбиваться в стаи и отправляться в далекие странствия. Неравнодушны кобылки и к продуктам, содержащим белки, — стручкам, семенным коробочкам, цветкам и помету млекопитающих.

 

 

Слоны тоже любители солененького — они потребляют очень много соли и в поисках ее иногда даже спускаются под землю. Недра одного из потухших вулканов на границе Кении и Уганды богаты поваренной солью и прочими минералами. За долгие века слоны бивнями пробили там глубокую пещеру и, добираясь до вожделенного деликатеса, проходили по ее темным лабиринтам путь длиной 350 м!

 

 

Шимпанзе обожают не только жирное — они падки и до сладкого и предпочитают есть плоды, листья и кору, богатые глюкозой, сахарозой и фруктозой.

 

 

Сладкое любят и некоторые ящерицы. Балеарская ящерица, обитающая на одном из маленьких островов неподалеку от острова Менорка, с большим удовольствием вкушает, подобно пчеле, цветочный нектар.

 

 

Американским и канадским рыжим белкам зимнюю бескормицу помогает пережить кленовый сироп. Когда истощаются запасы припасенных с осени сосновых шишек и орехов, белки начинают сдирать острыми зубами кору со стволов сахарных кленов. Вытекающий из кленовых ран сладкий сок на воздухе подсыхает и превращается в густую патоку, которую и слизывают находчивые зверьки.

 

 

Кошки сладкое не любят: они попросту не воспринимают этот вкус.

 

Ученые с удивлением обнаружили, все представители семейства кошачьих — от домашних кошек до леопардов и львов — безразличны к сладким продуктам. Генетический анализ показал, что у этих зверей отсутствуют гены, ответственные за развитие рецепторов сладкого, а потому они просто не способны ощущать этот вкус. Возможно, именно поэтому кошки — самые удачливые охотники из всех животных: отыскивая корм, они обращают внимание только на «мясные запахи».

 

 

У собак тоже сложные отношения со сладостями. Шоколад для первого друга человека может оказаться смертельным ядом. Содержащееся в нем вещество теобромин обладает токсическими свойствами и оказывает сильное возбуждающее действие на сердце и нервную систему (особенно у щенков). У собак, объевшихся шоколада, иногда возникают рвота, дрожь, судороги и признаки сверхвозбудимости. В тяжелых случаях животные погибают от нарушения сердечной деятельности. Самый опасный для собак — черный кулинарный шоколад, содержащий в шесть-семь раз больше теобромина, чем обычный молочный.

 

 

Комаров, зараженных малярийным плазмодием (паразитом, вызывающим малярию), тянет на сладкое сильнее, чем их неинфицированных собратьев; это необычное пристрастие возникает у насекомых из-за присутствия плазмодия в их крови.

 

 

Ученые выяснили, что самцы комаров безразличны к человеческой крови, — боятся следует только самок, причем отыскивать своих жертв комарихам-кровососам помогает запах человеческого пота.

 

 

 

Кто сколько ест

 

О том, как животные голодают, объедаются, а иногда и мучаются животом

 

Сравнение «ест как птичка» полностью противоречит реальности. Так, количество пищи, которое за одну кормежку поглощает гриф, иногда составляет четверть общего веса его тела. После такой сытной трапезы птица порой не в состоянии подняться в воздух, и ей приходится срыгивать часть полупереваренной пищи. Голодных фламинго спасает от таких приступов обжорства сама природа: эти птицы вынуждены медленно отцеживать частицы корма из воды, перевернув клюв «вверх тормашками».

 

 

Колибри едят почти беспрерывно. Эти крошечные воздушные акробаты могут летать задом наперед и зависать в воздухе перед цветками, заставляя крылья совершать 90 взмахов в секунду (во время быстрого спуска эта частота удваивается). Подобные маневры требуют огромных затрат энергии, и компенсировать их может только непрерывная трапеза. Количество пищи, которое ежедневно должен съедать колибри, превосходит массу его тела! И пища ему подходит далеко не всякая. Поскольку организм птички сжигает калории с огромной скоростью, основу ее рациона составляет богатый энергией и легко усваиваемый цветочный нектар. А так как «заправка» организма этим топливом должна происходить максимально быстро, колибри ест с головокружительной скоростью — за одну секунду эта маленькая птичка успевает сделать 12 глотков нектара!

 

 

Один из самый быстрых едоков в мире животных — колючая австралийская ящерица молох. Поскольку основное ее блюдо — крошечные муравьи, — особой питательной ценностью не обладает, ящерице нужно съедать их как можно больше и как можно быстрее. Она ловит своих жертв липким языком, с молниеносной скоростью выбрасывая его изо рта, втягивая обратно и сразу же, не пережевывая, отправляя насекомых в глотку. Обычно за день молох съедает примерно 200 муравьев!

 

 

Слон — один из самых усердных едоков в царстве животных. За день он может съесть от 100 до 300 кг корма и выпить до 190 л воды.

 

 

Крупная стая саранчи способна уничтожить за сутки свыше 20 миллиона килограммов зерна.

 

 

Количество крови, которое ежедневно выпивает самка блохи, в 15 раз больше веса ее тела.

 

 

Крот каждый день съедает столько дождевых червей, сколько весит сам.

 

 

Синий кит съедает за день 1500–3000 кг корма — рачков, рыбешек и прочей мелкой морской живности. По весу это соответствует примерно 8000 гамбургерам.

 

 

Косатки, или киты-убийцы, поедают самых разных животных — от рыб (включая акул), морских черепах и пингвинов до тюленей и синих китов. Детенышей тюленей они обычно проглатывают целиком.

 

 

Среди китов приняты разные способы питания. Одни киты используют для этого зубы, другие отцеживают пищу из воды с помощью особого сита во рту — «китового уса». Редко встречающиеся сегодня клюворылые киты (например, бутылконос) питаются мелкими животными (кальмарами, рыбой, ракообразными), засасывая их, подобно пылесосу, в ротовую полость — морда клюворылых вытянута в длинный, сужающийся «клюв» с небольшим ротовым отверстием на конце, и зубов у них почти нет.

 

 

Белки обожают орехи. Они их могут есть без остановки, а объевшись, страдают — сильно раздувается брюхо. Однажды такая беда случилась в графстве Девон (Англия): белка, забравшись в птичью кормушку из металлической сетки, переела орехов, и для того чтобы вылезти оттуда, ей потребовалась посторонняя помощь — сама она была не в состоянии сделать это.

 

 

Питье воды для жирафа поистине тяжкое испытание. Чтобы дотянуться до лужи, ему приходится широко расставлять ноги и осторожно опускать шею и голову вниз. Поскольку в это время жираф может стать легкой добычей львов и других хищников, пить воду он старается как можно реже — иногда раз в несколько недель. Всю необходимую организму влагу он получает с растительной пищей.

 

 

Павианы, живущие в одном из самых засушливых мест на Земле — пустыне Намиб на юге Африки, — по-видимому, могут обходиться без воды до 26 дней.

 

 

Тараканы способны прожить без пищи примерно месяц, а вот без воды — не более двух недель.

 

 

 

«Зов природы»

 

Некоторые не слишком «благоуханные» факты о телесных отправлениях животных

 

В засушливое время года живущие на деревьях ленивцы иной раз не справляют большую нужду целую неделю: запахом испражнений они боятся привлечь внимание хищников, и когда зверь все-таки спускается по нужде на землю, он «откладывает» до 900 г помета, что составляет пятую часть общей массы его тела. Однако бывает время, когда все предосторожности излишни — в дождливый сезон ленивцы испражняются прямо с деревьев, и низвергающиеся сверху потоки воды быстро устраняют предательский запах, а заодно и питают тропическую растительность бесплатным удобрением.

 

 

Гоацины живут в Южной Америке. Необычный желудок этих птиц работает как коровий: грубая растительная пища переваривается в нем с помощью ферментации. По этой причине гоацин пахнет свежим коровьим навозом. Неудивительно, что европейские поселенцы прозвали его «вонючей птицей».

 

 

Пингвины — одни из самых искусных стрелков в мире животных. Выставив из гнезда задний конец тела, антарктические пингвины и пингвины Адели выбрасывают в воздух струю бело-розового помета с такой силой, что могут поразить мишени на расстоянии до 40 см! Этот трюк помогает птицам содержать в чистоте оперение и гнездо. А длинные полосы от пингвиньих залпов быстро исчезают под слоем снега.

 

 

Мало кто из животных выбрасывает наружу помет с такой силой, как это делают гусеницы американской бабочки толстоголовки-шкипера. Экскременты вылетают из заднего конца ее тела со скоростью пушечного снаряда — более 1,3 м в секунду! Упасть на землю они могут на расстоянии 1,5 м от гусеницы, что в 35 раз превышает длину ее тела (4 см). По человеческим меркам, эти гусеничьи 1,5 м соответствуют 76 м. По мнению ученых, выдающиеся артиллерийские способности гусениц толстоголовки-шкипера связаны с тем, что их помет, как магнит, притягивает хищников.

 

 

Размахивая хвостом, бегемот старается разбросать свой помет как можно дальше. Этот хитрый прием позволяет животному пометить своим запахом как можно большую территорию. Испражняясь, самцы вертят хвостами с такой силой, что куски помета далеко разлетаются во все стороны.

 

Домашний скот — один из главных виновников глобального потепления. Дело в том, что из всех парниковых газов метан вносит в глобальное потепление второй по значимости вклад после углекислого газа. А согласно данным ООН, сельскохозяйственные животные (коровы, буйволы, козы, овцы, верблюды, свиньи и лошади) ответственны за выработку 30 % всего количества метана, попадающего в атмосферу в результате хозяйственной деятельности человека, причем коровы выделяют примерно 20 % всего количества этого газа. За день каждая дойная корова отрыгивает 400–500 литров метана — в 200 раз больше, чем человек, а за год она выбрасывает в атмосферу 9 кг смеси газов, получивших название летучих органических соединений, — больше, чем легковой автомобиль или небольшой грузовик.

 

 

В Новой Зеландии на долю домашнего скота приходится 43 % всех выбросов парниковых газов. Огромные стада овец и коров (40 и 10 млн. голов соответственно) выбрасывают в атмосферу 90 % общего количества метана.

 

Термиты тоже вносят свой вклад в общее дело — они ответственны за 4 % мировой выработки метана. Газ образуется в заднем отделе кишечника насекомых и непрерывно выводится оттуда наружу.

 

 

Когда грифов атакует хищник, они с силой извергают в сторону врага рвотные массы. И делают они это отнюдь не от страха. Во-первых, с пустым желудком легче подняться в воздух и спастись от неприятеля. Во-вторых, рвота грифа — один из самых зловонных продуктов жизнедеятельности в мире природы — отпугивает врага и даже может его убить. Известны случаи гибели собак, испачкавшихся рвотными массами этих пернатых падальщиков.

 

 

И другие млекопитающие способны рефлекторно выбрасывать наружу содержимое желудка, чтобы очистить его от ядовитых веществ. А вот у крыс рвоты не бывает. Они не могут опорожнять желудок через рот по двум причинам. Во-первых, их желудок отделен от пищевода слишком сильным клапаном, открывающимся и пропускающим пищу только в одну сторону. А во-вторых, крысиная диафрагма не способна сокращаться достаточно сильно, чтобы вытолкнуть содержимое желудка наружу. Неспособность к рвоте крысы компенсируют превосходно развитыми вкусом и обонянием, благодаря которым они с легкостью распознают ядовитые вещества. Но если все же произошла «осечка» и зверек почувствовал себя плохо, он принимается есть глину: она связывает яды в желудке. Неспособность к рвоте — не единственный недостаток строения пищеварительной системы крыс. Не бывает у них и отрыжки.

 

 

К числу немногочисленных млекопитающих, которые не знают, что такое рвота, относятся также кролик и домовая мышь.

 

 

 

Под кайфом

 

О животных, которые одурманивают себя различными зельями, а иногда и устраивают пьяные дебоши

 

Наркомания — обычное дело в мире животных. В Западной Африке дикие свиньи нередко выкапывают из земли галлюциногенные корни вечнозеленого кустарника и-боги (Tabernanthe iboga), приводящие их в настоящее бешенство. Котовник привлекает кошек ароматом галлюциногенного вещества непеталактона, напоминающим запах естественного полового феромона. К котовнику — а также к его японскому «аналогу», лиане мататби, или актинидии полигамной, — испытывают слабость даже леопарды и прочие крупные кошачьи.

 

 

Самые популярные «наркотики» в мире животных — галлюциногенные грибы. В одной из своих книг известная натуралистка и писательница Джой Адамсон описывает поведение шакала, отведавшего этого яства: зверь начал носиться кругами, а затем атаковал газель и огромную антилопу гну.

 

 

А у северных оленей любимый гриб — красный мухомор (Amanita muscaria), который используют для погружения в транс и сибирские шаманы. Пристрастие северных оленей к мухомору настолько велико, что они даже пьют мочу человека, наевшегося этих грибов (употребление мухоморов в пищу ради их психотропного действия — давняя традиция некоторых северных народов). Но самое сильное пристрастие к мухоморам выказывают лоси: в желудке одного животного охотники как-то нашли несколько килограммов этих грибов! Обнаружив мухоморы, лось поедает не только плодовые тела гриба, но и лесную подстилку, где развивается грибница. Особенно охотно лоси кормятся мухоморами осенью, в период спаривания (гона).

 

 

Ягуары, обитающие в Амазонии, жуют кору одной из галлюциногенных лиан. Это средство не только поднимает боевой дух хищников, но и очищает их желудок от паразитов.

 

 

Лемуры используют в качестве «экстази» некоторые виды многоножек.

 

 

Мадагаскарские черные лемуры едят многоножек ради присутствующего в них токсического вещества, которое отпугивает насекомых-паразитов, но это вещество одновременно оказывает на животных и наркотическое действие. Зоологи, наблюдавшие за поведением лемуров, отмечают, что после поедания многоножек веки у лемуров тяжелеют и опускаются, а изо рта вытекает пенистая слюна. Кроме того, животные становятся «одержимы сексом». Этот эффект, однако, продолжается недолго — всего несколько минут.

 

 

Сельскохозяйственные животные балуются некоторыми сорняками. На западе США и в Мексике коровы, овцы и лошади злоупотребляют остролодочником (Oxytropis), получившим обиходное название «сумасшедшая трава». Это растение содержит ядовитый алкалоид свейнсонин, оказывающий сильное воздействие на нервную систему. В результате поведение животных, «подсевших» на остролодочник, с каждым днем становится все более странным и причудливым. Поначалу они вдруг начинают отбиваться от групп сородичей, затем и вовсе стараются кормиться отдельно, а в конце концов затевают драки с телеграфными столбами и совершают затейливые прыжки в воздухе. Во время ходьбы их сильно шатает.

 

 

Потребление слишком большого количества остролодочника способно убить животное, и потому для лечения пристрастившихся к наркотику коров, овец и лошадей фермерам пришлось разработать особую реабилитационную программу: одновременно с опасным растением животным предлагают съесть побольше соли, что надолго отбивает у них охоту смотреть на злополучную «травку».

 

 

В гористом штате Сикким на северо-востоке Индии уставшие лошади жуют горькие листья чая, помогающие животным взбодриться. Мексиканские домашние ослы с той же целью потребляют дикий табак.

 

 

Некоторые шимпанзе — не менее заядлые курильщики, чем люди. В одном из китайских зоопарков самка шимпанзе по кличке Ай-ай пристрастилась к сигаретам, предлагаемым ей посетителями, вскоре после того, как в 1989 году умер ее первый супруг. Когда умер и второй ее бойфренд, а дочь отправили в другой зоопарк, Ай-ай стала курить практически беспрерывно. Вредную привычку она оставила только в 2005 году — после длительного лечения.

 

 

Некая такса дожила до весьма почтенных 22 лет, ежедневно съедая по 10 сигарет. Когда брошенного пса приютили новые владельцы, они с удивлением обнаружили, что он с удовольствием ест табак и сигаретную бумагу, а фильтр выплевывает. А ведь считается, что никотин для собачьего здоровья вреден.

 

 

В мире обезьян прием наркотиков — удел низших классов. Изучая сообщество макаков, весьма уважающих кокаин, зоологи обнаружили, что чем выше социальный ранг обезьян, тем менее они подвержены этому пороку. По мнению ученых, такое положение вещей связано с тем, что «высокопоставленные» животные получают большее удовольствие от власти — возможности помыкать своими сородичами.

 

 

Крысята, подвергавшиеся во время внутриутробного развития воздействию марихуаны, после рождения были гиперактивны и страдали забывчивостью.

 

У коз возникает привыкание к кофеину, у муравьев — к цветочному нектару, а у крыс — к тестостерону.

 

Кокаин приводит в экстаз плодовых мушек дрозофил. Нанюхавшись паров этого наркотика, крошечные насекомые принимаются крутиться на месте, а потом буквально отваливаются от стен, на которых сидели.

 

Забродивший сок перезрелых фруктов оказывает на животных такое же действие, что и алкоголь — на людей. Осы нередко напиваются «пьяным» соком до полной «отключки».

 

 

Пьянству подвержены и птицы. В 2005 году сотрудникам одного из ветеринарных центров штата Южная Каролина (США) пришлось лечить целую стаю американских свиристелей: во время полета птицы врезались в стеклянные окна офисного здания. Оказалось, что несколько сотен птиц «отравились» перезревшими ягодами падуба.

 

 

Африканских слонов привлекает запах зрелых плодов марулы (Sclerocarya birrea) — листопадного дерева с широкой кроной. Забродивший сок плодов марулы содержит примерно 7 % алкоголя. Этим обстоятельством люди веками и объясняли нетвердую походку слонов, отведавших этого снадобья.

 

Но может ли столь ничтожное количество алкоголя заставить шататься гигантских африканских животных? По мнению ученых, ноги у слонов скорее всего заплетаются от коры дерева, поедаемой ими наравне с плодами: в ней покоятся куколки одного из видов жуков, соком которых коренные жители Африки испокон века натирают свои охотничьи стрелы.

 

 

Эксперименты показали, что тяга к «зеленому змию» развивается и у хомяков, но устойчивость к алкоголю (в пересчете на единицу веса) у них в 40 раз выше, чем у людей. Обладай человек стойкостью хомяка, он мог бы выпивать ежедневно — без каких-либо видимых проявлений — по ящику вина.

 

Но от чрезмерных доз алкоголя хомяки, как и люди, становятся агрессивными, кроме того, у самцов сильно повышается выработка тестостерона. Вылечить хомяка от пьянства помогает традиционное средство народной китайской и японской медицины — экстракт из корня кудзу, или пуэрарии лопастной.

 

 

Голуби пьянеют от орехов.

 

Любимый корм сейшельского синего голубя — плоды индийского миндального дерева (Terminalia catappa). Голубь, объевшийся забродивших плодов терминалии, на несколько часов теряет способность к полету.

 

 

Умей люди пить, как рыбы, мир был бы устроен иначе. Ученые обнаружили, что один из основных компонентов красного вина, ресвератрол, обладает способностью продлевать жизнь мухам, червям и особенно рыбам. В водоемах Зимбабве обитает некий вид рыб, продолжительность жизни которых составляет всего 9 недель. После того как ученые «спаивали» этих рыбок высокими дозами ресвератрола, срок их жизни увеличивался на 30–60 %. В возрасте 12 недель, когда все их сверстники-трезвенники уже давно умерли, подопытные рыбы находились в добром здравии и полном рассудке. Но человеку, решившему принимать ресвератрол в дозах, обеспечивающих продление жизни, следует прежде хорошенько подумать: ему придется каждый день выпивать по 72 бутылки красного вина.

 

 

Индийские обезьяны регулярно накачиваются спиртным и устраивают при этом пьяные «дебоши». Например, в штате Химачал-Прадеш приблизительно 80 % всех обезьян живет в городах, где им легко добраться до спиртного. Напившись, они принимаются скакать по автомобилям и избивать детей.

 

 

Слоны, живущие в Монголии, спасаются от зимней стужи с помощью водки. А дрессировщики знаменитого Московского государственного цирка обнаружили, что спиртное помогает слонам мириться даже с температурой -28 °C: для этого им требуется всего два литра водки в день.

 

Крысы относятся к пьянству очень по-разному. Когда ученые предлагали крысам спиртное, животные разделились на четыре группы. Первую составляли абсолютные трезвенники, вторую — любители выпить «за компанию», потреблявшие алкоголь лишь эпизодически, а третью — животные, постепенно увеличивавшие его прием с течением времени. Несколько крыс оказались прирожденными алкоголиками: они начали жадно лакать спиртное с самого первого дня.

 

 

Мыши, подвергающиеся стрессу, часто находят утешение в «бутылке». Ученые обнаружили также, что зверьки, пристрастившиеся к алкоголю, после неприятных инцидентов в их мышиной жизни потребляют его больше, чем обычно.

 

 

Обезьяны, обитающие на островах Карибского моря, с большим уважением относятся к рому. Жители одного из здешних островов заманивают в свои дома зеленых мартышек, оставляя у них на виду скорлупу кокосовых орехов с местным сладковатым ромом, — обезьянки напиваются им до бесчувствия.

 

 

Как выяснили ученые, у мартышек с алкоголем складываются весьма индивидуальные отношения. Примерно каждая седьмая из них не обнаруживает к нему никакой тяги, зато каждая двадцатая превращается в законченную пьяницу, и уж они, эти законченные пьяницы, пьют спиртное с жадностью до тех пор, пока не падают с ног. Но от похмелья они, похоже, не страдают — на следующий день все повторяется сначала.

 

 

Самыми закоренелыми пьяницами в мире животных являются, пожалуй, лоси. В Швеции эти громадные красавцы с удовольствием лакомятся перезрелыми яблоками с забродившим соком, пробуждающим в них весьма агрессивные инстинкты. Так, пьяные животные иногда преследуют любителей утренних пробежек. А в 2005 году полиция была вынуждена разгонять пьяную компанию лосей, окружившую дом одной пожилой четы на окраине города Мальме.