Щитень: Мечехвост по-русски

Мы частенько грешим на Австралию. Мол, адекватных животных там нет — все двинутые. Но ведь и наши родные края могут похвастаться существами, от которых волосы встают дыбом.

Вот бывает выйдешь на улицу в деревне, сядешь на крылечко, а в лужице, что прям перед тобой, резвится пугающая до потери пульса трёхглазая тварь. Адекватный человек, увидев это нечто у себя на участке, спалит дом к чертям собачьим. Но давайте не будем спешить с радикальными методами, а рассмотрим парня по имени щитень поближе. Ведь это жуткое отродье — жутко интересное!

Может быть, не надо поближе?..
Может быть, не надо поближе?..

Первые пацанчики этого вида тусовались в водоёмах Триаса. Для справки, Триас — это очень давно. Настолько давно, что в это время планетой рулили не ископаемые зубастые гопники динозавры, а гигантские насекомые. Только представь, одно из древнейших существующих организмов ты можешь без проблем увидеть в обычной луже на даче!

Я из Триаса к вам прибыть, целебный страх вам привозить.
Я из Триаса к вам прибыть, целебный страх вам привозить.

Ну да ладно, хватит петь этой штуке дифирамбы, вы ж здесь не за этим. Давайте поясним за внешность мечехвоста на минималках. В Триасе каждый первый живой организм приспосабливался как мог. Поэтому фауна того периода выглядела, мягко говоря, странно.

С момента своего появления щитень мало изменился, чем и объясняется его стрёмная внешность. Но вот доисторические плюхи, которыми обзавелась животина 200-230 млн лет назад, до сих пор вводят учёных в ступор.

Если вы думали, что тараканы - самые живучие существа, скажите это в лицо щитню.
Если вы думали, что тараканы — самые живучие существа, скажите это в лицо щитню.

Например, третий глаз. Нет, мы не о даре ясновиденья, а о реально функционирующем органе. Что он делает — для светлых умов до сих пор остаётся загадкой. Одни думают, что он действительно работает как глаз, отличая свет от тьмы, другие предполагают, что этот орган является своеобразным химическим датчиком. Кто его знает, может он этим глазом и вправду будущее видит. Пережил ведь как-то десяток массовых вымираний, по-любому заранее подготовился.

Но это ещё что. Размножение нашего героя перманентно заставляет учёных офигевать. Ведь 90% популяции всех щитней — самки. До сих пор непонятно, пересели ли сильные и независимые дамы с иглы мужского одобрения на партеногенез, или же просто являются гермафродитами. Но факт остаётся фактом. Самцы появляются редко, и вообще непонятно зачем.

Для того чтобы видеть твой страх, мне даже третьего глаза не нужно.
Для того чтобы видеть твой страх, мне даже третьего глаза не нужно.

Да, устроен щитень хитро, но вот живёт этот парень по-простому, без выпендрёжа. Домом для живого ископаемого служат эфемерные водоёмы, или, проще говоря, лужи. Когда ямка наполняется водой, животное активизируется и приступает к своей незамысловатой деятельности. Перебирать дно в поисках еды и жрать найденное — единственное на что хватает фантазии этого существа.

К слову, в речках и озерах щитни не выживают. Все дело в том, что эти ракообразные не имеют никакой защиты против рыб и других жителей водоема, отчего их сразу всех съедают.
К слову, в речках и озерах щитни не выживают. Все дело в том, что эти ракообразные не имеют никакой защиты против рыб и других жителей водоема, отчего их сразу всех съедают.

Срок годности животины недолгий, всего 2-3 месяца. Но, прежде чем откинуть лапки, щитень наделает множество цист. В отличие от всем знакомых нам яиц или икры, в цистах прячутся уже готовые чилипиздрики, развиваться им не нужно. Просто добавь воды — и из них повылезают маленькие доисторические чудики.

Цисты щитней очень выносливы. Они могут пережить любые погодные условия и храниться до 80-и лет.
Цисты щитней очень выносливы. Они могут пережить любые погодные условия и храниться до 80-и лет.

К слову, живут щитни по всему свету: в Евразии, Африке, Америке, Австралии — это существо успело напугать своим видом все народы. Но боятся животинку не стоит. Да, внешность щитня, скажем прямо, весьма специфичная, но человеку при всём желании навредить он не сможет — просто нечем.

Некоторые заводят щитня в качестве домашнего питомца. особенно популярны такие питомцы в Америке.
Некоторые заводят щитня в качестве домашнего питомца. особенно популярны такие питомцы в Америке.

Напоследок от всей книгоживотной души просим вас не роднить щитня и мечехвоста! Единственное, что сближает этих стрёмных тварей — внешний вид. Родственники они друг другу такие же, как мы с мышами —
то бишь очень ОЧЕНЬ дальние. Чтобы не париться, запомните,мечехвосты — живут в морях, а щитни  в канаве. Запомнили? Умнички!